Lärdomar från Walter Cronkite i Gravitas förlorade konst

{h1}


Antal ord: ~ 10.000
Dags att läsa: ~ 45 minuter

I forntida Rom ansågs fyra dygder de främsta pelarna för utmärkt manlighet och värdigt ledarskap - varav ingen har ett enda ord på engelska som helt inkapslar sin fulla betydelse: fromhet (plikt, religiositet, lojalitet), värde (värdighet, status, inflytande, prestige), kraft (mod, manlighet, excellens, mod, karaktär) och allvar (vikt, allvar, värdighet, betydelse).


Av dessa fyra berömda dygder är den sista den som hittat sin väg in i vårt moderna språk i sin forntida, oförändrade form - vi talar fortfarande om en sådan och sådan man som har riktiga graviter.

Detta är sannolikt ingen tillfällighet, eftersom egenskapen på många sätt omfattar de andra tre och är akut nödvändig i tider av instabilitet, osäkerhet och ytlighet. För romarna betecknade gravitas en mans metaforiska 'tyngd' - en styrka av syfte, känsla av auktoritet, djup av karaktär och engagemang för uppgiften som tillsammans bildade en struktur som är tillräckligt robust för att bära vikten av hans betydande ansvar. En man med graviter hade en viktig position och använde sitt inflytande för att främja allmänhetens bästa. Hans allvar, hans substans, fungerade som en motvikt mot allt som var otydligt, billigt, krass, disponibelt, flyktigt - de strömmar som bara har blivit starkare i det västerländska samhället med tiden.


Även om vi fortfarande kan använda ordet gravitas och längta efter dess större närvaro i både privata medborgare och offentliga personer, utöver listor över dess åtföljande egenskaper, är det fortfarande en dygd som är svår att beskriva. Liksom andra viktiga begrepp vet du det när du ser det, och det är lättast att förstå i illustrationen av någon annans exempel.

Vem är då ett bra exempel på gravitas att studera? För mig personligen finns det alltid en man som först tänker på mig: Walter Cronkite.


Som radioreporter, tidningsjournalist, tv-sändare och speciell korrespondent behandlade Cronkite världens händelser i över sex decennier. Men det var hans nästan tjugoårsperiod som ankare för CBS Evening News för vilken han är bäst ihågkommen. Varje natt i nästan två decennier strålade hans faderliga ansikte och auktoritativa, lugnande röst in i miljontals hushåll i hela Amerika, tröstade familjen sorg under mordet på JFK, och stärkte deras nerver när astronauter först landade på månen och svarade på deras frågor om Vietnam .

Cronkite kallades 'The Most Trusted Man in America' ​​efter en undersökning visade att han var, ja, den offentliga person som folk litade mest på. Hans närvaro var så konstant, hans uppförande så jämn, hans värme så äkta och faderlig, att han också var den sällsynta figuren vars namn människor tar förordet 'farbror'. Mindre sällan respekterades farbror Walt av folk på båda sidor av den politiska gången och av dem i alla åldrar - från andra världskrigets GI till Vietnam-demonstranter. Många över hela landet kunde identifiera sig med den känsla som uttrycktes av Jack Paar, tv-värd och engångsrival till Cronkite, som erkände: ”Jag är inte en religiös man. Men jag tror på Walter Cronkite. ”


Vad var hemligheten för farbror Walts distinkta gravitas? Varför var hans värdiga närvaro en sådan centreringskraft? Hur lyckades han beordra respekt från ett så brett spektrum av människor?

Idag ska vi svara på dessa frågor och ta en titt på Cronkites liv som en fallstudie i vilken typ av graviter varje man bör efterlikna och leta efter i sina ledare.


Gravitas = En oförfalskad kärna av integritet, omgiven av lager av härdat berg

”I en tid då alla ljög - pappor, mammor, lärare, presidenter, guvernörer, senatorer - tycktes du [Cronkite] berätta sanningen natt efter natt. De tyckte inte om sanningen, men de trodde på dig vid en tidpunkt då de behövde någon att tro. ” –Fred Friendly, ordförande för CBS News (1964-66)

Kärnan i gravitas natur ligger en paradox. Egenskapen betecknar vikt och tyngd, vilket framkallar bilden av en sten. Och det måste verkligen finnas något orörligt med en man som besitter denna egenskap - en pelare av integritet bildad i kärnan i hans karaktär. Men gravitas kan inte byggas helt på tät, ogenomtränglig sten. Förhållandet mellan allvar och gravitation ligger inte på en J-kurva, utan snarare når en punkt av minskande avkastning.


