Hur man misslyckas och lever om att prata om det: 10 tips för att förklara dina misstag utan att låta som ett tågförlust

{h1}

I mitt tidigare inlägg, “Helicopter-Jumper's Guide to Talking About Yourself, ”Jag förklarade tio sätt du kan prata om din prestationer utan att låta som en jerk.


I det här inlägget vill jag prata om baksidan av myntet - hur man pratar om din professionella misslyckanden utan att låta som ett tågvrak.

De flesta av oss måste konfrontera denna fråga någon gång i våra liv. Vi står inför ett bakslag eller ett nederlag och sedan måste vi gå vidare.


Då blir frågan hur pratar du om din upplevelse eller din bakgrund när delar av den arbetshistoriken kan ses som ett misslyckande? Hur pratar du om dina bakslag och misstag, utan att låta världen bedöma dig eller förneka dig framtida möjligheter?

Idag kommer jag att utmana den konventionella visdomen när det gäller att prata om misslyckande. Jag kommer att förklara varför det sätt vi pratar om misslyckande på grund av en förändring. Och jag kommer att förklara hur du faktiskt kan dra nytta från att prata om dina misslyckanden och motgångar, precis som du kan dra nytta av att dela dina prestationer.


Slutligen delar jag tio specifika tips för att prata om dina misslyckanden, misstag, bakslag och skulder på ett sätt som hjälper dig att förklara och ge sammanhang istället för ursäkter.



Varför den konventionella visdomen säger 'Prata inte om dina misslyckanden'

Vi har utbildats av karriärvägledare, föräldrar och vänner för att undvika att prata om negativa tidigare erfarenheter helt, särskilt när vi letar efter eller intervjuar ett jobb.


Ditt jobb är att 'visa din produkt för potentiella köpare', skriver Martin Yate i Knock 'em Dead jobbintervju: Hur man gör jobbintervjuer till jobberbjudanden. 'Hur effektivt du pitchar din produkt och skiljer den från de andra kommer att avgöra om du får jobbet.'

Med andra ord har det historiska tillvägagångssättet varit att nästan alltid bagatellisera alla fläckar eller misstag som kan leda till att vi uppfattas som misslyckade eller snubblade även i det minsta, oavsett om denna uppfattning är rättvis eller inte.


Den konventionella visheten är allt fel om att prata om misslyckanden

Problemet med det traditionella tillvägagångssättet är att konventionell visdom inte har fångat upp verklighetens liv i 21st århundrade.

Tror du att dina misslyckanden är hemliga? Tänk om.


Dagens kultur är mer transparent än någonsin. Vår smutsiga tvätt är ofta bara en snabb Google-sökning bort. Sekretessväggar har kommit ner. För en generation sedan kunde presidenten springa runt i Vita huset med en älskarinna och pressen skulle se andra vägen. Idag har vår mediekultur 24/7 en omättlig törst efter nyheter - och ju mer salig, desto bättre.

Sociala medier har också suddat ut gränsen mellan det som är privat och det som är offentligt. Webbplatser har gjort offentliga avskärmningsdatabaser och domstolsregister lätt och öppet tillgängliga. Arbetsgivare kolla in potentiella anställda online innan de anställer dem; faktiskt en ny undersökning av CareerBuilder fann att nästan hälften av alla arbetsgivare använder sociala nätverkssajter som Facebook för att undersöka potentiella anställningar.


Samtidigt har de senaste årens ekonomiska oro inneburit att fler har misslyckanden i sin bakgrund. Personligen känner jag knappt någon som inte har drabbats av ett jobbförlust eller annat professionellt misslyckande av något slag de senaste 5 eller 6 åren.

Varför du borde prata om dina misslyckanden

Kombinationen av förändrade uppfattningar om misslyckanden, större öppenhet och öppenhet och ekonomisk oro har gjort att man talar om sina misslyckanden mycket vanligare och acceptabelt. Under vissa omständigheter finns det ett antal skäl till varför du skall prata om dina misslyckanden.

Ett misslyckande eller ett bakslag kan vara minnesvärd på samma sätt som en prestation, utan att nödvändigtvis skada ditt rykte. Att vara uppriktig och ärlig om dina brister kan få andra att relatera till dig bättre. Viss forskning tyder till och med på att vissa egenskaper som ofta anses vara ansvarsskyldigheter - såsom ångestsyndrom - kan göra människor till bättre ledare.

