21 västerländska romaner som varje man borde läsa

{h1}

Den västerländska berättelsen, i sina vanligaste former, representerar den amerikanska versionen av den någonsin tilltalande äldsta av människans legender om sig själv, den av solgudens hjälte, den all-erövringstappare som kliver sig igenom farorna oskyddat, rättar till orättigheter, besegrar skurkar rädda de rättvisa och svaga och hjälplösa - och den västerländska berättelsen gör detta i termer av den vanliga människan, i enkla symboler nära den naturliga upplevelsen. . . skildrar vanliga vardagliga män, inte pansrade riddare eller plumade herrar med snygga svärd, produkterna från aristokratiska system, men vanliga män som kan vara du och jag eller våra grannar nästa gång gick banbrytande och gjorde med spade eller yxa eller pistol i handen deras bedrifter av mod och hårdhet. —Jack Schäfer


Väst har alltid haft en stark plats i den amerikanska psyken. Från de tidigaste dagarna, västerut representerade nationens gräns. Oavsett om det var Kentucky och Ohio eller Colorado och Montana eller Oregon och Alaska, som ett folk har vi alltid flyttat västerut. Och när vi korsade Mississippi hittade vi en hård miljö som ingen annan. Öknar och oaser, slätter och berg; det var ett land med extrema miljöer och klimat.

Det var i detta land som legenden om cowboy föddes, särskilt i mitten till slutet av 1800-talet. Som den västerländska författaren Jack Schaefer antecknar ovan, förkroppsligade cowboyen stammar av den forntida riddarkoden, men han var inte den aristokratiska riddaren i England och inte ens den fromma, bosatta bonden i det tidiga Amerika; snarare var han en slags allmanshjälte: en vanlig man som ändå var mer autonom, oberoende och fri än en vanlig kille. Ridande ovanpå hans pålitliga kupé visste han både hur man skyddade andra och hur han skulle överleva sig själv, och visade en tyst, mässingsnack, självgjord adel.


Odes till den amerikanska cowboyen, i form av den västerländska romanen, började ta form i början av 1900-talet, ett decennium efter att USA: s folkräkningsbyrå förklarade att gränsen var stängd. böckerna fångade en nostalgi och romantisk längtan efter en era och livsstil som var på väg ut (och på vissa sätt aldrig riktigt). Västerländska romaner blandade verkliga detaljer med större än livet-drama, som alla stora mytologier gör.

Genren var lätt att massproducera, och fram till 1940-talet eller så ledde västerländska dime-romanen vägen. Kvalitetsskrivning och kvalitetsberättelser var svåra att få tag på (men som du hittar nedan gjorde några ädelstenar sig ut i det offentliga rummet). Det var i slutet av 40-talet och fram till mitten av 70-talet, där västerländsk litteratur verkligen kom till sin rätt. Louis L'Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - detta var den tid då legender föddes.


På 80- och 90-talet var det lite av en nedgång i genren, även om ett par ensamma framstående verk producerades. Speciellt 90-talet var ett svart hål, men sedan har 2000-talet och till och med idag sett en viss återuppgång i genren. De gamla tropparna av nötkreatur och småstadsutspänningar spelades ut, så författare började ta några fler risker med berättelser som verkligen har gett resultat. Jag skulle säga att vi faktiskt har gått in i en annan gyllene era av västvärlden under de senaste 20 åren. Även om den stora mängden utställda verk inte är lika bra, har kvaliteten tenderat att vara utmärkt. Vanliga förläggare är lustiga av västerlänningar, så det som blir tryckt är ganska bra.



Under det senaste året eller så har jag läst igenom kanonen för vad som anses vara grödan för västerländsk litteratur. Jag konsumerade dussintals böcker och har här begränsat dem till de bästa 21 som alla skulle läsa. Jag gav varje författare bara en bok på listan (även om jag nämner andra titlar som jag gillade för vissa författare) eftersom jag är av den uppfattningen att det är bättre att läsa brett i genren än att dyka hela grisarna i verk av bara en kille. Om du har läst ett par L'Amour-titlar har du läst dem alla, och detsamma kan sägas för ett antal andra författare.


Listan nedan omfattar alla typer av stilar, boklängder, berättelser etc. Innan vi går in i det måste vi dock definiera genren.

Definiera den västra genren

Att bara vara i väst är inte ett västerländskt märke; i så fall gillar romaner öster om Eden eller Vilvinkel finns här. Även om inte alla romaner uppfyller varje markör, innehåller varje bok som listas här de flesta av följande element:


Geografiskt placerad väster om Mississippi River. Medan vissa väldigt tidiga västerlänningar spelar in som Kentucky och Ohio ligger den geografi som verkligen fångade läsarnas uppmärksamhet och definierade legenden om cowboy väster om Mississippi: Texas, New Mexico, Colorado, Montana, etc. Dessutom, Westerns når vanligtvis inte västkusten.