En man som är för stel, blir faktiskt Mer spröd; hans styvhet gör att han är benägen att spricka; hans endimensionalitet minskar hans vikt - ökar hans ytlighet snarare än hans substans. En man som faller ner i oförfalskad graveness, som tar sig själv för allvarligt, till upplösningen av någon självmedvetenhet, blir så småningom löjlig.

Detta är den centrala lärdom som framgår av att studera Walter Cronkites graviter.

I centrum för hans karaktär stod en stark känsla av ärlighet och integritet - en oföränderlig moralisk kompass - samt en luft av värdighet och gentilitet. Han var väluppfostrad, även tillmötesgående i sitt beteende. Och detta var lika sant för hans personlighet på skärmen som hans utanför skärmen; de som kände honom såg att han var samma man i alla situationer.

Cronkites vän Mickey Hart, trummis för Grateful Dead (som vi kommer se, hans överraskande förhållande till Hart pekar på att det var mer med Cronkite än den seriösa nyhetsman), sa om farbror Walt: ”Jag tyckte att Walter var en riktig stilig, rakt upp gent ... Min far var en vanlig skurk. Walter blev fadern som jag aldrig hade ... Walter gick på promenaden och pratade samtalet. ”

Texas Månadsvis tilldelade honom 'en slags medfödd, kalvinistisk ärlighet som inte kan tillverkas eller påverkas och absolut inte förvrängd.'

När en av hans nära vänner regelbundet frågades hur Cronkite egentligen var, skulle han alltid svara: 'Han är precis som du hoppas att han är.'

Och när komikern Dick Cavett fick i uppgift att grilla honom vid ett evenemang, erkände han svårigheten med uppgiften på grund av bristen på material att arbeta med. 'Jag tar den lätta vägen ut', sa han till publiken. 'Jag ska använda alla skämt jag använde vid Mother Teresa-steken.'

I sanning var Cronkite inte en helgon. Han var inte heller en monolit av nykter högtidlighet. Och detta var faktiskt nyckeln till hans distinkta gravitation. Runt den principiella, etiska kärnan i hans karaktär fanns fortfarande andra skikt av substans - men skikt härdade med kvaliteter av lätthet, ödmjukhet och flexibilitet - egenskaper som paradoxalt nog, som vi kommer att se, tillade, snarare än förringade, från hans vikt och slagkraft.

Låt oss nu ta en titt på de par motviktiga egenskaper som måste vara på plats för att gravitas ska kunna utvecklas.

Ta ditt jobb / roll på allvar ...

Walter cronkite på nyhetsdisken på tv.

'Cronkite kan vara väldigt intensiv, och han är väldigt seriös med sina sändningar. Han är inte en som skojar. ” –Walter Schirra

”Det finns bättre författare än jag, bättre reportrar, bättre talare, snyggare människor och bättre intervjuare. Jag förstår inte min överklagande. Det går ner till en okänd kvalitet, kanske kommunikation av integritet. Jag har en känsla av uppdrag. Det låter pompöst, men jag gillar nyheterna. Fakta är heliga. Jag tycker att människor borde veta om världen, bör veta sanningen så mycket som möjligt. Jag bryr mig om världen, om människor, om framtiden. Kanske det kommer över. ” –Walter Cronkite, efter att ha blivit ombedd att förklara sitt överklagande

Vid gravitas själva kärnan ligger en vikt och djup i sinnet, karaktären och syftet. En man med gravitas axlar allvarliga ansvarsområden, och han tar dessa ansvar på allvar.

Walter Cronkite förde denna 'tyngd' till sin roll som nyhetsman. Med integritet, en stark arbetsmoral och en önskan att få saker rätt, bar han sig som en riktig professionell. Han förstod och omfamnade betydelsen av sin roll i kulturen och sökte inte bara avsiktligt att odla större auktoritet, utan strävade efter att rikta detta inflytande i en positiv riktning.

