Ner med presentkort!

{h1}

När presentkort introducerades för några decennier sedan sågs de ursprungligen som lite klibbiga för att ge någon i present. De blev lite tanklösa, eftersom givaren tycktes säga: 'Jag kunde inte spendera tiden på att räkna ut precis rätt gåva för att skaffa dig, så jag fick det här kortet istället.'


Dessa dagar har all otrevlighet knutna till att ge presentkort till stor del försvunnit eftersom deras popularitet exponentiellt har vuxit. 'Shoppers' kommer faktiskt att spendera över 30 miljarder dollar på dem den här semestern.

Men jag skulle vilja uppmuntra dig att dra nytta av den trenden och att undvika att ge presentkort i år. Inte så mycket för att de visar bristen på tanke hos givaren, utan för att det lägger ut det tänkandet till mottagaren.


God Jul! Här är lite skuggarbete!

I sin bok Shadow Work: De obetalda, osedda jobben som fyller din dag, Craig Lambert utforskar de många uppgifter vi gör som går obemärkt och obetald. Han fokuserar till stor del på de jobb som företag en gång betalade anställda för att göra, men som de nu har outsourcat till konsumenter: pumpa din egen gas, bussa ditt eget bord, boka dina egna flygningar, göra din egen produktundersökning etc.

På grund av den kraftiga ökningen av skuggarbete, medan vi kanske bara har ett 'officiellt' betalt jobb, har vi faktiskt många hattar idag, och alla dessa uppgifter och beslut ökar vår stress, får vår viljestyrka och får oss att känna oss mer upptagna än vad vi faktiskt är.


Medan företag bidrar med mycket av detta skuggarbete till våra liv, konstaterar Lambert att vi också kan skapa det för oss själva, såväl som att flytta det till andra människor.



Ett av sätten vi gör det på, förklarar han, är att ge människor presentkort.


Den traditionella tanken bakom att ge gåvor är att givaren spenderar tid och tanke på att komma med precis rätt present för en viss person. De tar hänsyn till mottagarens gillar, ogillingar och hobbyer, söker efter vad som finns där ute och väljer sedan (eller gör) en gåva som de tror bäst skär med personens intressen och smak. En gåvs omtänksamhet står i proportion till det energiaffer som givaren tycks ha gjort för att besluta om det (liksom det offer som givaren hade gjort hela tiden i förhållandet, genom att ägna uppmärksamhet åt mottagarens uttryckta önskningar).

I att ge ett presentkort tar emellertid givaren den tid, energi och tanke som krävs av denna process, och outsourcing den till mottagaren. Det är nu deras jobb att tänka på vad de vill, kamma igenom det som finns där, väga olika alternativ och göra köpet.


Speciellt i en tid av online-shopping, när tusentals produkter och granskningar och information om dem finns tillgängliga inom våra fingertoppar, har det aldrig varit mer tråkigt och utmattande att välja en produkt själv ... och mer generöst och omtänksamt för någon annan att göra valet för dig. Jag vet att jag inte kan tänka mig en större gåva än någon annan som sparar mig från benarbetet - timmarna med att söka igenom Amazon-recensioner, den oändliga jämförelsen av olika funktioner - som går in på att hitta precis det perfekta jag vill / behöver.

Naturligtvis, även när någon lägger mycket tid och funderar på att hitta vad de tycker är en perfekt gåva, kan de fortfarande missa märket och mottagaren hamnar inte nöjd med vad de fick. Det är av denna anledning som presentkort visserligen är mycket populära inte bara hos givare utan också mottagare.


Men jag skulle hävda att vi ofta faktiskt har det bättre med en bumpresent som inte kräver någon tanke eller energi att hantera förutom att stash i en skräplåda, än vi har ett presentkort som kräver att vi gör vår egen shopping och beslutsfattande och lägger till till vårt skuggarbete. I det tidigare fallet har vi det inte sämre än tidigare - och vår mentala bandbredd har bevarats!

Så ner med presentkort, säger jag!


Ja, ja, det finns förbehåll

Trots den tillfredsställande universaliteten i att ropa detta föreläggande finns det visserligen ett par försiktighetsåtgärder för att avstå från presentkort.

För det första skapas inte alla presentkort lika och skapar lika mycket skuggarbete. Presentkort för restauranger, eller de som bara kan användas för specifika upplevelser, är överlägsna den mer öppna sorten (t.ex. Macy's, Amazon, Target) eftersom de tar nästan alla gissningar av vad de ska använda dem till (förutom välja mellan Chicken Crispers och Southwest Eggrolls at Chili's). Dessutom är upplevelser vanligtvis överlägsna saker ändå.

För det andra finns det några människor i ditt liv som du vill ge något till, men som du inte känner så bra och därmed skulle ha svårare att komma med en perfekt present för. Kanske några tjänsteleverantörer du vill tippa till exempel. I många av dessa fall skulle kontanter vara det bästa och mest uppskattade sättet att gå. Men i fall där kontanter verkar gauche, skulle ett presentkort vara lämpligt. Här skulle ett mer öppet presentkort faktiskt vara ett bättre val, eftersom dessa människor kan behöva använda det för saker de behöver, snarare än att bara vilja, och flexibiliteten kommer att uppskattas.

Utöver dessa försiktighetsåtgärder, uppmuntrar jag dig att avstå från att ge presentkort den här säsongen för att köpa (eller gör!) väl genomtänkta presenter till vänner och nära och kära. I vår moderna tid finns det inget så generöst och tankeväckande som gåvan att rädda andra från skuggarbete.