Schaefer sa detta om den geografiska inställningen i sin genre:


Bigness bortom Mississippi var främst öppen bigness, som vinkade bigness - och också en våldsam, rå, lunig bigness: extremiteter av topografi och klimat bortom de i öst, de högsta och lägsta områdena i hela nationen, de hetaste och kallaste, den plattaste och tuffaste, den torraste och våtaste.

Äger rum under 1800-talet. 1800-talet, och särskilt mitten till slutet av 1800-talet, var verkligen den västra gränsens och cowboys period. Medan maskinåldern kom i öst förblev västern vild och otämjad. Massor av westerns är inställda på 20-talet, men de flesta på denna lista äger rum under 1800-talet.


Karaktärer är cowboys, ranchers, homesteaders, gunfighters / sheriffs / rangers och / eller gränser. Karriären med en västerländsk karaktär är ganska begränsad och handlar om ovannämnda roller. Att komma västerut i mitten till slutet av 1800-talet var i allmänhet att vara en av dessa saker. Hästar tenderar också att spela en stor roll och följer ofta, även om det inte alltid, troget en västerländsk roman mänskliga karaktärer.

Fokus läggs ofta på det hårda men vackra landskapet. Själva landet spelar ofta en roll som huvudperson i västerländerna. Långa beskrivningar av miljön är vanliga och naturens hinder - torka, stormar, berg, vilda djur - spelar ofta en roll i huvudkonflikten eller historien. Huvudpersoner tenderar också att djupt ta hand om och respektera vildmarken och vad den representerar; även när de jagar eller gård på marken kämpar männen för att bevara det som är naturligt och fördärva modernitetens framsteg.

Innehåller karaktärer som visar skicklighet, seghet, motståndskraft och vitalitet. Oavsett om cowboys eller ranchägare delar karaktärerna som fyller västerländska romaner vanligtvis en gemensam konstellation av egenskaper och kvaliteter.

Den ena är innehavet av en bred, hårdnosig skicklighet. Cowboys och andra västerländska typer är skickliga på allt från roping och ridning till jakt och matlagning. De är hemma i en vild miljö, och vad de inte har till hands kan de improvisera.

Västra karaktärer har också en särskilt flintig karaktär. Schaefer igen:

Om det finns någon särskiljande egenskap hos den västerländska berättelsen i dess många variationer, är den kvaliteten en genomgripande vitalitet - en vitalitet inte bara av handling utan av anda bakom handlingen. . . en sund, framåtvänd inställning till livet.

Västern som innehåller ovan nämnda element brukar alltid ha detta mindre definierbara element också. Det är nästan en biprodukt av att skriva starka karaktärer i ett tufft landskap. Stora västerländska romaner är genomsyrade av en ren maskulinitet och andlighet som det är svårt att hitta i andra genrer.

21 västerländska romaner som varje man borde läsa

Med tanke på ovanstående uppsättning kriterier för inkludering och utvalda för övergripande excellens inom plot, karakterisering, läsbarhet och så vidare, här är mina val för de bästa västerländska romanerna någonsin skrivna, ordnade kronologiskt efter publiceringsdatum:

Loggen till en cowboy av Andy Adams (1903)

The Log of a Cowboy av Andy Adams romanomslag.

Bland den korta listan över mycket tidiga västerlänningar (före 1910 eller så) ser du ofta Owen Wister's The Virginian (1902) högst upp. Jag tyckte inte att den titeln var särskilt läsbar och gav faktiskt upp ungefär halvvägs. Loggen till en cowboyå andra sidan var anmärkningsvärt läsbar och höll lätt min uppmärksamhet hela vägen.

Adams drar samman olika verkliga berättelser och anekdoter (inklusive från sin egen erfarenhet av att vara cowboy i över ett decennium) och berättar om en fiktiv boskap från Texas till Montana genom den unga Tom Quirk. Det finns inte mycket i vägen för övergripande plot eller en central konflikt, men det är roligt ändå. Från nötkreatur, till brutala torra trollformler, till farliga flodkorsningar, till fientliga indianer och laglösa, upplever läsaren verkligen allt som en gammal västra nötkreaturspår hade att erbjuda. Och det inkluderar pappersarbete, timmar av tristess, hur vaktuppgifter delades upp osv. Adams berättelse anses ofta vara den mest realistiska skildringen av en nötkreatur som någonsin funnits, och han skrev faktiskt romanen av avsky för den orealistiska cowboyfiktionen som skrevs på den tiden.