Sätten på vilket han gjorde detta tog olika former:

Ha ett syfte / uppdrag. Som gymnasieelever och idrottsredaktör för campustidningen samlade Cronkite journalistlektioner i ekonomi, effektivitet och framför allt noggrannhet från en lärare och tidigare reporter som lämnade ett outplånligt intryck på den spirande nyhetsmannen. 'Jag hade en känsla,' sa Cronkite om denna mentor, 'när jag var i hans närvaro, att han beordrade mig att ta på mig min rustning och spänna på mitt svärd för att rida fram i ett oändligt korståg för sanningen.'

Under resten av sitt liv såg Cronkite affären med den ”fjärde egendomen” genom liknande idealistiska ögon - som mindre av ett företag alls än en slags samhällstjänst som är nödvändig för att upprätthålla en väl fungerande demokrati. Han såg journalister som det viktiga ansvaret att agera som en häck mot totalitarism genom att förse medborgarna med objektiv, saklig och väl utredd information.

För att uppnå detta syfte, trodde Cronkite, var media tvungna att upprätthålla höga krav på värdighet, noggrannhet och intelligens. Och han ansåg att den största prestationen i sin långa och karriär var hans bidrag till att göra just det.

Cronkite arbetade som reporter inom tryck, radio och tv, och de två sistnämnda nyhetskällorna blev precis åldras som han. Som flyktande medier var det ursprungligen inte klart hur de skulle användas och vilka typer av former och normer nyheterna skulle ta genom dessa kanaler. Var och en möttes ursprungligen med en hel del inte obefogad skepsis, eftersom de första nyhetssändningarna på både tv och radio tenderade att vara korta och grunda - enbart papegojning av rubrikerna som skapats av de 'riktiga' journalisterna som arbetar vid tidningarna.

Efter att ha spenderat över ett decennium på att skära sina journalistiska tänder som trådreporter för United Press, tog Cronkite det som sitt uppdrag att införa utskriftsjournalistikens länge etablerade standarder i dessa nya medier och hjälpte till att styra första radio och sedan tv i en mer väsentlig riktning.

I sin banbrytande roll som TV-sändare försökte han motverka uppfattningen om ankormän som vackra pojkeventriloquists som helt enkelt upprepade de nyheter som samlats in av pappersjournalister och överlämnats till dem för att läsa. Till skillnad från hans rivaler på NBC insisterade Cronkite på att behålla mer kontroll över sina sändningar; arbetar som både anchorman och chefredaktör för CBS Evening News, han uttryckte inte bara innehållet i programmet, utan var också involverad i dess insamling och redigering, så att han kunde driva på längre och köttigare täckning av viktiga historier.

Cronkite arbetade som krigskorrespondent på marken i Europa under andra världskriget, och om det fanns något som erfarenheten hade lärt honom, var det att nyheterna kunde användas för gott eller ont - som ett utlopp för auktoritär propaganda eller en förstärkare av medborgerlig utbildning. Cronkite ägnade sitt liv åt att försöka positionera journalistik - även den tv-sändningen - mot det senare syftet.

Välj principer framför popularitet. Douglas Brinkley, Cronkites biograf, hävdar att 'konkurrenskraft' var ankarmannens 'definierande kvalitet.' Han ville vara den första som bröt historier och drivs att göra CBS Evening News kvällens nyhetsprogram nummer ett i landet.

Men samtidigt motsatte han sig standhaftigt att låta en drivkraft för betyg och hunger efter vinst bli en ursäkt för principkompromissen.

