Hur man kan vara en skicklig konsument

{h1}

Den här artikelserien är nu tillgänglig som professionellt formaterad, distraheringsfri pocketbok eller e-bok att läsa offline när du vill.


Vi har tidigare pratat om hur män, vi bör sträva efter att skapa mer och konsumera mindre. Men mindre betyder inte ingenting. Om du inte är Dick Proenneke, du kommer att tillbringa större delen av ditt liv som konsument av varor och tjänster som bilar, kläder, vård och till och med din utbildning.

Aldrig i mänsklighetens historia har det funnits så många val vad du ska spendera dina pengar på. Och aldrig har marknadsföringsmetoder för att få dig att köpa dessa saker varit så sofistikerade. Varje gång du sveper ett lojalitetskort i butiken, använder din smarta telefon, loggar in på Facebook eller surfar på nätet bryter företagen dessa uppgifter, samlar information om din adress, familjestorlek, utbildning och inkomstnivå, favoritböcker, filmer och hobbyer , och historia om inköpsbeteende. Dessa data matas sedan in i komplexa algoritmer som skapar sätt att rikta dig med annonser och utskick som ställs till dina specifika förhoppningar, drömmar och osäkerhet. Företag har dig i sikte.


Nu vill jag inte måla ett för onödigt ansikte på det - företag erbjuder helt enkelt produkter och tjänster som människor vill ha - men i den utsträckning som marknadsförare spårar dig är de i huvudsak 'rovdjur' på jakt. De vill inte äta dig, verkligen (du är mycket mer värdefullt vid liv!), De vill bara gräva i ditt sinne och få dig att köpa deras grejer. De har miljontals dollar och sofistikerade verktyg till sitt förfogande, så spelplanen är långt ifrån jämn, men som 'bytet' kan du definitivt slåss. Du måste vara utbildad och bemyndigad, en informerad smart konsument som inte köper tanklöst på impuls och slutar med ett hus fullt av värdelöst eller icke-fungerande skräp och ett berg av skuld. Den kunniga kunniga konsumenten gör sina inköp på sina villkor och gör sina läxor för att se till att han inte blir sönder, får mest slag för pengarna och bara köper det han verkligen vill och behöver.

1. Förstå principen om värde kontra pris

För några år sedan gjorde vi ett projekt där vi bad AoM-läsare att skriva upp ”Lektioner i manlighet” -profiler om vanliga män i våra liv och beskriva hur dessa mentorer förkroppsligade manlighet och inspirerade oss.


Något som jag minns verkligen slog mig vid den tiden var hur många av profilerna nämnde att mannen i fråga alltid gjorde inköp baserat på en produkts kvalitet snarare än bara dess pris. När de fattade ett köpbeslut letade de efter saker som skulle hålla.



Min farfar var den här typen av smart konsument, och din var förmodligen (eller är) också. Han 1) Brydde sig inte om att samla en hel del ägodelar, men ville ha de ägodelar han hade för att göra sitt jobb och ge honom njutning, och 2) han förstod att bara för att något var billig, gjorde det inte till förhandla. För att räkna ut det verkliga värdet av något såg han bortom klistermärkepriset, till pris per användning.


Mätpris per användning

Låt oss börja med exemplet på en läderportfölj. Bob handlar till pris och köper en nylonväska för $ 50. Frank, dock, köper en läderportfölj med livstidsgaranti för $ 500. De använder vardera sina påsar 200 gånger om året. Bobs billiga väska slits ut efter tre år och han måste byta ut den. Franks läderväska håller i 50 år och han lämnar den till sitt barnbarn. I Bobs fall var priset per användning på hans väska cirka 8 cent (200 användningar per år X 3 år uppdelat i $ 50). För Frank är hans kostnad per användning 5 cent, vilket bara kommer att sjunka när hans barnbarn fortsätter att använda påsen. Så i slutändan, medan Bobs väska ursprungligen var mycket billigare, kommer Franks köp på sikt att visa sig vara en bättre affär.


Något som också kommer att påverka denna ekvation är hur ofta du använder produkten. Som Darren påpekade i sin verkligt utmärkta So You Want My jobbintervju på att vara ägare till en utomhusbutik, om någon försöker spara pengar genom att köpa utrustning över internet och att utrustningen slutar att passa rätt, kommer den att sitta i garaget och samla damm, och kostnaden per användning kommer att öka. Om samma person hade gått till sin lokala mamma och popbutik, där en utbildad säljare hjälpte dem att välja ut precis rätt artikel, en som de använde så mycket som möjligt och fick många års njutning av, kostnaden per användning sjunker, vilket gör dyrare köp det verkliga fyndet över tid.