En hårtork men rekommenderad läsning för alla fans av västerländska romaner. Om du är osäker på sin plats i kanonen ser du snabbt hur mycket Larry McMurtry är Lonesome Dove inspirerades av Adams tidiga roman; handlingen är i princip densamma.

Riders of the Purple Sage av Zane Gray (1912)

Riders of the Purple Sage av Zane Gray romanomslag.

Gray var den tidiga kungen av den västra dime-romanen. Hans produktion var produktiv, men ju mer han skrev desto mer negativa recensioner fick han från kritiker. (Kritiker är alltid skeptiska till folk som tycks skriva för mycket!) Jag tror inte att den kritiken har förtjänster, eftersom jag tycker att mycket av Greys arbete är mycket läsbart och underhållande idag, särskilt med tanke på att det mesta av hans arbete publicerades över 100 för flera år sedan.

Riders of the Purple Sage, publicerad 1912, är definitivt det bästa i gänget och finns allmänt på listorna 'Best Western Novels' av en anledning.

Historien följer Jane Withersteen och hennes trakasserier från en grupp mormoniska fundamentalister. Äldste Tull vill gifta sig med Jane, men hon vägrar. Som du kan föreställa dig är det då problemen börjar, och hon behöver hjälp från vännerna Bern Venters och en mystisk skytt som heter Lassiter som letar efter en förlorad syster. Det finns ett antal trådar här och några utmärkta plotvridningar. Återigen är det mer komplext - på ett bra sätt - än vad du normalt ser i genren.

Nödvändig läsning för fans av västerländska romaner. Greys noveller / noveller är också mycket bra ('Avalanche' är min favorit - även om det är lite svårt att hitta).

Ox-Bow Incident av Walter Van Tilburg Clark (1940)

Romanomslag av The Ox-Bow Incident av Walter Van Tilburg Clark.

Cowboys Art Croft och Gil Carter har åkt in i Bridger's Wells, Nevada för att hitta en laddad atmosfär. Nötkreatur har försvunnit (sannolikt stulet) och en man vid namn Kinkaid har just mördats. Stadsfolk är galna och söker rättvisa. Fraktioner bildas nästan omedelbart; en grupp vill fånga de misstänkta synderna upp och upp - för att involvera domaren och sheriffen och se till att inget felaktigt beteende händer. En annan grupp vill bilda en posse för att följa rustlersna - vigilante-stil - och ta hand om affärer med Wild West-rättvisa: en hängning vid soluppgången. De hävdar att det tar för lång tid att använda det rättsliga systemet och att alltför ofta går män fritt.

En posse bildas verkligen och så småningom hämtar de påstådda raslarna. Blir männen lynchade? Får de en chans till en rättvis rättegång tillbaka i staden Bridger's Wells? Frigörs de?

Även om det inte är lika snabbt som många västerlänningar på den här listan, förblir moralhistorien som är innesluten på de 80 år gamla sidorna anmärkningsvärt relevant. Det är en etisk diskussion om pöbelmentalitet klädd i cowboyflanell och läderhölster. Medan andra västerländska författare från tiden - som L'Amour och Gray - kan sägas romantisera väst och dess hjältar, är Clark mer jämförbar med Dashiell Hammett. Alla karaktärer, huvudpersoner och antagonister, har djupa brister, och läsaren kan inte riktigt bestämma vem han sitter på, om det alls är någon.

Shane av Jack Schaefer (1949)

Shane av Jack Schaefer romanomslag.

Shane anses av många den bästa västerländska romanen genom tiderna. Det är kompakt, men det betyder bara att varje sida är fylld med viril energi - ungefär som Shane själv, bokens huvudperson.

Berättat av unga Bob Starrett, berättelsen följer hans version av händelserna i en liten utpost i Wyoming Territory. Till synes från ingenstans rider den mystiska Shane (är det hans förnamn? Efternamn? Uppfyllt namn?) In i staden på baksidan av en häst och tar tillfälligt uppehåll i Starrett-hemmet. Shane blir nära familjen, och Bob ser särskilt ryttaren som en mytisk, gudliknande figur. Under tiden försöker boskapsföraren och den dåliga killen Luke Fletcher att ta land från en grupp husägare (inklusive Starretts). Jag kommer inte att ge bort något annat än att säga att Shane är inblandad i skurkarnas spridning.

Romanens rena maskulinitet och Shane själv är oöverträffad i västerländsk litteratur. Om du inte blir upprörd av den här romanen rinner du inte blod genom dina vener. Shane är absolut en topp 3 västerländsk roman. Schäfer's Monte Walsh är också fantastiskt.

