John Boyds rollanrop: Vill du vara någon eller göra något?

{h1}

Enligt hans biograf, Robert Coram, gjorde John Boyd 'mer bidrag till stridstaktik, flygplandesign och teorin om luftstrid än någon man i flygvapens historia.'


Som stridspilot var han obesegrad och fick smeknamnet ”40-Second Boyd” för sin förmåga att vinna alla slagsmål på under en minut.

Oöverträffad i sittbrunnen var hans sinne också utan rival. Han var inte bara en stridskrigare utan en krigstekniker och krigare-filosof.


När han var 33 skrev han ”Aerial Attack Study”, som kodifierade de bästa dogfighting-taktikerna för första gången, blev ”luftstridens bibel” och revolutionerade metoderna för varje flygvapen i världen.

Hans Teori om energi-manövrerbarhet (E-M) hjälpte till att föda de legendariska flygplanen F-15, F-16 och A-10.


En genomgång han utvecklade, 'Patterns of Conflict', ändrade stridsstrategi för både flygmän och marktrupper, introducerade de ofta citerade och vanligtvis missförstod OODA-slingaoch ”gjorde honom till den mest inflytelserika militära tänkaren sedan Sun Tzu skrev Krigets konst 2400 år sedan. ”

Sammantaget tjänade John Boyd i USA: s flygvapen i tjugofyra år och genom tre krig.


Men han befordrades aldrig över överste.

Allt för att Boyd envist vägrade att kompromissa med sina principer och ideal för framsteg.


En gaffel i vägen

Trots att Boyd gick med i militären i ung ålder - och hoppade av gymnasiet som junior för att gå med i Army Air Corps under andra världskriget - passade han aldrig bra för Amerikas stridande styrkor.

Det är inte så att han inte hade något huvud för stridsstrategi och metoder. Tvärtom. När han förtjänade sina vingar ansåg hans medpiloter honom vara en sådan ”bra pinne” de gick ständigt till honom för tips och idéer om hur de kunde förbättras. Så han började skriva informella briefor, ritade diagram över hanteringsförmåga och luft-till-luft-stridstekniker och höll ad hoc-klasser för intresserade. Detta ledde till en spelning som instruktör och sedan chef för akademiker vid högeliten Fighter Weapons School på Nellis Air Force-bas strax utanför Las Vegas. Där satte han igång en fullständig översyn av läroplanen för taktik. Flygtaktik hade tidigare varit ett slags konst som gått från pilot till pilot; Boyd satte sig för att utveckla och kodifiera de allra bästa teknikerna - att förvandla dogfighting till en vetenskap.


Boyd passade dock inte riktigt på institutionen. Han var inte den klassiska soldaten som skulle följa order till en tee helt enkelt för att de var order. En militärofficer förväntas vara väldisciplinerad, uppskatta till överordnade och försvara status quo. Boyd var ingen av dessa saker. Flygtaktiken hade inte förändrats mycket sedan första världskriget, men inte alla var glada att se dem utmanade - de gillade att göra saker som de alltid hade gjort. Men Boyd tappade inte tillbaka när han visste att han hade rätt.

Intensiteten i hans övertygelser och hans konfronterande stil gav honom smeknamnen 'The Mad Major' och 'Genghis John.' Boyd flörtade ständigt med ytterst kanten av fullständig underordnadhet, och han visste det. Han tyckte om att säga, ”Du måste utmana alla antaganden. Om du inte gör det blir vad som är doktrin på dag ett dogm för alltid. '


Boyds blandning av briljans och fräckhet gjorde honom till en riktigt polariserande figur inom leden. I hans prestationsrecensioner kritiserade några av hans överordnade hans sätt och brist på respekt, medan andra kallade honom för den mest begåvade och dedikerade officer som de någonsin hade känt. Den förstnämnda försökte sabotera sin karriär, medan den senare arbetade för att hålla honom i leden, och Boyd kände först att hans anhängare skulle vinna dagen.

Så när han överlämnades för en befordran som istället gavs till några obetydliga men eftergivliga pappersdrivare, skriver Coram att Boyd var 'djupt påverkad' av slaget:

”Detta var en avgörande händelse i hans karriär, liksom en personlig uppenbarelse. När en man är ung och idealistisk tror han ofta att framgång kommer att följa om han arbetar hårt och gör rätt. Detta var vad Boyds mor och barndoms mentorer hade sagt till honom. Men hårt arbete och framgång går inte alltid tillsammans i militären, där framgång definieras av rang, och för att nå högre rang krävs att militärens värdesystem uppfylls. De som inte överensstämmer kommer en dag att inse att vägen att göra rätt sak har avvikit från framgångsvägen, och sedan måste de bestämma vilken väg de ska följa genom livet. Nästan säkert insåg han att om han inte blev befordrad tidigt till överste löjtnant efter allt det han hade gjort, skulle han aldrig uppnå hög rang. ”