När det gällde att bryta berättelser var hans motto 'Få det först, men först först. '

Cronkite hade fattat beslutet att resolut följa den här koden redan i början av sin karriär, vilket väl illustreras av en anekdot som Brinkley delar från unga Walts dagar som en 19-årig radioreporter:

”En dag ringde fru till hans chef, Jim Simmons, stationen för att rapportera att tre brandmän hade dödats i en brand i hennes grannskap. Simmons rusade till Cronkites skrivbord och sa: 'Kom i luften med en blixt! Det nya stadshuset är i brand och tre brandmän hoppade bara till sin död! ”Cronkite, full av protester och litanier, insisterade på att själv kontrollera fakta med brandkåren per telefon. 'Du behöver inte kolla in det', knäppte Simmons mot Cronkite. ”Min fru ringde och sa till mig.” ”Jag måste också kolla in det,” sa Cronkite och kom ihåg de grundläggande faktorerna i journalistiken som infördes i San Jacinto High, The Houston Press och INS. ”Kallar du min fru en lögnare?” Frågade en avmarkerad Simmons den unga Lone Star-hotshot. ”Nej,” sa Cronkite och framkallade standardmodellen för professionell journalistik. ”Jag kallar inte din fru för en lögnare, men jag vet inte detaljerna.” Simmons var nu livlig. ”Jag har sagt detaljerna. Den nya stadshusbyggnaden är i brand, och tre brandmän har hoppat. ”Med Cronkite vägrat beslutsamt att gå i luften gick Simmons i ett temperamentsfullt snitt mot sig själv mot mikrofonen. När han spelade dåren gick han på KCMO-luftvågorna och ad-libbade en nyhetsbulletin om de förment brända brandmännen. Cronkites släpning bevisade därefter att elden hade varit mindre. Det fanns inga dödsfall. Dock nästa dag avfyrades Cronkite sammanfattat av de ego-sårade Simmons. ”

I stället för att bli kraschad, var den spirande reportern stolt över att vara burk för att hålla sig till sina etiska vapen och bar samma principer fram genom hela sin karriär. Cronkite valde alltid försiktighet framför hyllningar, även om det innebar att ett annat nätverk slog honom till en historia.

Och även om den historien var en av århundradets största.

På eftermiddagen den 22 november 1963 började rapporter komma in på CBS-pressrummet om att president John F. Kennedy hade skjutits av en mördare i Dallas. Även om Cronkite desperat ville komma in i studion och börja sända nyheterna, skulle kameran inte vara redo att börja rulla i minst tjugo minuter. Så medan kameran togs i drift bestämde CBS sig för att bryta sig in i tvålopera och sedan sända - När världen vänder - med 'stötfångarglas' som meddelar en nyhetsbulletin, över vilken Cronkite skulle läsa ett ljudmeddelande.

Cirka 14:00 EST ankom fler bulletiner till nyhetsrummet med ytterligare information om president Kennedys tillstånd.

Vid den här tiden var kameran redo och Cronkite hade tagit plats vid tidningslokalens ankarbord. Han kastade ut flödet till en reporter från en lokal medlemsstation i Dallas, som gav en inofficiell rapport om att JFK var död; senare upprepade han detta uttalande och sa att det hade kommit från en bra källa.

Cronkite bekräftade dock inte rapporten själv.

Ankermannen fick sedan rapporter om att präster hade administrerat presidentens sista ritualer. Dessa följdes av flera fler bulletiner med nyheterna om att Kennedy hade dött, inklusive en från CBS egen korrespondent, Dan Rather. CBS Radio News ansåg att hans rapport var officiell nog för att förklara presidentens bortgång.

Men Cronkite gjorde det inte.

Fler sådana 'dödsblinkar' kom in över tråden, inklusive sändningar som citerade ordet från en av prästerna som hade varit vid JFKs säng och regeringskällor i DC. Sådana rapporter ansågs tillräckliga av ABC-nyheter för att officiellt tillkännage presidentens död. .

Ändå fortsatte Cronkite att hålla ut.

Det var inte förrän 14:38 EST, när han fick en blixt från Associated Press - en källa som han ansåg vara tillräckligt auktoritativ - att CBS ankare gjorde det officiella tillkännagivandet att JFK hade dött.

Cronkites överflöd av försiktighet vid uttalandet kom från hans övertygelse att fakta måste kontrolleras åtminstone tre gånger - och i fallet med en sådan monumental berättelse, ännu fler gånger än så. Allmänheten greps med ångest, och konspirationsteorier sprang löst; Cronkite ville inte lägga till tumulten genom att sprida potentiell felinformation; hans jobb var att skära igenom kaoset, inte elda det.