Djup av Louis L'Amour (1953)

Romanomslag av Hondo av Louis L

Inget omnämnande av västerländska romaner är komplett utan en nick till L'Amour. Hans böcker ensamma kan hålla dig läst i ungefär ett decennium i en takt av en per månad. Jag läste en handfull och måste hålla med de flesta andra om det Djup är hans bästa. Intressant, John Wayne-filmen kom först, och L'Amour romaniserade sedan det (även om filmen var inspirerad av en L’Amour novell - det är lite cirkulärt).

Hondo Lane är en viktig man i sydväst, formad lika mycket av ökenlandskapet som något annat. Lane är en före detta kavallerivägare och har fått lära sig Apache-sätten för att överleva i den hårda miljön. Efter att ha flytt från ett bakhåll kommer han över Angie Lowes och hennes unga sons hemman, med mannen och faren ingenstans att hitta. Kasta krigare Vittoro i mixen, så får du en dramatisk berättelse om kärlek, krig och ära som är lika representativ för den västerländska genren som en historia kan vara.

Nu, med det stora antalet titlar han producerade, tenderar L’Amours berättelser visserligen att springa ihop lite. De är också lite formella, och du skulle inte klassificera hans skrivande som lyrisk eller Pulitzer-värdig. Men hans böcker är bara underhållande. Det är som hur Snabb och rasande filmer kommer inte att vinna några utmärkelser, men jag blir förbannad om jag inte tittar på var och en av dem för deras rena underhållningsvärde.

Kilkenny och The Tall Stranger var ett par andra L'Amour-favoriter för mig.

Sökarna av Alan Le May (1954)

The Searchers av Alan Le May romanomslag.

Om det finns en Moby Dick-historia i listan är det Le May Sökarna. Medan filmen ses ofta som en av de största västerländska filmerna genom tiderna, boken förtjänar också sin plats för erkännande.

Med en av de mest förödande öppningarna på denna lista förstör en Comanche-razzia hela Edwards-familjen, dödar männens folk och kidnappar kvinnorna. Det som följer är en årslång strävan av Marty (en praktiskt taget adopterad ung man som ingår i familjen Edwards) och Amos (Edwards patriarkbror) för att hitta de försvunna kvinnorna. Om du har sett filmen vet du ungefär hur resten av berättelsen går, och om du inte har gjort kommer jag inte att ge bort något annat.

Boken förtjänar en plats på den här listan på grund av dess snabba och realistiska skrivande, men också för att den visar de svårigheter som tidiga husägare hade för att försöka skapa ett liv vid den ofta farliga gränsen. Medan vissa indianer verkligen tecknades hårt som våldsamma vildar, är verkligheten att många verkligen var oerhört våldsamma och inte tog vänligt till nya människor som bosatte sig i deras territorier.

The Brave Cowboy av Edward Abbey (1956)

The Brave Cowboy av Edward Abbey romanomslag.

Edward Abbey är en legend om miljö-, anarkist- och västerländsk skrift. Han skrev essäer, romaner och facklitteratur, inklusive Desert Solitaire, som framträder på ett antal bästa icke-fic-böcker genom tiderna.

The Brave Cowboy faller verkligen i västerländsk romankategori, men det är också mer än så. Särskilt är det ett klagomål över hur den moderna världen - som var 1950-talet när boken skrevs - tar bort något från våra liv och kanske ännu viktigare, från våra länder. Tiden med jetplan och stadsgator tog över.

Cowboy Jack Burns är en strövande ranchhand på 1950-talet New Mexico som vägrar att gå med i det moderna samhället. (Scenerna på hans häst - namngiven Whisky - som korsar motorvägar och försiktigt går på trottoaren är ganska minnesvärda.) Detta enbart gör att den sticker ut från andra cowboyberättelser, som nästan alltid spelas in på 1800-talet. Burns försöker bryta sin vän Paul Bondi ur fängelset, men saker går inte helt som planerat, och Burns hamnar på språng med ingenting annat än sin gitarr och hans tillförlitliga käpp.

Därifrån är det en gripande katt-och-mus-berättelse i öknen. Abbys beskrivningar av landskapet är hisnande och oöverträffade i västerländsk litteratur.

Butcher's Crossing av John Williams (1960)

Butcher

Enligt min åsikt, Butcher's Crossing är de mest underskattade boken av den västerländska genren. Du har antagligen aldrig hört talas om det, men det borde vara på din läslista ASAP.