Många officerare slutar när de inser att de inte kommer att nå toppen av hierarkin. Men Boyd hade inte gått med i militären för att samla insignier på sin uniform; han drevs av önskan att 'förändra människors grundläggande förståelse för luftfart' och ville uppriktigt ge ett betydande, bestående bidrag till krigföring och världen. Flygvapnet var en mycket ofullständig kanal för att göra det, men den bästa möjliga. Han förstod att det bästa sättet att byta institution ofta är att inte släppa ut och räcka mot det från utsidan utan att stanna kvar och arbeta för att förvandla det från insidan. Och hans arbete var långt ifrån färdigt.

Att vara eller göra

Efter Nellis tilldelades Boyd Pentagon, en atmosfär som ännu mindre passar hans temperament. Som Coram konstaterar är det en plats för karriärer - blå kostörer som de heter. Att komma framåt i 'The Building' innebär lika stora doser av rumpa-kyssning och ryggstickning och framgång om man ofta mäter för att vinna det maximala beloppet för sin egen servicegren. Ett falskt drag kan torpedera din karriär.

Boyd var dock inte på väg att sälja sin själ. Och han skrämdes inte av det faktum att alla andra i byggnaden som 39-årig major var högre i rang och längre i tanden.

Han arbetade outtröttligt för att förbättra militärens flygplan och hatade särskilt de överlägsna attityderna hos sina överordnade som ofta kom med bristfälliga tankesätt till planens utformning och effektivitet. Eftersom Boyd uppriktigt trodde att han arbetade för den amerikanska skattebetalaren, tyckte han inte bara om att sätta kibosh på uppblåsta budgetar, utan gillade det positivt. Han glädde sig så mycket åt att plocka ut vilseledande data och 'slänga' generaler, att vänner skulle köpa honom trädgårdsslangar som en munkpresent på hans födelsedag. Han brände en gång ett hål i en generals slips, efter att han hörnade honom och började peta honom med sin tända cigarr medan han argumenterade för en av hans idéer. Han gjorde en annan general bokstavligen skum i munnen och föll ut ur stolen medan han pratade med honom i telefon.

Boyd hade lämnat en lång rad av fiender i kölvattnet, och det var därför ingen stor överraskning att han slutligen överlämnades för befordran till general. Efter att ha förolämpat så många av dem vägrade de att låta honom gå med i deras sällsynta led. Boyd blev djupt besviken. Men han var stolt över den kurs han valt. När han hade kommit till korsningen där institutionell framgång och att göra rätt saker skiljer sig åt valde han att göra det som var rätt. Det var en filosofi som han skulle hyra till sina Acolytes (en grupp av hans mentees) när de vägde om de skulle arbeta för honom och hjälpa till med att göra något viktigt, men har sin karriär försenad för föreningen eller för att hålla näsan nere och arbeta sig upp i leden. 'Tiger', skulle han säga, 'en dag kommer du till en gaffel på vägen:'

'Och du måste fatta ett beslut om vilken riktning du vill gå.' Han räckte upp handen och pekade. ”Om du går den vägen kan du vara någon. Du måste göra kompromisser och du måste vända ryggen till dina vänner. Men du kommer att vara medlem i klubben och du kommer att befordras och du får bra uppdrag. ” Sedan lyfte Boyd sin andra hand och pekade en annan riktning. ”Eller så kan du gå den vägen och du kan göra något - något för ditt land och för ditt flygvapen och för dig själv. Om du bestämmer dig för att du vill göra något kanske du inte blir befordrad och du kanske inte får de bra uppdragen och du kommer verkligen inte vara en favorit hos dina överordnade. Men du behöver inte kompromissa själv. Du kommer att vara trogen mot dina vänner och dig själv. Och ditt arbete kan göra skillnad. Att vara någon eller att göra något. I livet är det ofta ett personligt samtal. Det är då du måste fatta ett beslut. Att vara eller göra? Vilken väg ska du gå? ”

Vilken väg ska du gå?

Det kommer en punkt i varje människas liv där han måste bestämma om han ska sträva efter vara någon viktig, eller om han kommer att arbeta för do något viktigt. Ibland går dessa sysslor hand i hand; ofta gör de inte det.