Cronkites engagemang för diskretion fortsatte under de dagar som kom efter. Han gjorde veto mot tanken på att sända en omskapning av skottet som en CBS-reporter hade iscenesatt genom att köpa ett gevär som liknade Oswald och placera sig i samma bokförvaringsfönster där mördaren avfyrade sina dödliga skott, och Cronkite nixade vidare löpningen av bilder tagna i det blodgenomsläppta operationssalen där kirurger hade försökt rädda Kennedys liv. Han ansåg båda de föreslagna bitarna vara alltför sensationella, makabra, okänsliga för den dödade presidentens sorgande familj och otillräckligt nyhetsvärd.

Efter att Cronkite gick i pension som ankarman 1981 tillbringade han de närmaste två decennierna och tittade i bestörtning när sådana luriga gimmicks blev det vanliga aktiet och handeln med tv-nyhetsprogram och de standarder som han arbetat så hårt för att upprätta under sin karriär stadigt. eroderat.

I skymningen av sitt liv vägde han regelbundet mot den växande världen av 'nyfärgning' - präglat av den envisa jagandet av betyg och dess åtföljande handel med skvaller över verkliga fakta, må bra historier över hårda nyheter, redaktionellt över objektiv täckning , dumma ner bitar över köttiga drag, arg skrik över värdig leverans. 'Vad jag rälsar mot', förklarade Cronkite, 'är Actionnyheterna, ögonvittensnyheterna' - den typ av 'format som minskar själva berättelsens betydelse till förmån för presentation.' Han beklagade också vilken effekt ett sådant format hade på den offentliga diskursen - det sätt på vilket politiker alltmer började tala i ljudbitar som skulle spela bra på sådana ytliga 'nyhetsprogram'; 'Naturligtvis', observerade veteranankernmannen, 'kommer ingenting av någon betydelse att sägas på 9,8 sekunder.'

Problemet, trodde Cronkite, var att moderna nyhetsorganisationer betraktades för sina intressenter, som bara motiverades av vinst, snarare än av någon känsla av större offentligt ansvar - av någon känsla av högre syfte.

Walter cronkite arbetar med att sortera papper vid nyhetsdisken.

Gör dina läxor. En man med gravitas pratar inte ur röven, men vet vilken han talar om. Vidare är hans kunskapsförståelse så solid att han kan tydligt destillera, tolka och förklara viktig information för andra.

När blivande tv-journalister frågade Cronkite om råd om hur man lyckades inom området var rådet att ”läsa, läsa, läsa.” Han tyckte att varje nyhetsman måste vara mycket välinformerad och veta något om nästan allt, från politik och vetenskap till musik och sport. Han var själv en glupsk läsare, som var särskilt väl insatt i amerikansk politisk historia.

Fältet Cronkite utbenade sig verkligen på var dock militär luftfart och rymdteknik. Han bestämde sig för att göra rymdloppet hans slå och bli journalistens auktoritet i världen av jets, missiler och raketer. För detta ändamål pumpade han regeringskontakter för information, accepterade meteorologernas och flygteknikerns vägledning, satsade Cape Canaveral och läste till och med sci-fi-romaner för att inte bara fånga nötter och bultar inom rymd utan också en vision om dess framtida potential och kulturell betydelse. Särskilt före lanseringen av Apollo 11 fördjupade sig Cronkite sig i detaljerna i dess spektakulärt oöverträffade uppdrag till månen. ”Aldrig tidigare hade jag sett pappa med så tjocka bindemedel”, minns hans son. 'Vi visste alla att han studerade som aldrig förr.'

Walter cronkite och nasa med rymdtekniker.

