Är college för alla? 11 alternativ till det traditionella 4-åriga college

{h1}

Hittills i denna serie om huruvida college verkligen är för alla eller inte har vi täckt båda historien om högre edoch för- och nackdelar med att gå på ett 4-årigt universitet. Idag ska vi titta på alternativ till den traditionella 4-åriga examen.


En fjärdedel av högskolorna är i jobb som inte kräver examen. Och av de 30 jobb som förväntas växa snabbast under det kommande decenniet behöver endast 7 en standard 4-årig examen.

Även om det kanske inte verkar som baserat på vad du hör i media och från allmänheten, finns det ett antal mycket legitima möjligheter förutom de traditionella 4-åriga högskolorna för examen gymnasieskolor att titta på.


I slutändan måste du tänka på dina livsmål. Mary Docken, en framträdande röst inom utbildningsspråk, säger: ”Studenterna måste tänka på vad deras intressen är, hur de gillar att lära sig, vad som motiverar dem, vilka ekonomiska realiteter de står inför, vilken typ av arbete de ser sig göra - (sittande bakom ett skrivbord med en dator framför dem, bygga saker, arbeta med människor etc.). ”

För vissa yrken - som många av dem inom STEM-fält - college är absolut rätt val. Men för många blir det slöseri med tid och pengar. För vissa begränsar college till och med dina karriäralternativ, eftersom du blir fast i att tro att du måste gå in i en viss majoritet (oftast företag) för att bli framgångsrik. Det är dock inte verkligheten.


Nedan har vi belyst tio mycket legitima alternativ att överväga efter gymnasiet. Vissa av dem kan leda till livstids karriärer, och vissa av dem ses mer som övergångsperioder för att bestämma livets nästa steg - oavsett om det är i slutändan att gå på college eller ta en annan väg. Hur som helst bör de betraktas rätt tillsammans med 4-åriga högskolor för alla gymnasieelever där ute som kämpar för att försöka lista ut vad de ska göra nästa.



1. Starta ett företag.

Det finns över 22 miljoner individer som är egenföretagare i USA, utan andra anställda än dem själva. Det är ungefär 14% av hela den amerikanska arbetskraften. Med driv, initiativ och en kvalitetsprodukt kan det vara mer uppnåeligt än du tror att göra det på egen hand. Faktum är att några av de 20 mest framgångsrika männenth och 21st århundraden var entreprenörer utan högskoleexamen:


  • Richard Branson
  • Michael Dell
  • Walt Disney
  • Henry Ford
  • Bill Gates
  • Steve Jobs
  • Milton Hershey
  • Frank Lloyd Wright

Alla dessa män tog initiativet och startade företag som de brinner för och var säkra på att förändra världen.

Hinder för att starta företag har aldrig varit lägre. Med en dator och en internetanslutning finns det en massa affärsmöjligheter som kan lanseras med till och med bara $ 100 från ditt eget hem (hälften av de 22 miljoner individerna arbetar hemifrån). Oavsett om du säljer varor online eller helt enkelt använder webben som din portfölj har det helt enkelt aldrig varit lättare att bli företagare. För att öppna en klädsel, för ett snabbt exempel, behöver du inte längre en dyr butik som har hyreskostnader, verktyg, många säljare etc. Med lite körning (okej, mycket enhet) och en kvalitetsprodukt, du kan vara nästa Antonio Centeno, tillverkar och säljer kläder av hög kvalitet online från Wisconsin.


Eller överväga hur enkelt det är att starta ett företag som säljer någon form av handgjorda varor med en Etsy-butik. Du kan till och med bli en antikhandlare och säljare med inget annat än ett eBay-konto. Med bara en internetanslutning och stora mängder liv och rörelse, är möjligheterna bara begränsade av din egen kreativitet.

