Har du Sisu? Viktiga gerillataktik från det finska vinterkriget

{h1}

'Endast Finland, i livsfara - fantastiskt, sublimt Finland - visar vad fria män kan göra.' –Winston Churchill, januari 1940


”Allt vi behövde göra var att höja rösten lite och finnarna skulle lyda. Om det inte fungerade kunde vi skjuta ett skott och finnarna skulle lägga upp sina händer och ge upp. ”

Dessa var, återkallade Nikita Khrushchev senare, de förutsägelser som han och hans ryska kollegaledare gjorde inför inför Sovjetunionens invasion av Finland i november 1939.


Den kommande invasionen hade planerats efter att Finlands regering avvisade krav från sina sovjetiska grannar att flytta en del av deras delade gräns, avstå finsk mark, förstöra deras befästningar och hyra ut en halvö för att bygga en rysk militärbas.

När förhandlingarna misslyckades började krigshjulet snurra, även om de flesta sovjetiska mässingarna, särskilt Stalin själv, ansåg att de inte skulle behöva vända länge för att krossa Finlands äldsta opposition.


Att erövra landet skulle inte utgöra mer än en polisåtgärd, och det skulle inte ta längre tid än två veckor. Sovjetunionen skröt över världens största militära styrka; Finland, ett av de minsta. Den förra hade 3X fler soldater, 5X mer artilleri, 30X fler flygplan och 100X fler stridsvagnar. När Stalin tittade på operationen på papper kunde han inte vänta med att komma igång med det som helt klart skulle vara en snabb och enkel walkover.



Men det som blev känt som 'vinterkriget' gick inte alls som ryssarna planerade.


Viktiga gerillataktik från det finska vinterkriget

Finska soldater som lyfter finländska flaggan andra världskriget.

De bara tio divisionerna av finska soldater som samlades för att möta de en halv miljoner sovjetiska inkräktarna fick verkligen sitt arbete skära ut för dem. Inte bara var de svagare och mindre i fråga om arbetskraft utan också i material: mycket av vapnet som finländarna hade, daterade flera decennier, och det fanns inte ens tillräckligt med dessa 'antikviteter' för att gå runt. Lagrade patroner, skal och bränsle skulle bara ta flera veckor och ammunition måste ransoneras både i träning och i frontlinjen. Finska tankstyrkor fanns inte operativt och militären hade inte ens en fullt fungerande antitankpistol för att motverka horder av pansarfordon som fienden skickade in. Sovjeterna hade skvadroner på flera tusen flygplan; Finland, bara ungefär hundra, och till och med bland detta lilla flygvapen var bara ett dussin faktiska moderna stridsflygplan - resten av flottan består av långsamma, biplan artefakter från en annan flygtid.


Med tanke på denna enorma ojämnhet i resurser visste Finland att den inte hade någon chans att slutligen avvisa den ryska invasionen av sig själv. Det hoppades snarare att utkämpa en sådan kamp och hålla ut tillräckligt länge för att antingen övertyga en annan västerländsk makt att komma till dess hjälp, eller för att orsaka sovjeterna sådan smärta och besvär, att Stalin slutligen skulle besluta att inte göra det. ockupera landet och låta Finland behålla sitt oberoende.

I det senare målet var Finland chockerande framgångsrikt.


I stället för att ta ett par veckor höll Finland ut i över 100 dagar. Och medan de stridande styrkornas resurser var enormt krångliga, så var resultaten - bara i motsatt riktning man skulle kunna föreställa sig: i slutet av konflikten hade 70 000 finländska krigare dödats eller sårats, medan 350 000 Sovjet gick lemlästa eller inte alls.

Hur kunde den här mindre styrkan uthärda så mycket längre än vad man trodde var möjligt och orsaka så stora skador i avsaknad av tillräckliga resurser?


De höll sin motståndsansträngning smal och elak och pressade varje sista möjlighet ur de resurser de gjorde ha; de visste hur man kunde göra mer med mindre. De ersatte hastighet för storlek. De gjorde förväntade skulder till tillgångar.

Med andra ord omfamnade de den tidlösa strategin för den framgångsrika gerillakrigaren.