Även om han aldrig utexaminerade college (hoppade av efter andra året) och faktiskt misslyckades med fysik medan han studerade vid University of Texas, gav denna autodidaktiska utbildning Cronkite en så djup förståelse för mekaniken i rymdbundna raketer att han kunde förmedla sin hårt förvärvade kunskap till den amerikanska allmänheten - som kämpade för att förstå svårigheterna i denna nästan mirakulösa prestation av mänsklig teknik - på ett helt tillgängligt sätt. Det var en förmåga som även passagerarna på dessa rymdfarkoster uppskattade. Som astronaut John Glenn minns:

”Rymdresor var så nya att de flesta inte visste hur man skulle relatera till det. De förstod en Indy-förare eftersom de visste hur man vrider ratten åt höger eller vänster. Walters gåva hjälpte allmänheten att förstå vetenskapen om rymden. Han var lärare. Hans CBS-sändningar var den viktigaste faktorn för att allmänheten förstod mitt uppdrag. ”

Som Brinkley uttrycker det, 'Cronkite kunde bryta ner rymdkoncept för den genomsnittliga amerikanen utan att dämpa dem.' Och han kunde erbjuda sina förklaringar i farten, ad-libbing sin kommentar när raketer lanserades i realtid. Som Cronkite berättade för Chicago Daily News 1965 kom denna förmåga återigen till att intensivt göra sina läxor:

”Jag försöker inte begå något åt ​​minnet, men på något sätt kommer det dit. Jag lär mig genom att göra; Jag lär mig inte genom att läsa. Jag har varit i grundkällorna och försökt prata med personer som är inblandade i projektet. Jag har varit på McDonnell Aircraft i St. Louis, där kapseln tillverkades; till Houston, där astronauterna bor; till Martin Company nära Baltimore, där booster byggdes; till Goddard Space Center. Och jag har varit på Cape Kennedy den här veckan - pratande, anteckningar, läsning. Sedan sätter jag mig ner och skriver sida efter sida med anteckningar för mitt bakgrundsmaterial, organiserar det kronologiskt - förlansering, lansering, omlopp osv. Och vad som händer är att efter att jag har gjort allt så är det allt i mitt sinne . ”

Titta och agera delen. En oro för utseendet kan tyckas motsatt till tyngden av gravitas. Trots allt är det inte en funktion av djup över ytlighet?

Men gravitas är ett drag som inte existerar utanför sin uppfattning av andra, och externa är det verktyg genom vilket interna värden kommuniceras. Kläder och uppförande kan antingen förstärka eller försämra den ”vikt” man vill förmedla; tänk på hur en doktorsrock eller en polisuniform spelar en viktig roll för att skapa ett intryck av auktoritet. På samma sätt, när en man är klädd som en schlub eller en tonåring, tar människor honom helt enkelt inte lika seriöst.

Detta var en slutsats som Cronkite nådde tidigt i sin karriär. För att leverera de nykterna nyheterna behövde han se ut som en nykter man - en riktig professionell - och han höll därmed mustaschen välskuren, hans dräkter snyggt skräddarsydda och hans skjortor välstärkta - deras franska manschetter broderade med hans initialer och höll ihop med manschettknappar som ser ut som CBS-'ögat'.

Cronkite skapade avsiktligt sina sätt att förmedla gravitas också. Oavsett om det var sänkning och höjning av hans framstående ögonbryn eller borttagning och byte av hans glasögon, visste han hur man använder sådana tics för att producera en önskad effekt.

Detta gällde särskilt sättet Cronkite talade. Medan den genomsnittliga amerikanen pratar med 165 ord per minut (och snabba pratare klockar in 200 ord per minut), tränade farbror Walt sig att tala med målmedvetna 124 ord per minut under sina sändningar. Denna sammansatta kadens ökade hans ord och gjorde det lättare för tittarna att smälta. Han använde också den avsiktliga pausen på ett mästerligt sätt; snarare än att känna behovet av att fylla varje ögonblick av död luft med ljudet av sin egen röst och dånet av tanklös kommentar, förstod han att tystnad ibland är den mest potenta kryddan för tal. Cronkite visade att det bästa sättet att lyfta fram betydelsen av ögonblicket ofta var att låta den tala för sig själv medan han täckte en invigning eller lanseringen av en raket.

Från hans kläder till hans böjningar visste Cronkite hur man odlade känslan av närvaro som var så viktig för gravitas. Som hans vän Mickey Hart uttryckte det: ”Han var en röstschaman. Han hade en kraftfull aura. Rösten, glasögonen, pipan - de var perfekta totems. ”

... Men inte dig själv

Walter cronkite svartvit leende.