Ett annat bra exempel på detta är att köpa en madrass - du kommer att spendera en tredjedel av ditt liv på den, så att köpa en som hjälper dig att sova djupt natt efter natt är ett otroligt värde, även om madrassen du väljer är dyrare än en billigare modell som skulle ha fått dig att kasta och vända bara för att spara några dollar framåt.


Generiskt kontra varumärke

Självklart, när du bestämmer pris kontra värde, ska du alltid titta på vad du får för det högre priset. den burk motsvarar högre kvalitet, men absolut inte alltid. Det höga priset kan helt enkelt gå till att stödja ett varumärke, en kändispåskrift eller en stor reklambudget. Det är därför som du måste experimentera för att ta reda på vad den extra kostnaden för det välkända varumärket är för dig när du köper generiska varor över märkesvaror. Vissa generiska varumärken tillverkas faktiskt i samma fabrik som varumärkesnamnen, medan andra är billigare på grund av deras sämre kvalitet. Här är några exempel:


I mataffären:

  • Billigare pappershanddukar och toalettpapper - du slutar ofta behöva använda fler lakan för att få jobbet gjort. Lönar inte alltid för att gå billigt här.
  • Avfallspåsar - lyft en billig packad-till-max-väska ur burken och var beredd att se botten falla ut. Du vill bara uppleva detta en gång.
  • Förvara dragkedjepåsar - mer än tillräckligt eftersom de tätar bra och med all sannolikhet kommer att användas en gång i alla fall.
  • Socker är socker och salt är salt.
  • Läkemedel - FDA kräver att den aktiva ingrediensen i generiska läkemedel är densamma som varumärkesversioner. Så en generisk huvudvärksmedicin fungerar lika bra som Tylenol.

I järnaffären:

  • Penslar - köp det bästa du kan. De håller mer färg, blir lättare att arbeta med och håller dig länge. Du vill aldrig försöka rita en fin färgpärla med en skräpborste som har borsten spridda åt alla håll.
  • Måla - när du måste applicera ett andra lager färg eftersom det första inte döljer originalfärgen, kommer du att rue ditt beslut att spara några dollar per gallon.
  • Borrbitar - billiga snäppar eller blir tråkiga, vilket resulterar i att du slår tillbaka till Home Depot för att slutföra borrningen av det sista 3/8 ″ hålet i ditt projekt. Ack, detta är svårare att inse nu att nästan alla, om inte alla borrkronor kommer från Kina.

Det är svårt att veta om ett generiskt objekt kommer att vara lika bra som ett varumärke utan att testa det. Det fungerar för skräpspåsar, men naturligtvis vill du inte experimentera och bli bränd när du köper en stor biljettartikel. Vi kommer att ta reda på hur du försiktigt gör dessa avancerade inköp nedan.

Bli inte bländad av funktioner

Marknadsföringsexpert Martin Lindstrom säger att medan män tror att de inte låter sina känslor komma i vägen för sina inköpsbeslut, definieras deras shoppingbeteende bäst som ”uppmuntrande”. Kvinnor gör mer känslomässiga köp än män i allmänhet, men män döljer ofta sin emotionella impuls att köpa genom att koncentrera sig på de praktiska egenskaperna hos en produkt. Män gillar att lära sig om någontingens specifikationer och kan rationalisera att det är vettigt att få en dyrare produkt med massor av funktioner. I verkligheten är det ofta produktens svalhet - som han föreställer sig att äga den får honom att känna - som lockar honom. Att betala hundra dollar mer för något med tolv funktioner när du bara behöver två är inte ett bra värde.

Naturligtvis när du först börjar i livet har du ofta inte råd med de högre kostnaderna för kvalitetsprodukter och du bör inte gå i skuld för att få dem. Försök få dina billigare produkter att hålla så länge som möjligt; köp inte en ersättare om den inte är trasig och försök fixa den för att förlänga dess livslängd. Ju längre du använder den, desto mer tid behöver du spara till ett kvalitetsobjekt som håller.

Sammanfattningsvis: istället för att köpa mycket skräp får en skicklig konsument några bra saker som ger honom en livstid av nytta och njutning.

Tappningbarnpar som shoppar i rekordlager.

2. Forskning, forskning, forskning

Innan du gör något stort köp eller anlitar en tjänst gör en skicklig konsument så mycket forskning som de kan. Ditt mål är att ta reda på om produkten ger dig mest valuta för pengarna och uppfyller dina krav på kvalitet och säkerhet. Om du köper en produkt, Google bara namnet på den, så specifikt som möjligt, plus ”recension”. Om du köper en apparat kan du prova att hoppa på Amazon eller BestBuy och läsa recensionerna där. För elektronik, cnet.com är platsen att gå. Du måste använda din urskiljning och ha lite tålamod med recensioner som erbjuds av allmänheten. upp till 30% av recensionerna kan vara falska - skapade av företaget som tillverkar produkten eller killen som erbjuder tjänsten. Tänk också på att människor som var olyckliga är mer benägna att lämna en recension än de som var nöjda. Jag gillar att läsa några recensioner i de högsta, lägsta och mellanliggande kategorierna och sedan snälla genomsnittliga dem i mitt sinne för att få en övergripande känsla för hur produkten sannolikt verkligen är.