Det är en stridsmetod som är skräddarsydd för underdogens position, och dess taktik gäller inte bara slagfältet utan alla ansträngningar där resurserna är korta och oddsen är långa. Nedan beskriver vi många av dessa taktiker, som alla är underjordiska av vad finländarna kallar innehåll - ett ord som ungefär översätts till 'grus', men som, som vi ser, förkroppsligar så mycket mer.

Gör miljön till allierad

Finska soldater på skidor med renar andra världskriget.

När en stor organisation, vare sig det är en militär styrka eller ett företag, flyttar in i ett visst utrymme, finns det alltid ett område där de har en stor nackdel: de vet inte och är inte anpassade till miljön som de som är 'Infödd' till det är.

När sovjeterna marscherade in i Finland gick de in i ett stridsfält som inte kunde ha varit mer olämpligt för en utländsk inkräktare.

Finland är rutigt med nästan 200 000 sjöar, korsade av dussintals floder och täckt av några av de tätaste skogarna i världen. Medan varje vinter är lång - dagsljus varar bara några timmar - och bittert kallt, var vintern 1939-1940 en av de hårdaste på rekordet; temperaturer sjönk ofta till 30 minusgrader.

Kylans djup och dess åtföljande och obevekliga snö gjorde alla de regelbundna krigsåtgärderna betydligt svårare och mer komplicerade. En blottad hand utvecklade snabbt frostskada eller fastnade på metallens pistol. Kaloribehovet steg. Läkemedel frös. Snöstormar hindrade syn och spaning. Vapen fastnat. Lastbilsbatterier dog. Kör- eller fotresor utanför huvudvägar var omöjliga.

Sovjeterna anpassade sig aldrig fullt ut varken taktiskt eller psykologiskt till de utmaningar som Finlands formidabla miljö medför. Kylan tappade deras moral, uppslukande och lemlästade deras kroppar; terrängen försvagade deras konventionella strategi.

För finländarna var det naturligtvis redan en andra natur att hantera sådana saker. De visste att klä sig i lager för att hålla ut kylan. Att äta hjärtligt. Att bära morfin i munnen eller armhålan. Att smörja sina gevär med både bensin och pistololja snarare än konventionell petroleum. Att köra sina lastbilar i femton minuter varannan timme. Och naturligtvis visste de hur man orienterade och åkte skidor över vitade landskap med oändlig snö och is.

Finländarna anpassades inte bara till hårdheten i sin hemmiljö utan de försökte också inflytande det för deras vinst - för att göra det som fienden såg som skulder till tillgångar.

Som vi ser tillät finska trupper slagfältets geografi att diktera sin strategi, med betoning på hastighet och överraskning över brutal kraft, och använda miljön som en allierad som skulle kunna försvaga fienden på sätt som deras begränsade artilleri inte ensam kunde.

Kompensera för brist på storlek / kraft / resurser med hastighet och smidighet

Finska soldater på skidor med gevär andra världskriget.

Det största sättet som finländarna vänt potentiella hinder till deras fördel kan ses i termer av deras överlägsna hastighet och rörlighet.

Sovjeterna rullade in i Finland och planerade att använda en konventionell stridsstrategi med storskaliga frontala angrepp.

Det fanns bara ett problem med denna mycket linjära plan: den var helt olämplig för den finska terrängen.

Vid den tiden hade Finland få vägar. Av dem som fanns var ingen asfalterad, få var sammankopplade och nästan alla var smala. När en kolumn av trupper och fordon gick ner på dessa klämda vägar var rörelsealternativen begränsade till att antingen fortsätta framåt eller dra sig tillbaka; de tjocka skogarna och de enorma snödrivorna som flankerade vägarna gjorde det nästan omöjligt att röra sig i sidled mellan dem till fots eller med fordon. Sådana områden kunde bara passeras på skidor.

Detta transportsätt var dock inte ett genomförbart alternativ för de sovjetiska trupperna. Vissa enheter fick skidor, men ingen utbildning i hur man använder dem. Andra enheter fick handböcker om skidkrig, men inga faktiska skidor.