Historien betraktas som en av de första som avromantiserar livet vid gränsen och hämtas på 1870-talet och följer unga Will Andrews, som har dött Harvard och inspirerats av Ralph Waldo Emerson för att komma väster för att hitta. . . något. Menande? Syfte? Han själv? Allt ovan, troligtvis.

Butcher’s Crossing är den lilla Kansas-staden han landar i innan han kort därefter ansluter sig till en buffeljaktsexpedition som går in i bergen i Colorado. De hanterar allt som det gamla väst har att erbjuda: extrem uttorkning och törst, tidiga snöfall, dystra djur (både tama och vilda) och rasande vårfloder - allt inom en nådelös buffeljakt (slakt, verkligen). Andrews lär sig några hårda sanningar, inte bara om landet utan om sin egen smink. Men han hittar också något meningsfullt och måste i slutändan välja mellan att åka tillbaka öst eller att våga sig ännu längre västerut. Jag visste legitimt inte vad han skulle göra förrän i slutet (och jag kommer naturligtvis inte att berätta), vilket är ett tecken på en fantastiskt skriven karaktär.

Robert Olmsteads senaste Savage Country tar också på buffeljaktplottlinjen, och även om den är ganska bra, Butcher's Crossing var mycket bättre.

Little Big Man av Thomas Berger (1964)

Little Big Man av Thomas Berger romanomslag.

Berger skriver den fiktiva livshistorien om Jack Crabb, som är vår 111-åriga berättare. Crabb kastas in i Cheyennes indiska liv som en ung pojke i mitten av 1800-talet efter att hans familj massakrerades när han reser västerut. Därifrån hoppar historien fram och tillbaka mellan Crabbs olika razziaer in och ut ur indianernas och vita mäns världar. Längs vägen stöter vi på många berömda verkliga karaktärer i väst, inklusive Wild Bill Hickok, Calamity Jane och i synnerhet General Custer (Crabb påstår sig vara den enda vita överlevande från slaget vid Little Bighorn).

Det är delvis satir, men visar också ganska exakt både de olyckliga stereotyperna som tillskrivs amerikanska indianer och verkligheten i deras liv på slätten. Det finns gott om svåra att tro trovridningar, men det är en del av bokens semi-outlandish och episka natur.

Det är till stor del skrivet som en berättelse, med lite i vägen för dialog, så det är inte en snabb läsning. Det är dock extremt välskrivet och med en mer autentisk röst än många västerlänningar är. Det påminde mig faktiskt om Lonesome Dove när det gäller dess skrivstil - vilket är ungefär så högt en komplimang som kan ges.

True Grit av Charles Portis (1968)

Romanomslag av True Grit av Charles Portis.

Även om berättelsen två gånger har förvandlats till en långfilm var det Portis korta roman från 1968 som först introducerade allmänheten för två av de mest minnesvärda och naturligt grusigaste karaktärerna i västerländsk historia: 14-åriga Mattie Ross och en -ögd amerikansk marskalk Rooster Cogburn.

En äldre Ross berättar historien om den tid hon hämndade sig för mordet på sin far. Unga Mattie vågar till Fort Smith, Arkansas för att hitta en man som skulle hjälpa henne på det här uppdraget. Hon bestämmer sig för Cogburn - som har en förkärlek för våld och ett snabbt utlösande finger - för att hon tror att han har 'grusen' för att få jobbet gjort (vilket naturligtvis betyder mördarens förfogande). Cogburn håller med, men är upprörd när Mattie insisterar på att komma med; han försöker förlora henne ett antal gånger, men Ross visar sin egen uthållighet och håller sig uppe.

Språket och dialogen är nästan överdrivet gammaldags - och kommer därför över lite orealistiskt (det fungerar dock särskilt bra med den här historien av någon anledning!). Trots det skriver Portis några av de mest minnesvärda scenerna i hela genren. Om du är rädd för ormar finns det särskilt en som kan hemsöka dina drömmar.

Tiden det aldrig regnade av Elmer Kelton (1973)

The Time It Never Rained av Elmer Kelton romanomslag.

Röstes av sina kamrater i Western Writers Association som den största västerländska författaren genom tiderna, och mottagare av rekord 7 Spur Awards, Författade Kelton ett antal böcker som kunde visas på denna typ av lista. Jag läste en handfull, och grundligt åtnjöt var och en; det bästa av gänget är dock enligt min mening Tiden det aldrig regnade.