Det finns också webbplatser och publikationer som erbjuder recensioner för specifika produkter. Till exempel, Edmunds.com och Bil och förare är bra för att undersöka fordonsköp.

Det kan till och med vara värt det i vissa fall att betala för en månads tillgång till Konsumentrapporter online recensioner. Jag har gjort det när jag köper saker som datorer och tvättmaskiner / torktumlare.

När du handlar för ett specifikt varumärkesföremål, använd Google Shopping för att hitta det lägsta priset och använd sedan Bizrate.com för att kontrollera säljarens rykte. Det är inte värt att spara några dollar om du hamnar med en snuskig leverantör.

Om du undersöker en tjänsteleverantör, Angies lista är vägen att gå. Leta efter någon som får höga betyg på kvalitet, tillförlitlighet och pris. Det skadar inte heller att be dina vänner, familj och kollegor om rekommendationer. I många fall kommer du att ställa en fråga på Facebook till dina lokala vänner och familj om pålitliga leverantörer, vilket ger dig bättre resultat än någon sökmotor kunde.

3. Få pristilbud från flera företag innan du gör ett köp

När det gäller att anställa någon för att utföra en tjänst lönar det sig att shoppa, eftersom priserna kan variera mycket. Återigen kan ett lägre pris innebära lägre kvalitet, samtidigt som du inte vill anta att om något är dyrare är det automatiskt bättre.

Genom att få flera erbjudanden kan du få tjänsteleverantörer att konkurrera mot varandra. Om det finns en kille som du vill använda av olika anledningar, men en annan kille ger dig ett lägre pris, kan du alltid gå tillbaka till den första killen och säga: ”Den här killen är villig att göra det för X, kan du matcha det priset? ”

Ja, att shoppa tar lite extra tid, men det är verkligen värt det om du kan spara hundratals eller till och med tusentals dollar.

4. Lär dig hur man förhandlar

För de flesta unga män i Amerika är förhandlingar ett helt främmande koncept. Vi socialiseras till att tro att du helt enkelt betalar det erbjudna priset och att det är oförskämt att pruta. Men om du vill att din dollar ska gå så långt den kan, måste du lära dig att förhandla. Denna färdighet kan spara massor av pengar under din livstid. Att stanna i din komfortzon är verkligen värt tusentals dollar som du i princip kastade ut genom fönstret?

Några av dina största inköp i ditt liv kräver att du förhandlar - bilar och hem är de mest uppenbara. Men även om du inte är på marknaden ännu för de här stora biljettartiklarna kan det fortfarande vara bra att veta hur man förhandlar. Allt från din bilförsäkring till ditt gymmedlemskap är förhandlingsbart.

Förra året skrev Tyler Tervooren en otroligt omfattande guide till prat för oss. Jag rekommenderar starkt att du läser det. Kolla också ut Att komma till Ja - boken är fylld med tips om hur man förhandlar som ett proffs.

5. Ignorera försäljning

När du går in i en butik eller till och med handlar online vill företag att du spenderar mer pengar än vad du ursprungligen planerade. För att uppmuntra dig att öppna din plånbok använder de en teknik som kallas uppförsäljning. Försäljning innebär att man föreslår uppgraderingar, tillägg och ytterligare tjänster till kunderna precis innan de betalar för sitt ursprungliga köp. Det är otroligt effektivt när det görs rätt. Studier visar att försäljningen kan öka med så mycket som 40% helt enkelt genom att genomföra försäljning vid inköpsstället.

Du stöter på försäljning hela tiden men kanske inte visste vad det hette. Det är särskilt vanligt på restauranger. När hon har tagit fram dina drycker kommer servitrisen antagligen att säga något som: 'Skulle ni herrar vilja prova några av våra fantastiska stekta pickles som aptitretare?' Du blev precis såld.

När du handlar på Amazon.com ser du förmodligen en lista med föremål som andra kunder köpte som också köpte boken du köpte. Det är ett annat exempel på försäljning.

Dessa typer av försäljningar är ganska godartade och kan faktiskt vara användbara. Jag kan inte räkna antalet gånger jag upptäckte en fantastisk bok tack vare Amazons förslag. Men du vill inte lockas till att köpa något du inte behöver eller inte har pengar för.