Finlands skogar förblev således ganska ogenomträngliga för ryssarna, som höll på att långsamt flytta sina gigantiska pansarkonvojer nedför de enda tillgängliga vägarna, en position som lämnade dem sårbara för små, spricka lag av finska skidtropper, som hade glidit genom de spårlösa skogarna sedan de hade varit tillräckligt gamla för att gå. Finländarnas skicklighet vid skidåkning höll dem mycket rörliga - så att de kunde starta snabba bakhåll och sprida sig snabbt - och öppnade upp för ett stort antal möjliga manövrer och angreppsvinklar.

Den sovjetiska militärens fantasilösa och tröga ledarskap var inte bara bokstavligen vägbunden utan också metaforiskt gömd. De använde samma helhetstaktik om och om igen, oavsett vad den speciella situationen krävde, och hur många onödiga dödsfall strategin ådrog sig.

Däremot åtföljdes finländarnas bokstavliga smidighet vart som helst, av en gör-allt-tankesätt; rörelsefrihet gick hand i hand med tankefrihet. Enhets- och individinitiativ och innovation uppskattades som sätt att kompensera för numerisk och teknisk underlägsenhet, och officerare kläckte experimentella idéer i samarbete med sina män.

Söndra och erövra

Finska soldater som ligger i snö som siktar gevär andra världskriget.

Medan deras behärskning av skidåkning gjorde det möjligt för finländarna att starta snabba, smidiga attacker på de långa, slingrande kolumnerna av sovjetiska trupper och förnödenheter, var dessa pansarkonvojer fortfarande en kraft att räkna med.

Finländarna förstärkte därmed effektiviteten av sina ansträngningar genom att bokstavligen bryta upp kolumnerna i ”bitstora” bitar som var och en skulle kunna hanteras lättare som mindre enheter.

Finska soldater skulle separera de ryska konvojerna genom att blockera vägen med avverkade träd. De skulle sedan omringa varje isolerad ficka - vad de kallade mottis efter ett mått av hackad och staplad ved - med egna kommandoposter, leveransdepåer och kamouflerade dugouts. När fienden sålunda hade fångats in trakasserade finländarna och plundrade mottierna dygnet runt, ständigt fram från den täta skogen för att tillföra dödsfall, förstöra förnödenheter och slita ut sovjets moral. Om ett motti, även i sitt fragmenterade tillstånd, fortfarande förblev för starkt för att attackera direkt, försvagade finländarna det genom förslitning och skar av mat och förråd tills målet var tillräckligt 'mjukt' för att elimineras.

Genom att använda 'mottaktik' fick en mycket mindre styrka att hålla sig mot en mycket större fiende, och resulterade ibland i förvånansvärt ensidiga segrar för finländarna; i slaget vid Suomussalmi, till exempel, hjälpte tekniken att de finska styrkorna dödade 27 000 ryssar, medan de bara förlorade 750 av sina egna män.

Utnyttja ekonomins kraft

Finska soldater som siktar genom att se synen av stora vapen andra världskriget.

Sovjeterna hade råd att slösa bort män och ammunition med nästan hänsynslös övergivande; deras enorma befolkningsstorlek och stora lager av försörjningar säkerställde en stadig ström av ersättare för män och material.

Finlands betydligt mindre befolkning och tillverkningskapacitet innebar dock att deras resursreserver sträckte sig från början.

Denna brist dikterade den ekonomiska användningen av de resurser de gjorde besitter; energi och material ransonerades noggrant och utvidgades på ett klokt sätt för att maximera deras avkastning.

En sådan kraftekonomi vilade centralt på skytte. Att bevara ammunition innebar att varje skott måste räknas; kulor och skal kunde inte skjutas på måfå, utan måste sparas för de mest lämpliga målen och träffa deras märken så ofta som möjligt.

Detta innebar att välja artilleri som passar bäst i terrängen och placera batterier på platser och i vinklar där de ansågs vara mest effektiva - beräkningar som krävde kartläggning och justering av deras positioner till tumme.

Det innebar också att sträva efter nästan perfekt precision och noggrannhet i skytte, och i detta utmärkte finländarna säkert. Deras luftfartyg tog ner hundratals sovjetiska flygplan - ett nummer som blev mer anmärkningsvärt av hur få gånger dessa vapen sköt; Vinterkrigshistorikern William Trotter uppskattar det finska luftfartsfartyget 'en död för varje 54 omgångar av kanoneld och en död för låg höjd för varje 300 omgångar av automatisk eld' - mycket effektiv skytte.