En av de stora sakerna med att starta ett företag idag är hur mycket information och gratis utbildning som finns. Din lokala bokhandel har hyllor och hyllor med affärsböcker, och en snabb Google-sökning kan få dig igång på entreprenörskapets väg på nolltid. Art of Manliness byggdes från grunden av Brett och Kate med mestadels sin egen gumptid. Med hjälp av Google installerade de WordPress, designade webbplatsen, skapade en webbutik, sålde reklam och har nu drivit ett framgångsrikt företag i sex år. (Även om de också skulle säga att deras högskoleexamen och examen i hög grad hjälpte till att skriva och kritiskt tänka så nödvändigt för att driva en lyckad blogg.)


Även om det verkligen är sant att fler småföretag misslyckas än lyckas, skulle du vara svårt att hitta en entreprenör som inte fick ovärderliga lärdomar även mitt i deras misslyckanden. Har du nit för något du skapat såväl som goda kunskaper i människor? (Det är två egenskaper som entreprenörer säger katalyserade deras framgång.) I så fall är det kanske en bättre idé att ta steg för att starta eget företag än att spendera fyra år på college.

2. Gå på community college.

Även om community college inte har prestige för det 4-åriga universitetet, finns det många fördelar med denna alternativa väg:


  • Sparar båtmassor med pengar - den genomsnittliga kredit timmen på en community college kostar $ 60, medan den genomsnittliga kredit timmen på en 4-årig college kostar cirka $ 300. Medan community college-kostnaderna stiger precis tillsammans med 4-åriga högskolor, är det inte nästan i samma takt. Det finns även skolor som Tulsa Community College som täcker 100% av undervisningskostnaderna för alla gymnasieelever med minst en 2,0 GPA som registrerar hösten efter examen. Kontrollera vilka typer av program och incitament som finns i ditt område.
  • Förenklar övergången till college - om du går på community college, bor du mer än troligtvis antingen hemma eller annars bor du mycket nära hemmet. Istället för att känna att du har sparkats av en klippa i högskolans djupa vatten, kan du vada in i en takt som är rätt för dig och långsamt ta ditt eget ansvar.
  • Ger dig tid att definiera och förfina dina intressen - vid 4-åriga högskolor kommer majoriteten av dina första två år att vara allmänna kurser, även om de är relaterade till din major. Du kan göra samma sak på en community college, för en bråkdel av kostnaden. Detta ger dig tid att utforska dina intressen, utan att du vet att du kan samla massiva skulder på kurser som inte slutar räknas till din examen eller högre.

Det här är några praktiska fördelar med community college jämfört med 4-åriga högskolor. Den andra stora fördelen - kanske den som är viktigare än någonting annat - är att du på bara två år kan tjäna din medarbetares examen och gå in på en väg mot framgång som du aldrig föreställt dig.

Under det kommande decenniet kräver endast sju av de 30 snabbast växande jobb en traditionell kandidatexamen. De flesta andra kräver utbildning på medelnivå - definierad som mer än en gymnasium, men mindre än en 4-årig examen. Och tro det eller inte, det här är inte nödvändigtvis lågt betalda jobb. Den här listan över 40 höglönande karriärer som inte kräver en kandidatexamen är ganska varierande. Några särskilda karriärer som nämns i listan som kräver en examensassistent:

  • Ingenjörstekniker (genomsnittlig lön $ 60 000)
  • Flyg- och rymdverksamhet (genomsnittlig lön $ 61 000)
  • Webbutvecklare (genomsnittlig lön $ 62 000)
  • MR-tekniker (genomsnittlig lön $ 65 000)
  • Kärntekniker (genomsnittlig lön $ 69 000)
  • Flygledare (genomsnittlig lön $ 122k)

3. Gå in i en handel.

Män som svetsar med skyddsglasögon.

Handelsskolor erbjuder särskild yrkesutbildning för ett brett utbud av skickliga karriärer. Ibland innebär det att få en examen vid en community college, men många gånger är det helt enkelt ett år eller så på en teknisk skola. Dessa karriärer är ofta förknippade med 'blå krage' -jobb och har tyvärr ofta negativa stereotyper i dagens kultur.