Här är ett antal skäl till varför du bör överväga att kasta konventionell visdom ut genom fönstret och prata om dina misslyckanden, bakslag och skulder:

  • Att prata om dina misslyckanden kan gynna andra. Du var inte den första som drabbades av ett bakslag och du kommer inte att vara den sista. Genom att prata om det öppet hjälper du andra som kommer efter dig att anpassa sig och klara sig.
  • Belöningar får de som är olika. Som Seth Godin skulle säga, det är det lila ko som får allt erkännande. Ingen är intresserad av vanliga gamla tråkiga svartvita kor. Att prata öppet om dina egna misslyckanden och motgångar är fortfarande tillräckligt nytt för att det kan skilja dig från förpackningen.
  • Att prata om dina misslyckanden kan fungera som bra terapi. Många människor som delar sina misslyckanden med andra (snarare än att hålla dem tappade på insidan) säger att det lyfter en börda från deras axlar. De känner sig mer fria att vara sig själva eftersom de inte behöver leva i rädsla för att deras 'hemlighet' ska komma ut. Och det kan i sin tur hjälpa dig att trivas i din karriär på många sätt.

Så nu är du övertygad om att du borde prata om dina misslyckanden. Nästa fråga är hur? Låt oss vända oss till att svara på den frågan.

10 tips för att prata om dina misslyckanden och motgångar

Tappningaffärsmän som ser papper som talar, medan stå upp.

Utmaningen att dela dina bakslag och skulder är att formulera dem på ett sätt som förklarar misslyckandet, utan att ursäkta, samtidigt som det ger värdefullt sammanhang. Här är några tips du bör följa när du pratar om dina mänskliga hicka:

1) Var ödmjuk

Idag är Noah Kagan känd som grundaren av AppSumo. Men hans bana har varit långt ifrån perfekt. Kagan var 30th anställd på Facebook, inställd på att få en utbetalning i tiotals miljoner dollar när företaget börsintroducerades när han kort sagt avskedades. 'Facebook var mitt allt då', säger Kagan. 'Jag var förkrossad.'

Du kanske tror att Kagan skulle vara lite känslig i att prata om Facebook-upplevelsen. Men det är han inte. Han skrev ett detaljerat blogginlägg om sin avfyring, och särskilt de lärdomar han lärde sig av upplevelsen.

Artikeln var väldigt populär. 'Inlägget fick ungefär 200 000 visningar på 24 timmar', säger Kagan. Ironiskt nog var det så värdefullt att få sparken från Facebook att Kagan nu säger att 'alla ska få sparken en gång i sitt liv' eftersom det ger dig perspektiv och ödmjukhet.

2) Använd humor

Mycket liknande prata om dina prestationer, humor kan gå långt.

David Raether använde sin humor för att beskriva sin skrämmande berättelse om att bli hemlös efter en framgångsrik karriär som en högt betald sitcom-författare för Roseanne i början av 1990-talet. 'Den första natten du är hemlös, känner du att du har slagits i ansiktet av ett långsamt barn', skriver Raether i sin memoar Berätta för mig något, sa hon. ”Som om du visste att han antagligen skulle slå dig, men du kan inte tro att han faktiskt gjorde det. Gilla, 'Whaaaaaat? Hur gjorde du slå mig?''

En vän till mig arbetade för en dot-com under dot-com-eraens glansdag i slutet av 1990-talet. Detta företag försökte göra 'dofter över internet.' Ja verkligen. Tekniken var faktiskt möjlig - det skulle ha varit en enhet som satt på ditt skrivbord som såg ut som en högtalare med en fläkt i som avgav olika dofter. När du besökte en webbplats som, till exempel, Bath and Body Works, skulle fläkten sparka in och avge en lukt av lavendel eller rosenblad. (Art of Manliness skulle förmodligen lukta som baseballhandskar, whisky och Chuck Norris.) Jag vet inte om dig, men jag kan tänka på många webbplatser där jag är glad att det inte finns någon lukt associerad. Så naturligtvis överlevde företaget inte.

Jag har hört min vän nämna upplevelsen och han skrattar åt den nu. Även om företaget gick under tar han inte misslyckandet personligen. Istället skrattar han åt det löjliga med det, och du kan inte låta bli att le med honom.

3) Kasta inte skulden på andra

Att klandra andra (som en tidigare chef som fick dig sparkad) speglar nästan alltid dåligt på dig. Även om du hade världens värsta chef på något tidigare jobb ser det inte bra ut om du skyller på den chefen - andra människor vet inte och har inte upplevt den personen.

'Jag fick en kille att kontakta mig för en jobb som hade fått sparken, och han lade skulden på sin chef', säger Kagan. ”Jag hatar de människor som skyller på andra. Det är mycket bättre att ta ansvar. '

4) Sätt ansvaret i sitt sammanhang

Om någon frågar dig om ditt misslyckande, bör du ha en kort förklaring som sätter felet i sitt sammanhang.