På marken fylldes infanteriets led med liknande skyttar - män som hade vuxit upp på jakt - som hade 'spårat björn och vargar över samma mark och som kunde borra en man genom huvudet på 1000 meter med sitt första skott.'

Anställningen av prickskyttar - lönnmördare som kunde ta ner en man med bara en kula - spelade därmed oväntat en stor roll i finländarnas motståndsstrategi. De gömde sig i träd och 'väntade tålmodigt, ibland timmar, på att en officer skulle komma i deras hårkors.'

Den mest produktiva av de finska prickskyttarna, Simo Häyhä, rapporteras ha dödat 505 ryssar - det högsta antalet prickskyttedödande i något större krig. Kallad ”Vit död” av fienden i vilken han ständigt slog rädsla till, han lyckades denna dödliga bedrift på färre än 100 dagar - i genomsnitt mer än 5 dödar per dag - under en säsong där dagsljuset bara varar några timmar.

Det är våldsekonomi.

När resurserna är få blir improvisation nyckeln

Finsk soldat med molotovcocktail fastspänd i midjan andra världskriget.

Med tanke på finländarnas akuta brist på alla former av ammunition och vapen var de inte bara tvungna att ransonera sin eldkraft utan komplettera den med att bli kreativa.

Trotter beskriver några av de geniala improviserade fällorna som finländarna lämnade i övergivna byar, liksom de andra jerry-riggade redskapen som de utarbetade för att motstå fienden:

”Allt som rörde verkade vara fäst vid en detonator; gruvorna lämnades i höstackar, under uteserveringar, fästa vid skåpdörrar och köksredskap, under döda kycklingar och övergivna slädar. Bybrunnarna förgiftades, eller, om tid och kemikalier saknades, förorenades med hästgödsel. Liberal användning gjordes av billiga rörgruvor - stålrör fyllda med sprängämnen, begravda i snödrivor och avskedade av trippledningar; laddningen gick i midjan och orsakade mycket otäcka sår. En överste med namnet Saloranta uppfann en typ av trägruva, omöjlig att upptäcka med elektroniska apparater, som var tillräckligt kraftfull för att blåsa slitbanorna från en tank. Snart var ryssarna tvungna att lossa patruller för att rensa vägarna med skarpa proppar innan tankarna kunde avancera. Under de nyfrysta sjöarna spändes gruvor på dragrep; endast delvis fyllda med sprängämnen så att de skulle behålla flytkraften i flera dagar, var avgifterna inte avsedda att spränga tankarna utan snarare för att krossa isen under dem. När det blev ord om denna taktik började de ryska tankförarna att helt undvika sjöarna, vilket var precis vad finländarna ville ha, eftersom det var mycket lättare att bakhåll i fordonet på landsbygden än ute i sjöarna, där deras vapen kunde svepa. terrängen runt. På flera platser rullade finländarna enorma ark av cellofan över frysta sjöar så att de från luften skulle se ut som frusna och fienden inte ens skulle bry sig om att korsa dem. ”

Det improviserade vapnet som finländarna var mest kända för att använda, var dock Molotovcocktailen. Medan de inte uppfann den här flammande projektilen förfinade de dess effektivitet och gav den sitt bestående namn.

Finska guerillor förvandlade eldeldarna från de bara bensinfyllda, små eldkulaskapande flaskorna som hade sitt ursprung under det spanska inbördeskriget till mer explosiva och skadliga vapen. Fotogen, tjära och kaliumklorat tillsattes till flaskornas innehåll; vindsäkra tändstickor eller en flaska med kemikalier (som skulle antändas vid brott) fästes på deras sidor, vilket eliminerade behovet av att förantända veken som fastnat direkt inuti dem. Finländarnas Molotov-cocktails kunde packa ett riktigt slag och hjälpte till att stoppa dussintals ryska stridsvagnar.

Ändå kan en del av detta improviserade vapen effektivitet ha kommit från det moralstimulerande namnet som finländarna döpte det med.