Verkligheten är att det finns bokstavligen miljontals människor som arbetar i kvalificerade arbeten, och de får betalt bra, särskilt jämfört med akademiker. Den genomsnittliga startlönen för en högskoleexamen är 45 000 dollar, medan den genomsnittliga lönen för någon som gick igenom handelsskolan är 42 000 dollar. Inte mycket av en skillnad, och handelshögskolan går in i arbetskraften minst två år tidigare.

Dessutom är du nästan garanterad att ett jobb kommer ut ur skolan. Det finns många berättelser om stora energi- och byggprojekt som måste avbrytas inte på grund av penningbrist, utan på grund av brist på arbetskraft. Företag kan helt enkelt inte hitta kompetensen för att slutföra det arbete som behövs.

Ytterligare en fördel med kvalificerad arbetskraft är att dina färdigheter inte är lika exporterbara som människor som sitter vid en dator i ett skåp hela dagen. Även arbete som tidigare utfördes av advokater och läkare är outsourcad. Du kan inte lägga ut el- eller VVS-jobb. Dessa karriärer är verkligen det som får vår nation att köra dagligen.

Mike Rowe, tidigare värd för Smutsiga jobb, gör sitt bästa för att skingra stereotyperna kring arbete med blå krage och försöker återuppliva intresset för de skickliga branscherna:

”Det fanns över 3 miljoner jobb under 2008 som satt där, och ingen pratade verkligen om dem eftersom de inte var ambitiösa. Så lång historia, jag tänkte att brist på uppskattning för kvalificerad arbetskraft i slutändan manifesterade sig i en slags koppling som ledde oss till att driva barn i en riktning, ignorera en annan riktning och som i slutändan skapade en hel del jobb som ingen var för entusiastisk över. ”

Han har startat en stiftelse som ger resurser, stipendier och till och med en jobbtavla för dem som är intresserade av att bedriva skickliga yrken. Det är verkligen en otroligt praktisk webbplats och fick mig nästan att vilja bedriva en handel själv! Han har också en ny bok ut, där alla intäkter går mot hans stiftelse - mitt exemplar är på väg och jag kan inte vänta med att läsa det.

Så, vad är några specifika karriäralternativ? Ta en titt på partilistan nedan och läs mer information om dessa affärer på Rowes webbplats.

  • Konstruktion
  • Svetsning
  • Landskapsarkitektur
  • Elektrisk
  • Målning
  • Skogsbruk
  • Fotografi
  • Träbearbetning
  • Murverk
  • Låssmed
  • Metallarbete

Vi kommer att inleda en mer detaljerad serie av inlägg om handeln på bara några månader. Håll dig uppdaterad!

4. Var konstnär.

Om konst är din passion - vare sig det är musik, måleri, skulptur etc. - bör du starkt överväga att inte gå på ett 4-årigt college. Medan etablerade artister har cirka 60 000 dollar per år i resultat, tar det lite längre tid att komma till den punkten. När du har fått en examen kommer du att vara fast med skuld och har du verkligen avancerat ditt hantverk utöver vad du skulle ha ändå?

Att få en examen som reservplan är en bra idé, men lägg bara allt du har i ditt hantverk genom avsiktlig övningoch överväga att flytta till en konstvänlig stad som Seattle, Austin, TX eller någon av dessa andra toppstäder för konstnärer, där du kan hitta kamrater och mentorer som kan hjälpa till att kritisera och förbättra ditt arbete.

När du bygger ditt följd- och kundområde är det verkligen du startar ett företag. Och du måste behandla det som ett företag. Inte falla in i den 'svältande konstnären' stereotyp av den lata, soffsurfarande rumpan som bara kan arbeta när inspiration slår till. Även om konst är din uppmaning, måste du ta bort din rumpa, precis som med alla andra yrken.

5. Ta lektioner online.

Online-kurser på högskolanivå har ökat de senaste par åren, med Coursera och EdX leder vägen. Medan YouTube och en mängd olika webbplatser fritt erbjuder föreläsningar för allmänheten att konsumera, erbjuder Coursera och EdX certifikat för slutförande, och mot en liten avgift kan dessa certifikat verifieras av universitetet.

