Alexander Graham Bells hemlighet för större produktivitet

{h1}

Alexander Graham Bell hade en av de mest bördiga och lysande hjärnorna i modern historia. Även om han är känd för att uppfinna telefonen utvecklade han eller hjälpte också till att utveckla en Fototelefon (som trådlöst kommunicerade ljud på en ljusstråle), en detektor för metalldetektor, flygplanet som gjorde det första bemannade flyget i British Commonwealth och ett vattenfarkostfartyg som satte ett marint hastighetsrekord som stod i ett decennium.


Bell hade också några legendariskt excentriska arbetsvanor. Med sina sjaskiga tweedkläder och buskigt, ofta kinkat hår och skägg, var han varje tum vetenskapsmannen. Hans kontor och laboratorier var miljöer av kreativt kaos, fyllda med enorma pappersbuntar, böcker och skisser och strödda med ledningar, batterier och forskningsartiklar av alla slag. Bell föredrog också att arbeta hela natten, gå till sängs när solen kom upp och ibland köra sig själv så hårt att ansträngningen medförde migränvärk. I mer avslappnade ögonblick dundrade han i sjön vid sitt sommarhem och svävade på ryggen medan han pustade på en tänd cigarr, och utbrottet av åskväder kan få honom att rusa ut i baddräkt och gummistövlar för att fördjupa sig i naturligt spektakel.

Medan din körsträcka när du använder dessa okonventionella vanor kommer att variera, fanns det en unik metod för Bells som kan vara mer universellt värt att prova: att använda platsbaserade uppmaningar för att göra ditt sinne för vissa uppgifter.


Alexander Graham Bells användning av platsbaserade uppmaningar

När Bell var på en ny idé och kände en våg av inspiration kunde han arbeta med tvångsmässigt fokus. ”Det pågår en sorts telefonisk underström hela tiden”, sa uppfinnaren till sin fru Mabel och förklarade att han hade ”perioder med rastlöshet när min hjärna är full av idéer som stickar i mina fingertoppar när jag är upphetsad och kan inte stanna för någon. ” Under sådana tider gick Bell utan mat eller dryck och bad att ingen, inte ens Mabel, skulle störa honom, så att inte sådana avbrott sprängde gossamer-trådarna i hans framväxande idéer. ”Tankar,” sa Bell, ”är som de dyrbara ögonblicken som flyger förbi; när de väl är borta kan de aldrig fångas igen. ”

Men medan Bells fokus kunde vara laserlikt när han jagade ett eureka-ögonblick, var hans sinne faktiskt ganska utspritt och distraherat. Medan han tyckte om att tinka och drömma, hatade han att gå ner till mässingsbackarna av experiment; han avskydde att hantera detaljer, den noggranna ansträngning som krävdes för att verifiera intuitioner, den tråkiga processen att göra små omkalibreringar och sedan testa och vila variabler. Till skillnad från sin andra uppfinnare, Thomas Edison, hatade Bell till och med arbetet med att kommersialisera sina uppfinningar - ansöka om patent och popularisera och förbättra det som han redan skapat (medan han var stolt över att utveckla telefonen, ansåg han krånglet med att skydda dess patent och främja dess användning en irriterande distraktion från hans andra verk). Han åtnjöt intellektuell utforskning mer för sin egen skull än några konkreta resultat.


En del av Bells svårighet att knäcka ner hade också helt enkelt att göra med hans strålande fantasi och omfattande nyfikenhet. Han var intresserad av så många olika saker att han hade problem med att tänka på en enda idé under en längre tid. Hans sinne ville hoppa från ämne till ämne och från observation till observation; han tyckte om att läsa igenom encyklopedieinlägg innan han gick till sängs och bar på sig en fickanteckningsbok för att skriva ner sina täta och varierade insikter (han hade förmåga att hitta inspiration i alla miljöer)



Som Mabel sa till sin man, 'gillar du att flyga runt som en fjäril som smuttar på honung, mer eller mindre från en blomma här eller en annan blomma där.'


Bells ”flyktighet” var faktiskt en stor del av hans geni, som till stor del vilade på hans förmåga att hitta nya kopplingar mellan olika idéer. Men hans önskan att arbeta med många saker samtidigt hindrade också hans framsteg när det gäller att gå framåt på något projekt.

För att få en liten organisation till sina ofta fragmenterade tankar kom Bell fram med en metod för att använda det vi har valt för att kalla 'platsbaserade uppmaningar.' 'Övertygad om att hans fysiska omgivning framkallade specifika tankar,' förklarar hans biograf, 'Han skapade särskilda arbetsytor för särskilda ändamål.'