De uppsålda smarta konsumenterna behöver verkligen se upp för att inträffa när du köper stora apparater eller datorer.

Tänk tillbaka på den senaste gången du köpte en dator eller någon annan dyr gizmo. Du har fått produkten i kassadisken och innan kontoristen ringer upp dig frågar han: ”Vill du köpa en utökad garanti? Det är bara $ 25 och det kommer att skydda dig även om du kastar din bärbara dator i en vulkan som ett slags offer. ” Som en allmän regel bör en skicklig konsument avvisa de mest utökade garantirbjudandena. Du behöver antagligen inte det; tillverkarens garanti är vanligtvis tillräcklig. Företagen vet att chansen att du faktiskt kommer att använda garantin är liten, varför de trycker på dem så hårt. Faktum är att mer än 80% av de utökade garantierna inte används. Så om ett företag kan sälja en är det ofta rent för dem.

Se också upp för försäljningar i form av tillägg som du verkligen inte behöver. Till exempel, när du köper en HDTV, kommer du antagligen att få veta av killen på BestBuy att du behöver skaffa ett speciellt $ 75 HDTV-överspänningsskydd, samt diamantinkapslade HDMI-kablar för att säkerställa bästa möjliga upplösning. Enligt min bror, som en gång arbetat på Best Buy, borde du alltid alltid säga nej till de här sakerna. ”De gör ingenting. Vinstmarginalerna på dem är höga. Det är därför vi uppmanas att rekommendera dem, säger han.

Slutsatsen: vet exakt vad du vill innan du gör ett köp och ge inte efter för högtrycksuppsäljningar.

6. Läs kontrakt innan du signerar

Hyr en lägenhet, gå med i ett gym, få mobiltelefontjänster och köpa sjukförsäkring är bara några av de tjänster och produkter som kräver att vi skriver ett kontrakt. Dessa avtal är juridiskt skyldiga dig och den andra parten att uppfylla vissa villkor. Underlåtenhet att hålla dig till ditt slut på kontraktet kan leda till hårda påföljder och eventuellt rättegång. Det är därför det är så viktigt att ta sig tid att noggrant läsa ett kontrakt innan du skriver ditt namn på den streckade linjen.

Tyvärr bryr sig många inte ens för att läsa kontrakt eftersom de är långa och ibland överväldigande. Medan det är ont i baksidan bör du vana dig att läsa alla kontrakt innan du undertecknar dem. Om du måste, ta den hem och läs den när du har mer tid. Leta efter följande saker medan du läser:

  • Hur mycket och när kommer du att betala?
  • Hur länge varar kontraktet?
  • Vilka är påföljderna och konsekvenserna om en sida inte håller sig till avtalet?
  • Hur slutar kontraktet? Finns det en automatisk förnyelse? Och i så fall, hur kan du stoppa det om du inte längre vill ha tjänsten?
  • Vilka är orsakerna till att kontraktet sägs upp?
  • Hur löses kontraktstvister? Skiljedom? Medling? Domstolar?
  • Är alla ämnen fyllda i? Ofta har kontrakt tomma blanksteg där priser och datum är ifyllda. Se till att platserna är ifyllda innan du undertecknar så att någon inte kan göra några ändringar utan din vetskap.
  • Är alla muntliga och handskakningsavtal skrivna i kontraktet?

Var inte rädd för att ställa några frågor. Om du hittar några termer som du inte håller med kan du be om att de ändras. Innan du skriver under är något av villkoren i avtalet förhandlingsbart.

När du har undertecknat avtalet, se till att du får kopior av det för dina dokument, vilket leder oss till ...

7. Behåll dina kvitton, avtal, kontrakt, etc.

Innan du köper något bör du alltid ta reda på exakt vad butikens returpolicy är och efter ditt köp måste du hålla kvar kvittot. Om du någonsin har problem med en produkt eller tjänst och vill skicka tillbaka eller klagomål behöver du det tillsammans med eventuella kontrakt som du har tecknat. Så vana dig att lägga dina kvitton och avtal i en mapp för förvaring. Aldrig mer kommer du att behöva rota genom din bil eller slumpmässiga lådor och leta efter kvittot på din nedlagda TV.

Bättre än, digitalisera alla dina kvitton och kontrakt och lagra dem i molnet. Jag gör detta långsamt till en vana. Jag använder Evernote-appen på min iPhone för att snabbt ta bilder av kvitton och märka dem med 'kvitto'. Jag skannar stora dokument som kontrakt direkt till Evernote på min bärbara dator. Nu behöver jag inte oroa mig för att placera kvitton och jag har tillgång till dem när som helst och var som helst.