Även om du inte får högskolekredit för att ha gått dessa kurser, är de helt högskolanivå (tro mig, de är svåra) och kommer att lära dig några mycket värdefulla och praktiska färdigheter som kan tillämpas på ett antal yrken. Ett urval av klassitlar inkluderar nya modeller för företag i samhället, konkurrenskraftig strategi, fysik 1, början av spelprogrammering, och många fler. Om du inte har en examen på ditt CV är det mycket bättre än att alls kunna visa en handfull certifikat för specifika färdigheter.

En institution som slår vågor i utbildningsvärlden är Folkets universitet (UoPeople). Grundades 2009 och erbjuder undervisningsfri utbildning för alla och alla. Studenter kan få en biträdande eller en kandidatexamen i företagsekonomi eller datavetenskap. Det är svårt att tro, men UoPeople är ingen gimmick och det finns egentligen ingen fångst för studenter - du får en riktig examen. Läroplanen är sammanställd av volontärer och skolan ackrediterades nyligen av Distansutbildningsrådet. Bill Gates har gett pengar, liksom många stora företagsenheter. Den har ansökt om ackreditering från utbildningsdepartementet och man tror att de kommer att uppfylla kraven.

En nackdel är att när du går på detta universitet har du verkligen ingen hud i spelet. Medan det finns över 1 500 studenter är bara ungefär hälften aktiva. Jag har märkt detta fenomen själv när jag läser kurser om Coursera eller EdX; när det är gratis är det svårare att vara motiverad att fortsätta när livet blir upptagen eller om du bara blir ointresserad.

En annan nackdel är den långvariga negativa uppfattningen i allmänhet av online-skolor. Arbetsgivare är ibland försiktiga med online-examen - även om det inte nödvändigtvis är motiverat av dessa problem. Det är en fråga om allmän uppfattning som förhoppningsvis kommer att förändras över tiden, men ännu har online-examen fortfarande inte samma prestige som ett 'riktigt' universitet.

Med detta sagt är UofPeople ett unikt tillfälle, och får lite offentlig ånga.

Det är bara en tidsfråga innan dessa onlineinlärningsinstitutioner får ännu mer trovärdighet och blir vanliga alternativ för examinerade gymnasieelever.

6. Ta ett jobb. Något jobb.

Tappningmän som sorterar papper på tabellen.

Ett alternativ som varje 18-åring borde överväga är att helt enkelt få ett jobb och arbeta ett år eller två innan man bestämmer sig för sin college-väg. Även om du börjar med minimilön, kommer saker som att dyka upp tidigt och stanna sent, ha integritet på arbetsplatsen och behandla kunder och kollegor med respekt för dig upp i kedjan. Tro det eller inte, de till synes enkla egenskaperna är mycket efterfrågade.

Genom att arbeta heltid på en snabbmatförening eller som barista eller göra landskapsarkitektur lär du dig ovärderliga livslektioner. Du kommer att lära dig mer om kundtjänst, om att slå ihop och arbeta även när du inte vill, om att budgetera din inkomst, om att balansera liv och arbete. Det är saker som många män inte lär sig förrän de är på college.

Utöver att slänga hamburgare på den lokala matsalen finns det välbetalda och livslånga karriärer som inte kräver någon formell utbildning utöver gymnasiet (kom ihåg att dessa positioner fortfarande måste bearbetas, de behöver bara inte formellt efter andrahandsutbildning):

  • Byggledare (genomsnittlig lön $ 60 000)
  • Claims Adjuster & Investigator (genomsnittlig lön $ 60k)
  • Mass Transport Operator / Inspector (genomsnittlig lön $ 63k)
  • Spel- / kasinomanager (genomsnittlig lön $ 65 000)
  • Kraftverksoperatör (genomsnittlig lön $ 66 000)
  • Detektiv / brottsutredare (genomsnittlig lön $ 74 000)
  • Hissinstallatör / reparatör (genomsnittlig lön $ 77k)