När det sovjetiska flygvapnet bombade Helsingfors den första dagen av kriget strömmade kritiken från attacken in från många hörn av världen. Som svar förklarade Rysslands premiärminister Vyacheslav Molotov att hans högflygande kamrater inte hade släppt bomber, utan snarare mat och humanitärt bistånd till de svältande finländarna. Det finländska folket, som varken svälte eller roade sig, tog sig därför snyggt till att kalla bomberna 'Molotovs brödkorgar' och de eldstäder som de kastade tillbaka till ryssarna 'Molotovcocktails' - 'en drink att gå med maten.'

Öva konsten att tystna och överraska

Finska soldater kamouflerade i snövit uniform under andra världskriget.

Ett viktigt hjälpmedel i synnerhet Finlands krypskyttar, men även alla dess trupper, var deras skicklighet för dolda konst och kamouflage. Mjölkvita uniformer gjorde dem nästan osynliga mot snön. Multifunktionsugnar som används för värme och matlagning släppte ut lite rök och gjorde platsen för deras läger mindre uppenbar. Skidor för att transportera män och renar med slädar för att dra tung utrustning gjorde deras rörelser bara en viskning. Deras närvaro var ännu svårare att upptäcka med tanke på att de ofta genomförde sina raider under de långa arktiska nätterna.

Denna behärskning av smyg förvandlade finska skidsoldater till dödliga fantomer, som tyst framkom från de spårlösa skogarna för att springa oväntade bakhåll. Sovjets första och enda indikation på fiendens närvaro var ofta ett blodsprut och synet av en kamrat som föll i snön. Finländarnas överraskningsattacker fungerade inte bara på en praktisk nivå utan också på en psykologisk: att alltid behöva vara på vakt mot dessa osynliga spökliknande guerillor berövade ryssarna sömn, gjorde dem oroliga och hoppande och slog sin moral .

Sovjetiska soldater andra världskriget i snöig dike.

Sovjets kakigröna uniformer visade sig iögonfallande mot den vita snön.

I skarp kontrast kunde de sovjetiska soldaterna inte mer annorlunda ha annonserat var de var och vad de gjorde. De kom in i Finland med mörkgröna uniformer och hjälmar som skarpt silhuetterade dem mot den vita snön; deras olivtrådsbehållare stod också ut som ont i tummen. Det var inte förrän tre månader in i kriget att Sovjetunionen utfärdade trupperna vita snödräkter och målade sina pansarfordon för att matcha den frostat terrängen.

Ryska läger meddelade sig också på långt håll. Sovjeterna lagade mat med stora fältkök vars höga skorstenar skickade tjocka röksignaler till de finska styrkorna. För värme samlades ryssarna runt enorma, brusande lägereldar, vars glödande flammor inte bara gav av sig plymer av rökt, utan avgränsade hjälpsamt de sårbara figurerna i en prickskytt.

Framgång lockar hjälp, investeringar och hjälp

Norska frivilliga soldater andra världskriget i vinterkriget.

Norska volontärer deltar i finska striden

Det är svårt att övertyga potentiella partners, investerare och allierade att komma till din sak när du är en underdog som står inför långa odds - speciellt när du är en okänd enhet som inte har någon historia av framgång. Det är en gång du börjar göra några prestationer på egen hand, att människor blir intresserade och vill engagera sig.

Finland förstod detta från början. Medan dess önskan om en västerländsk makt att begå fullskalig hjälp diskuterades inom flera allierade regeringar, uppstod inte åtgärder på någon sådan plan innan finländarna tvingades stämma för fred i mars. Men deras osannolika, ihärdiga ställning och inspirerande ensidiga segrar gick inte obemärkt förbi. Mitt i det så kallade 'falska kriget' där latenta spänningar på kontinenten byggdes upp, men västmakterna tog lite agerande mot Tysklands och Sovjetunionens aggressivitet, var Finland en av få arenor där en verklig kamp för frihet redan fanns på gång. De som sympatiserade med finländarnas sak och beundrade deras motstånd mot väggen, heltäckande, strömmade till frontlinjen.