Min vän Colin gick med i kustbevakningen istället för att gå på college, och när det var dags att hitta ett jobb sågs hans erfarenhet mer som en skuld eftersom han inte gick den traditionella vägen. I kustbevakningen var hans jobb att fånga upp illegala invandrare som försökte smyga sig över USA: s sjöfartsgränser. Hans var inte ett 'misslyckande' i vanlig mening - men hans militära erfarenhet höll honom tillbaka med potentiella arbetsgivare som inte trodde att hans bakgrund skulle översättas väl till ett mer konventionellt jobb.

Colin lärde sig så småningom att prata om sin kustbevakningsupplevelse på ett sätt som var minnesvärd utan att hota. Idag säger han: ”Jag försöker alltid använda empati och metaforer för att få människor att lyssna på vad jag har att säga. De viktigaste faktorerna är respekt, empati och sammanhang. Se till att publiken kan förstå vad du säger i realtid, inte i fantasi. '

Genom att använda metaforer och anpassa sin förklaring till den enskilda publiken har Colin kunnat förklara upplevelsen på ett sätt som betraktas som mer förståeligt och mindre ansvarigt.

5) Uttrycka tacksamhet för de fördelar du fick som ett resultat av misslyckandet

Mitt eget personliga största bakslag i livet kom när jag var 28 år gammal. Efter att ha arbetat i Vita huset anställdes jag som talförfattare för den då kommande uppträdande guvernören i Kalifornien. En ny guvernör som heter Gray Davis.

Det verkade som ett ganska stabilt jobb, särskilt efter att Davis omvaldes för ytterligare en fyraårsperiod. Då blev det lite galet, som man säger. En kongressmedlem finansierade en återkallningskampanj, och en actionfilmstjärna vid namn Arnold Schwarzenegger bestämde sig för att kasta sin hatt i ringen efter att ha meddelat sin kampanj på Tonight Show.

Du kunde inte göra det här. I kort ordning hade jag inget jobb.

Det var en djupt ödmjuk upplevelse. Det är inte varje dag ditt jobb avslutas av Terminator.

Men det fanns ett silverfoder. Återkallelsen inspirerade mig att gå tillbaka till skolan och få en juridisk examen och lärde mig att ingenting i livet är säkert och en bra utbildning alltid är värdefull. Och ännu viktigare, det lärde mig värdet av att bygga och växa ditt nätverk så att du är beredd när tiderna blir svåra, vilket jag skriver om här på AoM och på min egen webbplats idag.

6) Förklara de lärdomar du har lärt dig av misslyckandet

Det enda som är värre än ett misslyckande är någon som misslyckas och sedan inte lär sig av upplevelsen.

I Noah Kagans blogginlägg om hans Facebook-skjutning redogjorde han för tre specifika skäl till varför han inte kunde anpassa sig när han arbetade på Facebook och lärdomarna av dessa skäl. Han tog det ett steg längre och förklarade några viktiga saker som han lärde sig efter att ha släppt människor från sitt nuvarande företag, AppSumo.

Jag tror inte att Noah kommer att leta efter ett jobb när som helst snart, men om han var det skulle detta vara sättet att förklara lärdomarna av ett misslyckande. Reflektera, förklara vad du har lärt dig och visa sedan hur upplevelsen har gjort dig starkare.

7) Använd ditt misslyckande för att visa dina färdigheter

Efter att David Raether, sitcom-författaren som senare blev hemlös, hade återhämtat sig från sin hemlöshet och arbetade med olika kortvariga spelningar, fick han en intervju för ett jobb som författare för Prisonomi. Eftersom webbplatsen fokuserar på ekonomiska frågor bad hans intervjuare om ett urval av hans skrivning där han visade förståelse för personliga ekonomiska frågor.

Det ledde till ”Hur det är att misslyckas, ”Ett stycke där David redogjorde för hur han gick från att tjäna en lön i mitten av sex siffror som sitcom-författare till att förlora sitt hem och sin familj.

Inlägget blev viralt och fick tusentals aktier på sociala medier.

Själva inlägget gjorde det så bra eftersom det visade upp en av Raethers bästa färdigheter: hans skrivande. Genom att prata om sitt eget misslyckande visade han en skicklighet. När du öppnar dig för sårbarhet kan det ofta leda till att några av de bästa delarna av dig slösar ut.

8) Förklara hur din skuld kan vara en tillgång

Scott Stossel är redaktör för Atlanten tidskrift, en position med betydande prestationer som du tror skulle vara svår att uppnå om du inte är perfekt sammansatt.