Om du efter ett par års arbete bestämmer dig för att gå på college blir du två år mer mogna och du har pengar i banken för att hjälpa dig att betala undervisning. Medan lönerna är lägre och arbetslösheten är högre för dem som bara har en gymnasieexamen, kan lite armbågsfett gå långt. Min egen mamma, till exempel, deltog inte i någon form av college, men arbetade några år i olika snabbmat- och detaljhandelsjobb innan hon fick sin fastighetslicens och blev chef för flera fastighetsbolag och tjänade en lön mycket högre än den genomsnittliga personen. Gump och grus kan i vissa fall ta dig längre än en högskoleexamen. På tal om fastigheter. . .

7. Sälj fastigheter.

Att bli en fastighetsmäklare är ett av de bästa alternativen där ute för unga män som inte är intresserade av 4 års college men som är intresserade av hög inkomstpotential. För i allmänhet under 1 000 dollar kan du ta ett par månaders fastighetskurser, ta ett tillståndstillståndstest och börja sälja bostäder.

Fastighetsmäklare tjänar i genomsnitt $ 42 000 per år, vilket är i nivå med dem som har en examen. Men din inkomstpotential är mycket högre än så. Du får så mycket av karriären som du lägger i den - så om du jobbar hårt och träffar trottoaren tjänar du massor av pengar för att hålla dig och din familj nöjda. Det är också ett tilltalande karriärval eftersom fastighetsmäklare ofta är hemma baserade och i viss utsträckning bestämmer sina egna timmar.

Nackdelen med fastigheter är att du sannolikt kommer att sluta arbeta på många nätter och helger. Människor som arbetar jobb med normal tid kan bara titta på hem när de inte arbetar, och du kommer ofta att ringa och lämna kontrakt sent på kvällen för att se till att din klient får sitt drömhem.

Medan bostadsnedgången för några år tillbaka kan stänga av en del människor i denna karriär, börjar marknaden redan återhämta sig och arbetstillväxten beräknas bli 11% under det kommande decenniet, vilket är i linje med arbetsmarknaden som hela.

Kolla in National Association of Realtors för mer information om att bli agent.

8. Volontär.

Tappningmän som gräver på sluttning.

Volontärarbete i ett eller två år är ett utmärkt sätt att inte bara ge tillbaka och göra lite service utan också bygga din egen karaktär. Många människor har drömmar om att bo utomlands eller göra tjänst i ett år, bara för att inse efter college att räkningar dyker upp, makar materialiseras, och strax efter börjar spädbarn komma. Det finns helt enkelt ingen bättre tid än det året eller två efter gymnasiet att dra nytta av din önskan att ha ett litet äventyr och göra lite gott i världen.

De Fredskår är ett alternativ för internationell tjänst, men majoriteten av uppgifterna går till dem med högskoleexamen. Om du inte har gått på college letar de i allmänhet efter motsvarande erfarenhet inom det område du kommer att arbeta inom. Med detta sagt finns det alternativ för dem som bara har en gymnasieexamen, så titta på det.

AmeriCorps är ett mycket bättre alternativ för gymnasieskolor, även om du är 'begränsad' till service här i USA. National Civilian Community Corps (NCCC) -program passar bra för män i åldrarna 18-24, som vill tjäna i ungefär ett år. Det är ett bostadsprogram och du arbetar i team på 8-12, så du får nästan en college-känsla, förutom att du gör samhällsprojekt istället för att delta i lektioner.

De AmeriCorps VISTA-program är ett annat bra alternativ. Uppsättningen är lite annorlunda; du arbetar ett år som i grunden anställd i en ideell organisation. Du får ett litet stipendium för bostads- och levnadskostnader, och det handlar om det. Jag känner personligen flera personer som har gjort det här programmet, och alla har haft en fantastisk upplevelse.