Även om Bells primära bostad var i Washington D.C. hade han också byggt ett hem på udden på Cape Breton, en avlägsen ö i Nova Scotia. Först tillbringade hans familj bara somrarna där, men när Bell blev äldre tillbringade han mer och mer av sin tid på den här pittoreska utposten. Kallad Beinn Bhreagh, Bell-gården inkluderade ett stort hus, ett laboratorium byggt inuti ett träskjul och en förtöjd husbåt - Mabel of Beinn Bhreagh.

Som Bells dotter minns, delade hennes far sin tid mellan dessa tre olika 'arbetsstationer', enligt den kognitiva uppgiften:


”På det lilla kontoret nära laboratoriet upptäckte han sitt sinne med problem i samband med experimenten; i sin studie i huset tänkte han och arbetade över sina teorier om [flyg]; medan Mabel of Beinn Bhreagh var platsen att tänka på genetik och ärftlighet. ”

När han var tillbaka i DC växlade Bell på samma sätt mellan tre olika arbetsytor: Inuti sin studie hemma koncentrerade han sig på att svara på sin omfattande korrespondens. Vid Volta Bureau, som han grundade för att bedriva forskning med anknytning till döva, fokuserade han sitt arbete på just det (både hans fru och mor var döva och att arbeta med hörselskadade var hans huvudsakliga passion). När han var på humör att tänka mer abstrakt, drog han sig tillbaka till en liten hydda som satt i hans svärson bakgård och förbises Rock Creek.


Använda platsbaserade meddelanden i ditt eget liv

Det finns faktiskt en del neurovetenskap som visar varför Bells platsbaserade snabbmetod kan vara effektiv. Varje tanke och handling du gör motsvarar en serie neuroner i din hjärna. Och dessa nervceller ansluter till andra nervceller för att göra vad forskare kallar neuralkartor. Till exempel, när du tänker på färgen röd, tänker du inte bara på själva färgen utan också troligtvis ett objekt, säg ett äpple eller en brandbil. Färgen är kopplad till något konkret i din hjärna. Och det gör det också för åtgärder på högre nivå. Som Caroline Webb antecknar i Hur man har en bra dag, 'Om du en gång tillbringade en eftermiddag med att stänga av stort arbete medan du bosatte dig i det fönstersätet [hemma], kan ditt' fönstersäte 'neurala nätverk vara kopplat till det som representerar' extremt produktivt och fokuserat beteende.

När denna anslutning är upprättad och förstärkt, börjar hjärnan skapa en väl sliten nervväg: 'Om jag sätter mig ner på X-plats, så gör jag Y.' Dessa om-då-förbindelser mellan vissa platser och specifika beteenden / tankar kan hjälpa dig att slå dig ner för att arbeta snabbare med en uppgift och fylla flödet av vissa idéer med mindre ansträngning. Omvänt kan dessa uppmaningar motverka att göra en annan aktivitet på en viss plats än den som ditt sinne främst associerar med den. Det kan till exempel vara svårt att vara motiverad att träna hemma (utanför ett dedikerat garagegym), eftersom ditt sinne associerar vardagsrummet med avkoppling och mellanmål, utan att sätta dig själv i svett och smärta.

För att använda platsbaserade uppmaningar till din fördel, välj först olika platser för olika uppgifter; se om det finns platser som känns naturligt gynnsamma för att arbeta med vissa saker. Vi har inte alla turen att ha så många intressanta alternativ som Bell hade, men du kan använda samma teknik på platser som är begränsade till de fyra väggarna i ditt eget hem. Du kan till exempel välja att alltid göra budgetrelaterat arbete vid köksbordet, läsa i din fåtölj och meditera i din garderob.

Gör sedan dina uppgifter på deras tilldelade platser så konsekvent som möjligt. Försök samtidigt att inte använda samma plats för andra uppgifter (så mycket som möjligt; du kan självklart inte undvika att äta vid ditt köksbord), eftersom det skapar störningar i den association du försöker skapa mellan den miljön och den primära aktiviteten du använder den för. Det är till exempel inte tillrådligt att titta på tv eller surfa i telefonen medan du ligger i sängen, för du vill att din säng endast ska vara kopplad till sömn och inget annat. Att göra andra saker i sängen förutom att snoozing försvagar styrkan i dess platsspecifika uppmaning och kan göra det svårare att somna.

Genom att använda Bells metod för platsbaserade uppmaningar och göra vissa platser till en del av vissa ritualer kan det vara lättare att knäcka till dina uppgifter. Gör vad Bell skulle - experimentera och se om det fungerar för dig.

_________________

Källa: Motvilligt geni: Alexander Graham Bell och passionen för uppfinningen av Charlotte Gray