Materialhjälp skickades från många länder, och åtta tusen svenskar, åtta hundra norrmän och danskar, en bataljon av ungrare och en flotta av italienska piloter frivilligt att slåss tillsammans med finska trupper. Till och med Kermit Roosevelt, Teddy son, samlade en 'internationell brigad' bestående av en brokig besättning av rekryter från hela världen. Ack, en styrka som han kallade 'Finska legionen' anlände för sent för att vada i strid.

Håll åtminstone vissa aspekter av livet bekvämt när andra är svåra

Finska soldater i bastu andra världskriget.

Soldater som tar en paus från frontlinjerna för att delta i Finlands nationella tidsfördriv: sitta i bastun.

Viljestyrka är en begränsad resurs; när du använder en del av detta mentala bränsle för en uppgift har du mindre av det för andra. Det är därför det inte rekommenderas att du försöker uppnå flera ansträngande mål samtidigt, eller till och med samtidigt som andra aspekter av ditt liv är väsentligt utmanande. Det skulle till exempel inte vara en bra idé att försöka gå på en strikt diet direkt när ditt nya barn föds, eller sluta röka direkt efter att din pappa dör. När du arbetar med ett svårt mål lönar det sig att göra andra aspekter av ditt liv mer stabila och bekväma, så att du kan bevara och rikta så mycket av din tillgängliga viljestyrka mot det som möjligt.

De finska stridskrafterna förstod intuitivt denna princip. Trots att de stoiskt omfamnade alla de svårigheter som finns i deras hemland och till krigets arena, huggade de ut lite tröst, lite föryngrande paus, när och var de kunde.

Medan sovjeterna levde på svartbröd och osötat te, som inte var tillräckligt bra för att bränna kroppen i sådana kalla temperaturer, åt finländarna regelbundet på varm och rejäl mat. Det sägs att en armé marscherar mot magen, och dessa stora måltider höll trupperna fysiskt friska, mentalt motståndskraftiga och redo för handling.

Medan sovjeterna darrade i undermåliga uniformer, avvisade finländarna, Trotter, den sprutande kyla genom att klä sig i lager av ”tunga ullunderkläder, tröjor, flera par strumpor, stövlar fodrade med renpäls och en lätt snökappa.”

Medan sovjeterna grundade sitt jobb i frysande, slumpmässigt konstruerade dikar, drog sig finländarna tillbaka till varma, mysiga dugouts som var fodrade med djurpälsar och skinn, täckta med halm och handgjorda filtar, uppvärmda av heta spisar och täckta med kamouflerade timmertak. Skitrupperna roterades ofta mellan aktiv tjänst vid frontlinjerna och vilade bakom dem, och var därmed aldrig för långt ifrån dessa fördröjningsbon. som Trotter rapporterar krävde deras 'schema två timmars patrullering, två timmars vila i en varm dugout, sedan ytterligare två timmars aggressiv aktivitet, följt av en fyra timmars viloperiod för att sova och äta. Varannan eller var tredje dag, om stridsnivån tillät det, skulle varje man få en sväng i en av basturna i frontlinjen, en lyx som finländarna inte kunde göra utan ens på en slagfält. ”

Genom att upprätthålla några grundläggande varelser, kunde finländarna upprätthålla en hög nivå av moral, även om de ansträngde sig under de tuffaste förhållandena.

Det kommer i slutändan till din Innehåll

Finska soldater vilar i skogen andra världskriget.

Moralen kan faktiskt sägas vara den enda resurs som finländarna hade i större kvantiteter än sin fiende. Även om de inte skulle ha kallat det så.

Istället kallade de det innehåll.

Den exakta betydelsen av sisu är svår att beskriva. Det finns inte ett enda ord på engelska med en bokstavlig parallell, och även i Finland står idiomet för ett kluster av egenskaper. Det klustret inkluderar stoisk beslutsamhet, hårdhet, grus, mod, viljestyrka, uthållighet, tarmar och motståndskraft. Bollarkan man säga. Sisu är ett handlingsorienterat tänkesätt; det manifesteras i beslutet att kämpa med en strävan med långa odds; att ta på sig en utmaning som uppenbarligen är högre än ens mentala och fysiska förmåga. Det kallas när motgång och opposition driver dig att ge upp, och ditt vitknäckta mod låter dig hålla kvar.