Men i omslagsberättelsen “Överlevande ångest”Publicerad i januari 2014 katalogiserade Stossel sin livslånga kamp med många förlamande ångeststörningar och hans olika ansträngningar för att använda terapi, droger och alkohol för att klara.

Medan Stossel erkänner den stora vägtull som hans ångeststörningar har tagit, hävdade han också att de faktiskt är en tillgång, och att vissa människor som lider av hans sätt att ångest faktiskt har många positiva egenskaper. 'Historiska bevis tyder på att ångest kan tillämpas på konstnärligt och kreativt geni', skriver han. ”Många framgångsrika författare, poeter, forskare och filmskapare har plågats av ångestsjukdomar, inklusive Emily Dickinson, Franz Kafka, Charles Darwin, T.S. Eliot och Woody Allen. ”

Forskare har till och med funnit att finansförvaltare som har hög ångest tenderar att vara de bästa och mest effektiva penningförvaltarna, skriver Stossel. Olika studier om ångest hos företagsledare och politiska ledare 'föreslår att, under rätt omständigheter, kan någon kvot av ångest utrusta dig för att vara ledare.'

9) Var stolt över vad du lyckades

Oavsett bakslagets natur, kom ihåg att det ofta inte är det Allt dålig.

Innan ditt företag gick under kan du ha gett utmärkt kundservice. Innan du blev avskedad fick du förmodligen några goda vänner. Även om du inte gjorde tillräckligt med produktförsäljning fanns det fortfarande några köpare som fick använda det.

Om inte din produkt naturligtvis var en låda som spottade dofter från internet. Nu var det bara dumt.

Med andra ord, glöm inte att du fortfarande kan vara stolt över de goda sakerna du uppnått.

10) Använd diskretion

Som med alla saker är det viktigt att komma ihåg att fördelarna med att dela dina misslyckanden bara tillkommer dem som gör det på rätt sätt, under rätt omständigheter. Du bör vara ärlig när du frågas i en intervju om de motgångar du har upplevt, men du behöver inte nödvändigtvis frivilligt göra dem så snart du sätter dig ner. Du bör också undvika överdelning: du behöver inte redogöra för hur du uteslutande åt Pizza Hut, badade inte och tillbringade nätterna i en kudde i två veckor efter att du blev avskedad från ditt senaste jobb. Slutligen, skydda dig mot att centrera hela din identitet på dina misslyckanden - gör dem till ditt hedersmärke och allt du pratar om. Dina misstag är en del av vem du är, men de är inte den enda delen. Bygg grunden för din identitet på de saker du har gjort rätt.

Dela dina misslyckanden och bygg bättre relationer

Ung man för tappning som skakar händer med den äldre affärsmannen.

Slutligen finns det en djupare anledning - utöver alla personliga fördelar du kan få - från att prata om dina misslyckanden.

Efter att han började prata om sitt Facebook-misslyckande och andra personliga misslyckanden mer öppet, fann Kagan att det fungerade som ett sätt att utveckla djupare kontakter med andra som upplevde liknande motgångar.

'Jag har byggt riktigt bra relationer', säger Kagan. 'Det hjälper mig att filtrera de människor som jag verkligen ansluter till och det hjälper mig att ansluta på en djupare nivå.'

Jag hade en liknande upplevelse. Efter att ha tappat ett jobb vet jag hur det är att gå igenom en uppsägning eller en skjutning. Jag vet också hur mycket det betyder för människor som går igenom det när du når ut och erbjuder hjälp.

Just häromdagen fick jag ett e-postmeddelande från en nära vän som förklarade att han nyligen hade 'befriats' från sin anställning av sin arbetsgivare. Jag tog genast telefonen för att nå ut och se vad jag kunde göra.

På vissa sätt är det den största läxan du kan lära av alla bakslag eller misslyckanden - visheten att omfamna vår egen mänsklighet och nå ut till en vän i nöd.

Om du gör det har du visat att du lärde dig allt du behövde från bakslaget. Och det handlar om att vara man.

Känner du dig bekväm att prata offentligt om dina bakslag eller misslyckanden? Varför eller varför inte? Dela dina tankar i kommentarerna nedan.

_______________________________________

John Corcoran är en advokat och före detta Clinton White House Writer. Han skriver om affärsrelationer och sociala färdigheter. Han har en gratis 52+ sidguide som du kan ladda ner, kallad Hur du kan öka dina inkomster på 14 dagar genom att bygga relationer med influenser, även om du hatar nätverk.