Forskning har visat gång på gång att barn i vår moderna tidsålder strävar efter det som uppfattas som ett mer glamoröst liv än ett med service och bestående arv. Faktiskt, de tre bästa karriär ambitionerna av dagens 5- till 11-åringar är sportstjärna, musikstjärna och skådespelare. För bara 25 år sedan visade samma undersökning lärare, läkare och bankir. Unga människor vill bli erkända, kända och mycket tidigt upptäcker att vägen till kändis (för att inte tala om statlig tjänst) till stor del handlar om att berätta för folk vad de vill höra - packa upp det som redan är populärt och sälja tillbaka . För det är inte bara militären som prisar status quo; medan samhället förmodligen är mer tolerant än någonsin, hamnar varje spik som dyker upp från mainstream mycket snabbt. I vår digitala tidsålder kan den rättfärdiga online-mobben snabbt mobilisera och tysta alla åsikter som anses avvikande. Resultatet är en kylande effekt där människor måste titta på varje ord de säger för att det inte ska bli offentligt påtvingat.

Även vetenskapens område är inte immun mot denna trend. Att få sina studier inte bara publicerade i akademiska tidskrifter utan också plockas upp i populära mediepublikationer kan leda till lukrativa bokavtal och taluppdrag, medan arbetar med forskning med till och med en antydan till kontrovers kan leda till en eldstorm av kritik. När det avslöjades det en framstående socialpsykolog hade helt tillverkade studier som påstods visa saker som ströade miljöer ökar rasistiska tendenser, erkände han att han skulle försöka komma med experiment och resultat som verkade originella och spännande och ändå smickrade folks förutfattade förväntningar. När han förklarade sina etiska bortfall pekade han på det faktum att moderna forskare, i konkurrens om finansiering och beundran, har tvingats bli både forskare och marknadsförare - 'resande säljare' skicklig inom övertalningskunsten. Detta har skapat en situation där erkännande ibland eftersträvas på bekostnad av sanningen.

Att utmana status quo är aldrig lätt. Du kanske inte är orolig för att vinna berömmelse, utan bara hålla fast vid ditt jobb. Högskolestudenter, skolade i vikten av att odla sitt ”personliga varumärke” är förståeligt rädda för att göra eller säga något som kan göra dem mindre önskvärda för arbetsgivare i en långsam ekonomi. Det är därför som förmågan att tala sanning till makten alltid nödvändigtvis har varit knuten till en likgiltighet för materiell säkerhet. Som Coram skriver förstod Boyd detta och sa att ”om en man kan reducera sina behov till noll är han verkligen fri: det finns inget som kan tas från honom och ingenting kan göra för att skada honom. ” Hans extrema sparsamhet gav honom smeknamnet 'The Ghetto Colonel' och under hela sitt liv bodde han i en liten lägenhet och sprang sina clunkerbilar i marken. Denna spartanska livsstil var tuff för Boyds familj; när det gäller att riskera sin karriär för att gunga båten har fäder visserligen en hårdare linje att gå. Ändå är det många av barnen till historiens största eldstäder, trots de uppoffringar deras pappas ståndpunkter är inblandade i, är mycket stolta över arvet och namnet de lämnade dem.

När du funderar över vad du skulle göra när du ställs inför beslutet att välja att sträva efter de rätta och meningsfulla eller de populära, lämnar vi dig med detta upprörande meddelande som tidigare försvarsminister Robert Gates gav under ett inledande tal vid Air Force Academy. Det gäller också för kadetter som sitter i publiken den dagen som för alla män som läser det nu:

”Här på Air Force Academy, som med alla universitet och företag i Amerika, är det fokus på lagarbete, konsensusuppbyggnad och samarbete. Men gör inget misstag, tiden kommer för var och en av er när ni måste stå ensamma när ni fattar ett svårt, opopulärt beslut; när du måste utmana överordnadens åsikt eller säga till dem att du inte kan få jobbet gjort med den tid och resurser som finns tillgängliga; eller när du kommer att veta att det som överordnade säger till pressen eller kongressen eller det amerikanska folket är felaktigt. Det kommer att finnas stunder när hela din karriär är i fara - där du kommer att möta Boyds ordspråkiga gaffel på vägen. Att vara eller att göra.

För att vara redo för det ögonblicket måste du ha disciplinen att odla integritet och moraliskt mod härifrån på akademin, och sedan från dina tidigaste dagar som uppdragsgivare. Dessa egenskaper dyker inte plötsligt upp helt utvecklade över natten eller som en uppenbarelse efter att du har tagit på dig viktiga ansvarsområden. Dessa egenskaper har sina rötter i de små beslut du kommer att fatta här och tidigt i din karriär och måste stärkas hela vägen för att låta dig motstå frestelsen av själv före tjänsten. Och du måste alltid se till att ditt moraliska mod tjänar det större goda: att det tjänar det som är bäst för nationen och våra högsta värderingar - inte ett särskilt program eller stolthet eller parochialism. ”

Lyssna på min podcast med Boyd-biografen Robert Coram:

______________

Källa:

Boyd: The Fighter Pilot Who Changed the Art of War Robert Coram