Det finska folket känner att sisu utgör hjärtat i deras nationella kultur. Det var verkligen hjärtat i deras motstånd under vinterkriget.

Sisu är det som gjorde det möjligt för finländska soldater att krypa nära sovjetiska stridsvagnar för att kasta granater, plantera avgifter och till och med försöka kråka av deras slitbanor. Det är det som inspirerade dem att fortsätta volontärarbete för jobbet, trots 70% olycksfall.

Sisu är det som inspirerade finska piloter att flyga sina halv lika snabba, två decennier gamla biplaner till formationer av moderna ryska krigare som överträffade dem 20 till 1. Det var det som gjorde det möjligt för dem att övervinna sådana handikapp för att skjuta ner 10 gånger så många av fienden när de förlorade sig själva.

Sisu är det som inte bara animerade guerillaskidtropparna som kämpade i skogarna i Finlands inre, utan de som bemannade Mannerheimlinjen - en befästningslinje som sträckte sig över den karelska ismen. Här tvingades finländarna göra en mer konventionell ståndpunkt för att försöka stoppa ryska truppers framsteg. Här räknades deras våg, snabbhet och innovativa taktik för mycket mindre, och deras sisu för mycket mer.

I februari blev Stalin upprörd över hur lång tid invasionen tog och kastade 460 000 män, över 3 350 artilleribitar, 3000 stridsvagnar och 1300 flygplan mot linjen, mattan bombade området och överväldigade finländarna med obevekliga frontattacker. Finländarna höll sig emot detta dagliga angrepp när chockvågorna från bombardemanget hjärnskakade sina kamrater i hjärnan och kollapsade deras utgrävningar och begravde män vid liv. De höll ut medan sovjeterna övermannade varje position framför linjen och tvingade männen till brutal strid mot hand. De höll ut medan deras ammunition tappades, och de fick inget att attackera fienden förutom Molotov-cocktails och tejpade granater. De höll ut i flera veckor tills upplösningen av deras försvar hade blivit för hemskt, och den finska regeringen tvingades förhandla om ett slut på kriget.

Mannerheimbanan bröts i slutändan, men det finska folkets sisu förblev intakt.

Som Carl Gustaf Emil Mannerheim, överbefälhavare för landets försvarsstyrkor, och mannen som linjen namngavs, sade till sina oundräkta män vid överlåtelse:

”Vi har inte flytt. Vi var beredda att slåss till den sista mannen. Vi bär huvudet högt för vi har kämpat med all kraft i tre och en halv månad. Mer än så kan man knappast kräva. ”

Slutsats: Har du Sisu?

Finska soldater som tittar över vinterlandskapet andra världskriget.

Medan Finland tvingades ge upp mer mark till sovjeterna än vad de ursprungligen hade bett om, undantog de ursprungligen ryska krav, men de undvek ödet för de baltiska länderna som passivt förhandlade med Stalin 1939. De som gick med på ryska krav på byggnaden av baser och stationering av trupper befann sig så småningom helt ockuperade och införlivades i Sovjetunionen direkt, betydande strängar av deras befolkningar deporterade och skickades till arbetsläger.

Finländarnas grymma, osannolika motstånd lämnade också ett arv av inspiration, som uppmuntrade frihetens anda vid en tidpunkt då autokratin var i förväg och erbjuder en fallstudie av vad som är möjligt när en liten kille med begränsade resurser tar på sig en Goliatliknande fiende. Genom att vägra att spänna till förtvivlan; genom att gräva in istället för att sälja ut; genom att göra mycket ur litet, förvandla hinder till fördelar, tänka utanför lådan och spela till deras styrkor, utnyttjade finländarna gerillakrigarens tidlösa och ständigt överraskande kraft. Det är en kraft som kommer med att vända ner långa odds och besluta att slå tillbaka i alla fall. Det är en kraft som motiveras av grus, av beslutsamhet - av den ojämförliga hemliga såsen: innehåll.

__________________________________

Källa:

Fryst helvete: Det rysk-finska kriget 1939-1940 av William Trotter