Väst Texas hade lidit genom torka tidigare, men ingenting som den destruktiva torrperioden i verkliga livet på 1950-talet. Kelton berättar historien om denna torka genom fiktiv åldrande boskapsman Charlie Flagg. När torken förvärras för varje säsong som går, är det ingen - från Flores-familjen (de lojala ranchhänderna), till tjugofem aspirerande rodeokowboy Tom Flagg (Charlies son), till lokala bankirer och markägare, till de många mexikanska migranterna gränsen som letar efter mat och arbete - förblir oskadd.

I slutändan börjar stadsborna antingen glida iväg eller vända sig till regeringen för försörjning. Flagg, dock lite av en envis curmudgeon, uppmuntrar federal hjälp och försöker hålla fast vid sin självförtroende genom allt. Kommer han att ta sig igenom torkan, eller kommer de hårda förhållandena att tvinga honom att lämna det enda livet han någonsin har känt? Inte bara skapar Kelton relatable, minnesvärda karaktärer som du kommer att hitta på, men han målar en levande bild av det grepp som Mother Nature hade på västerländska städer och familjer.

Det finns få författare vars hela kanon hamnar på min läslista, men Kelton är en.

Hundraårig av James Michener (1974)

Centennial av James A. Michener romanomslag.

Om du letar efter en bok som inkapslar alla Western lit-undergenrer, Micheners episka, 900-sidiga Hundraårig är vägen att gå. Trots att den är uppkallad efter en fiktiv stad i nordöstra Colorado, börjar boken faktiskt långt innan någon stad etableras. Faktum är att Michener börjar med ett kapitel av den geologiska början och till och med dinosaurierna i Amerikas västra landskap. Därifrån täcker varje kapitel en aspekt av typisk västerländsk belysning, allt i eller runt staden Centennial: indiskt liv, jägare och trappare som flyttar från öst till väst, strider mellan vita och infödda, buffeljakter, boskap och mer. Var Hundraårig går längre är dess skildring av det västerländska livet efter 1800-talet, när jordbruk och småstadsbrott och mexikansk invandring alla kommer att spela en roll i det dagliga livet.

På 900 sidor är det inte en snabb eller nödvändigtvis lättläsning. (Du kanske tror att det skulle vara uppenbart, men en tome som Lonesome Dove är faktiskt både snabbt och enkelt.) Det trevliga är dock att varje kapitel, även om det är långt, bara är löst kopplat till varandra kapitel. Romanen följer ungefär ett släktträd under århundradena, men handlingspunkterna skiljer sig åt och kapitlen kan faktiskt nästan läsas som noveller.

Faktum är att Micheners lyriska skrift är magnifik, och det är en glädje att läsa ett kapitel av det då och då (åtminstone så gjorde jag det).

Shootisten av Glendon Swarthout (1975)

The Shootist av Glendon Swarthout romanomslag.

Hur många olika sätt kan historien om en västerländsk skytt verkligen berättas? Glendon Swarthout tog den utmaningen och skapade den exceptionella berättelsen om döende skytten J.B. Books.

Efter att ha fått diagnosen terminal prostatacancer bestämmer den olyckliga vapenskytten att han ska tillbringa sina döda dagar i El Paso. Staden är inte alltför glad över att han är där och försöker övertyga honom att lämna, men han stannar kvar. Eftersom han är en ökänd man kommer olika människor ut ur träverket när det blir ordet att han dör i El Paso, inklusive journalister som hoppas på en berättelse och andra beväpnade män som vill stärka sitt rykte genom att döda Books.

Man skulle tro att berättelsen kanske skulle handla mer om böcker som berättar om hans livshistorier, men det handlar egentligen bara om de senaste månaderna och en äldre man som försöker att lösa in sitt sordida rykte. Och hur Böcker väljer att gå ut på sina egna villkor i slutet är en så minnesvärd scen som du någonsin kommer att stöta på.

Mordet på Jesse James av den fegade Robert Ford av Ron Hansen (1983)

Mordet på Jesse James av den fega Robert Ford av Ron Hansen romanomslag.

Hansens roman från 1983 går på verklig biografi om den (i) berömda bankrånaren Jesse James och hans mördare, den unga Bob Ford. Något som saknas i vägen - James Gang-rånen täcks bara kort - det är mest en karaktärsstudie av den excentriska James och hans tvångsmässiga, hängivna hantleder, Bob Ford.

Det var först när Ford var övertygad om att James skulle döda honom (och när belöningspengarna blev för höga för att ignorera) att 20-åringen dödade James i sitt eget hem medan ryggen vändes och hans pistolhölster avlägsnades. Ford tänkte att han skulle vara en hjälte, men medan han benådades av Missouri guvernör blev han lite av en utstött. Han var en fruktansvärt intressant person själv, och faktiskt täcker bokens sista kvartal eller så Fords liv efter mordet.