Några andra alternativ för volontärarbete efter gymnasiet:

  • Bevarande organ - går tillbaka till den stora depressionens dagar och FDR: s nya affär. Precis som AmeriCorps får du ett litet stipendium för levnadskostnader. Conservation Corps tenderar att fokusera mer på utomhusarbete.
  • Globala vägar - en organisation som skickar ungdomar till utlandet i cirka 12 veckor för att utföra tjänster. Nackdelen med detta program är att det är ett kortsiktigt åtagande och kostar 4 000 - 6 000 dollar i 'undervisning'.
  • Katolska frivillignätverket - ger ett brett utbud av volontärmöjligheter och har en fantastisk sökbar databas där du kan ange att du vill leta efter möjligheter som inte kräver en högskoleexamen. Du behöver inte vara katolik (eller religiös alls för den delen) för att dra nytta av detta nätverk.

9. Gå med i militären.

En man som ger indikationer för att gå med i armérekrytering.

Medan många människor tänker på ROTC-program när de tänker på unga människor i militären är det inte det enda alternativet (även om det verkligen är bra). Det finns cirka 100 000 18- och 19-åringar som går med i militären direkt efter gymnasiet. Utöver att vara en tjänst, är de praktiska fördelarna med att vara i militären ytterligare en anledning att överväga att gå med:

  • En lön som är i nivå med vad en ny högskoleexamen gör ($ 30- $ 45k).
  • Gratis vård för dig och din familj.
  • Liten till ingen levnadskostnad, vilket innebär att du kan spara pengar snabbare.
  • Undervisningen betalas för tjänstgöring om du bestämmer dig för att få en examen någon gång. (Du har en mängd olika inlärningsalternativ online och många militärbaser har satellitklasser av framstående högskolor så att du inte ens behöver lämna posten.) Du kan också dra nytta av GI-fakturan när din aktiva tjänst är klar och få åtminstone delar av din utbildning som betalats för, beroende på din tid på aktiv tjänst.
  • Res världen - även om det inte är militärtjänstpunkten, är detta en fördel som inte bör ignoreras.
  • 30 dagar semester per år. Genomsnittet för personer med 20+ års tjänst i den amerikanska civila arbetskraften är bara 17 semesterdagar.
  • Pensionering, med förmåner, efter 20 års tjänst. För en 18-åring betyder det att du kan gå i pension vid 38. Även om du förmodligen inte kommer att leva av dessa förmåner resten av ditt liv, har du mycket mindre att oroa dig för ekonomiskt.

Det finns några krav för att gå med i militärtjänst:

  • Måste vara 18 för att gå med, utan föräldrarnas samtycke. Du kan vara 17 när du registrerar dig om du har föräldrarnas samtycke.
  • Måste vara bosatt i USA (inkluderar territorier som Guam och Puerto Rico).
  • En gymnasieexamen krävs inte, men önskas starkt. Ibland är också GED acceptabelt.
  • Skicka ASVAB-test - testar din förståelse i olika kategorier som vetenskap, språk, tekniska färdigheter, mekaniska färdigheter etc. Det hjälper till att tilldela karriärroller inom militären. De olika grenarna har olika betyg för detta test.
  • Skicka ett fysiskt. Varje gren har olika krav på längd, vikt och kroppsfett. Du testas också för olika fysiska sjukdomar som kan handikappa din tjänst.

Läs mer om att gå med i militären, jag rekommenderar att du besöker två otroligt hjälpsamma webbplatser: www.military.com och www.todaysmilitary.com.

10. Bli lärling / stipendiat.

Peter Thiel - grundare av PayPal, entreprenör och investerare - har intresserat sig för denna diskussion om behovet av college. 2011 lanserade han Thiel Fellowship. Varje år väljer han 20 unga män och kvinnor under 20 år att ge 100 000 dollar till för att hoppa över college och förverkliga deras visioner och idéer. Han säger, ”I stället för att studera är du det håller på med. ” Under det tvååriga programmet vägleds stipendiaterna av några av världens främsta forskare, forskare och företagsledare. Det finns inga specifika definitioner av framgångsrika två år i programmet, men de flesta akademiker har uppfunnit något eller startat ett företag.