Hansen noterade att han inte avvek från några kända fakta eller ens dialog; han föreställde sig bara några av scenerna och lade till mer detaljer än vad man kanske kände till. Det är inte en snabb läsning, men säkerligen en bra.

Lonesome Dove av Larry McMurtry (1985)

Lonesome Dove av Larry McMurtry romanomslag.

Det finns en anledning till att jag ofta har jämfört de andra böckerna på denna lista med Larry McMurtrys Pulitzer-prisbelönta Lonesome Dove: det kan lätt betraktas som det västerländska som alla andra bedöms mot. Av de många dussintals böcker jag läste när jag sammanställde den här listan, Lonesome Dove var utan tvekan den bästa.

Historien är en till synes enkel: två långvariga vänner - Augustus (Gus) McCrae och Woodrow Call, tillsammans med en ragtag-grupp av ranchhänder - inleder en boskapskörning från Rio Grande till Montana. Längs vägen stöter de på laglösa, indianer, gamla lågor och mycket mer. McMurtry tar 800+ sidor för att berätta den här historien, men det är så bra att du blir ganska ledsen när det kommer till ett slut (vilket det kommer att göra alldeles för snabbt).

Det finns också tre andra böcker i serien. Medan Lonesome Dove var den första och bästa i gänget, de andra är också bra: Laredos gator (1993), Dead Man's Walk (1995) och Comanche Moon (1997). Läs dem i intern kronologisk ordning om du vill (i vilket fall LD är tredje), men du behöver inte. Jag läste dem i den ordning de publicerades och jag kände inte att jag saknade någonting.

Om du läser en Western i ditt liv, gör det Lonesome Dove.

Den återvändande av Michael Punke (2002)

The Revenant av Michael Punke romanomslag.

Mer överlevnadshistoria än äkta västerländska, men inställningen - 1820-talet Wyoming och Montana - förtjänar sin plats på den här listan. Om du har sett den prisbelönta filmen du känner till de breda konturerna av handlingen: Efter att ha attackerats vilt av en björn lever gränsen Hugh Glass knappt. Hans kamrater bär honom med i ett par dagar, men han sänker gruppens takt för mycket. De bestämmer att Glass ska dö vilken dag som helst nu och lämnar honom kvar med två män som har till uppgift att ta hand om honom tills den tiden kommer och sedan begrava honom. De två männen lämnar dock tidigt och tar med sig alla Glass leveranser. Mot alla odds återfår Glass medvetandet, sätter sitt eget brutna ben och kryper / hobbar sig över 200 mil till närmaste utpost och tillåter till och med att maskar äter sitt döda kött för att förhindra koldbrand.

Även om element verkligen har utsmyckats genom åren, är det baserat på en otrolig sann historia. Till skillnad från filmversionen, som till stor del är fiktiv och avviker en hel del från originalhistoriska berättelser, fastnade romanen som den filmen bygger på så mycket som möjligt, med bara konversationer och tankar.

Scenerna med primitiv självkirurgi, mage-krypande mil genom hård terräng och jakt och födosökning utan verktyg alls är grejerna i överlevnadslegenden. Det är som Yxa på steroider och för vuxna. Även om du säkert kommer att läsa det snabbt kommer historien inte snart att lämna dig.

Inget land för gamla män av Cormac McCarthy (2005)

Inget land för gamla män av Cormac McCarthy romanomslag.

McCarthy har ett antal västerländska romaner som skulle kunna kvalificera sig för den här listan, men min egen favorit var överlägset 2005 Inget land för gamla män.

Till skillnad från många västerlänningar på den här listan, ligger den på den relativt moderna 1980-talet, vid gränsen till Texas och Mexiko. Under jakten i öknen snubblar Llewelyn Moss på en narkotikaffär som har gått dåligt och hävdar för sig själv två miljoner dollar som han finner bland blodbadet. Naturligtvis kommer det sakna kontanter inte att gå obemärkt förbi, och nästan omedelbart jagas Moss av några riktigt dåliga killar, inklusive en av de mest skrämmande skurkarna i västerländsk historia, Anton Chigurh.

De bästa delarna av berättelsen är, enligt min mening, kring den åldrande sheriffen Ed Tom Bell, som utreder brottet och försöker skydda Moss och hans unga fru Carla Jean. Som är en häftklammer för genren beklagar Bell hur saker och ting förändras i väst. Han kan inte hänga med i det ökande meningslösa våldet. Kan han lyckas skydda mossorna? Du måste läsa för att ta reda på (eller titta på den utmärkta filmen).

Kanske överraskande brydde jag mig inte om McCarthys nästan universellt berömda Blood Meridian, och även om Gränstrilogin var roligt ser jag Inget land för gamla män som McCarthys kan inte missa Western.

The Sisters Brothers av Patrick deWitt (2011)

The Sisters Brothers av Patrick deWitt romanomslag.

Eli och Charles Sisters - Sisters-bröderna - är lönnmördare som har anställts för att döda en prospektor på Kaliforniens 1850-tal. De har fått höra av sin arbetsgivare - Commodore - att denna prospektor är en tjuv. Naturligtvis är sanningen lite mer komplex än så.

Som med många västerlänningar är systrarnas syskonförhållande också komplicerat. Det finns svartsjuka, förakt, till och med ilska. Men i slutändan finns det en djupgående familjär kärlek till varandra. För en modern roman är språket som deWitt använder - i form av broder Elis berättelse - överraskande trovärdigt som kommer från platsen och tidsperioden. Det finns också gott om humor och missupplevelse för att följa plotens allvar. Det är en bra balans och en som många av de bästa västerländska romanerna brukar hitta.

Sonen av Philipp Meyer (2013)

Romanomslag av The Son av Philipp Meyer.

Historien berättas till stor del genom livet av tre huvudpersoner: överste Eli, hans son Peter och hans barnbarnsdotter Jeanna, som spänner över en handfull generationer av McCullough-familjen.

Översten överlevde en Comanche-razzia som barn och bodde hos stammen i 3 år. När han återvände blev han så småningom en Texas Ranger, och sedan en rancher, och fejdade ofta med den angränsande familjen Garcia. Sonen, Peter, är en skam för översten eftersom han är mjuk och blir kär i en Garcias dotter. Jeanne tillbringar många formativa år med översten, och hon har förvärvat hans driv för affärer och imperium. Men under de senare åren funderar hon över vem som tar över familjeföretaget i en värld som snabbt överger användningen av boskap och olja.

Det är en historia om väst, inom en familjeepos i Texas. Den berättar både cowboy- och ranchvägarna i det gamla väst, tillsammans med hur den kulturen till stor del försvann när världen moderniserades.

Steg av Winston Groom (2016)

Romanomslag av EL Paso av Winston Groom.

Winston Groom är mest känd för att skriva 1986 Forrest Gump, liksom en skattkista av mästerliga och omfattande historiska böcker. År 2016 publicerade Groom för första gången på cirka 20 år en ny roman - en fantastisk västerländsk kallad Steg.

Det är historien om en kidnappning mitt i Pancho Villas mexikanska revolution. Villa tar gisslan till barnbarnen till en rik järnvägsmagnat, och det som följer är en skämt berättelse om en eklektisk karaktär som försöker få tillbaka dem. Det som är fantastiskt med boken är hur många karaktärer som brudgummen peppar i verkliga livet: Ambrose Bierce (som har en fascinerande historia av sig själv), Woodrow Wilson, George S. Patton (vars gynnsamma start kom i den mexikanska revolutionen) och några andra järnvägsmagnater.

Boken har verkligen allt: vapenskämpar, romantiskt drama, en episk tjurstrid, en längdåkning mellan tåg och flygplan och några historielektioner om Amerikas första väpnade konflikt på 1900-talet. Det är nästan 500 sidor, men läser mycket snabbt och förtjänar en plats bland de bästa västerlänningarna i denna nya era av genren.

Dragon Tänder av Michael Crichton (2017)

Romanomslag av Dragon Teeth av Michael Crichton.

Med den glömda aspekten av västerländsk utforskning skrev den legendariska techno-thrillerförfattaren Michael Crichton ursprungligen Dragon Tänder 1974, men den publicerades först förra året, nästan ett decennium efter hans död. På 1870-talet följer den fiktiva berättelsen det verkliga ”Bone Wars” mellan dinosauriejägarna Othniel Marsh och Edward Cope.

Då fanns det mycket ära (och naturligtvis pengar) att upptäcka dinosaurieben, särskilt i väst. Detta ledde till några hänsynslösa rivaliteter, särskilt mellan Marsh och Cope. I Dragon Tänder, William Johnson är en fiktiv Yale-student som tar en sommar för att arbeta för de två dinojägarna (hur han kommer till jobbet för inte bara en utan båda är för dig att ta reda på).

Det är en super rolig, underhållande, krånglig historia om en lite känd aspekt av väst. Utöver bara nötkreatur och buffeljakter fångade Bone Wars verkligen Amerikas fantasi och äventyrsanda.

Följ med mer av det jag läser - från västerlänningar till gamla biografier och mer - genom att registrera dig för mitt nyhetsbrev: Vad jag läser.