Liknande program dyker upp över hela landet när människor börjar inse fördelarna med den gamla tanken på lärlingsplatser:

  • öva - tillhandahåller heltidsbetalda lärlingsplatser.
  • Echoing Green - ger finansiering till unga ledare som brinner för social förändring.
  • TechStars - ger finansiering och vägledning för företagare i alla åldrar inom teknikbranschen.

11. Gå på ett arbete college.

Det här alternativet är nära att bara vara ytterligare ett 4-årigt college, men med en avgörande skillnad. Du är faktiskt nödvändig att arbeta 10-15 timmar i veckan för att betala din undervisning. På grund av detta betalar du på dessa arbetskollegor betydligt mindre i undervisning, och i några fall betalar du ingen undervisning.

I alla andra avseenden är det en vanlig collegeupplevelse, men du är inte bunden av skulden som förlamar så många studenter och deras familjer. Du får också den värdefulla erfarenheten som följer med att arbeta samtidigt som du är engagerad i dina studier. Dessa institutioner erkänner att du förmodligen kommer att arbeta hårdare än på andra skolor och ha svårare att lära dig att balansera ditt ansvar, men du kommer starkare genom andra sidan än de flesta av dina kamrater.

Det finns bara sju federalt erkända arbetskollegier i landet, så dina alternativ är lite mer begränsade, men de är definitivt värda att överväga. Läs mer på www.workcolleges.org.

'Är college för alla?' Seriens slutsats

Vi har tagit dig hela cirkeln med denna serie om nödvändigheten och värdet av en 4-årig högskoleexamen. Vi började med en titt på historien om högre utbildning i Amerika, och hur det förflutna har informerat den aktuella situationen. Vi diskuterade sedan för- och nackdelar med en traditionell 4-årig högskola och drog slutsatsen att när du kommer till det finns det inget enkelt ja eller nej svar på om den ena överväger den andra. Och äntligen har vi idag presenterat en mängd olika alternativ för den examen gymnasiet som vill göra något annorlunda med sitt liv.

I slutändan är vårt mål med denna serie inte att övertyga dig om den ena sidan av argumentet eller den andra. Det finns allvarliga fördelar och nackdelar oavsett vad du gör, och det finns möjlighetskostnader för varje val vi någonsin kommer att göra i livet. College råkar bara vara ett av de största besluten du kommer att brottas med, så möjlighetskostnaden kan mycket väl vara hög.

Med det i åtanke ber vi studenter att eftertänksamt ta itu med frågan om de ska gå på ett 4-årigt college eller inte. Som 18-åring är det visserligen en tuff uppgift. Du har grupptryck, föräldratryck, samhällstryck - det är nästan mer än någon verkligen kan sortera igenom och undersöka tydligt. Och ändå kommer collegebeslutet att få konsekvenser som påverkar hela ditt liv. Antag inte att en 4-årig skola är den bäst alternativ bara för att det är vad alla andra säger.

Och den känslan gäller också föräldrar. Du har sett informationen i dessa inlägg. En högskoleutbildning är helt enkelt inte vad den brukade vara. För många studenter kommer det definitivt att vara rätt val. För vissa kommer det dock inte att göra det. Föräldrar måste överväga det faktum att en kandidatexamen kanske inte är det som är rätt för barnets liv. Hjälp dina elever att engagera sig i detta ämne och hjälp dem att förstå vikten av skulder - något som är så svårt för unga sinnen att verkligen förstå.

Oavsett om du är förälder eller gymnasiet, den enda takeaway vi hoppas att du har fått från den här serien är att utbildning inte behöver vara ett kontinuerligt transportband som du först kliver på i pre-k och inte kliver av tills du har fått ett college fårskinn i handen. Det är okej att hoppa av och utforska andra vägar. Vi önskar alla unga män på väg ut på egen hand i år lycka till när de bestämmer vilken väg de ska gå.