”Walter var verkligen klassens clown. Han fick oss alla att skratta. Han trodde att vi inte kunde ta oss själva på allvar. ' –Andy Rooney

I och för sig skulle alla sätt som nämnts ovan att Walter Cronkite på allvar tog sitt jobb / roll / inflytande inte öka till gravitas. För som tidigare nämnts har oförfalskad allvar paradoxalt nog den effekten att en människa inte verkar överviktig, men extremt löjlig. En man bör vara engagerad i att kämpa med livets tyngre saker, men om denna brottning inte åtföljs av en förmåga att också se och uppskatta livets förgänglighet, absurditet, humor och roliga, blir det svårt att, ja, ta honom på allvar . Sådan endimensionalitet läser som en övergripande känsla av självbetydelse, en brist på perspektiv, som avvisar snarare än lockar - som minskar snarare än förstärker inflytande; det är svårt att lita på en man som inte verkar se och uppskatta en bred sträcka av den mänskliga upplevelsen, som inte kan se sina egna svagheter och som inte bär känslan av att alla saker, oavsett hur till synes viktiga i nuet kommer en dag att försvinna. Utan ett mått på lätthet sjunker den viktiga mannen som en sten.

Snabbtänk på en modern tv-nyhetssändare på FOX eller MSNBC som du kan tänka dig att skratta åt dig själv. Du kan inte göra det. Moderna nyhetsnätverk förankras nästan uteslutande av dem som tar sig själva för allvarligt och är därmed en gravitafri zon.

Cronkite, å andra sidan, riskerade inte att bli begravd av sin egen tyngd. Trots den nykterhet han tog med sig i sina sändningar var han långt ifrån en spännig kvist; bort från kamerorna utstrålade han en brus som fick honom att flyta glatt genom åtta decennier av livet och en ödmjukhet som syrde hans tyngd.

Genom att odla följande två egenskaper följde han president Dwight D. Eisenhowers kloka maximum: ”Ta alltid ditt jobb på allvar, aldrig dig själv.”

Ödmjukhet. Till skillnad från många av hans nybörjare, lät Cronkite aldrig hans ego bli för uppblåst. Beskrev väl av Brinkley som ”strikt opretentiös”, han tyckte att journalistik var en viktig affär, men han misstog inte vikten av sitt arbete för sin egen personliga betydelse.

Cronkites kollegor på CBS kallade honom 'den åtta hundra pund gorillan' eftersom hans statur gjorde det möjligt för honom att få i stort sett allt han ville ha, och han var förmodligen en av de mäktigaste männen inom journalistiken och kulturen i stort. Men trots hans överdrivna inflytande och utmärkelseskåp, lät han aldrig allt gå till hans huvud; självförnekad, var han förtjust i att insistera att han ”bara var en nyhetsman” - bara en kanal som hade till uppgift att förmedla aktuella händelser. Som Brinkley uttrycker det, 'Han var den sällsynta TV-reporteren som aldrig försökte sätta sig över historien.' När Cronkite gick i pension skrev Kurt Vonnegut en hyllning till ankarmannen med rätt rätt, “Ett motvilligt stort skott” där författaren observerade att 'Ett sublimint meddelande i var och en av hans sändningar var att han inte hade någon makt och inte ville ha någon.'

Cronkites ödmjukhet var delvis rotad i hans erkännande av hans egna begränsningar. Medan många andra journalister tycktes föras till framgång av naturlig talang och intellekt, som ett college-bortfall, tänkte Cronkite på sig själv som en slags handelsman - någon som var tvungen att arbeta på sitt hantverk för att hålla sig på toppen. Han tog en praktisk, mutter och bult inställning till sin karriär och sitt liv och tänkte mer på hur man gjorde jobbet till hands än på sig själv och förklarade: ”Jag har aldrig spenderat någon tid på att undersöka min navel. Och jag är uttråkad av människor som gör det. ”

Stolt över hur han började längst ner på journaliststegen och klättrade sig hela vägen upp, behöll han alltid ett slags blå krage-mentalitet om sitt arbete. Som Tom Brokaw skrev om sin vän i Tid tidskrift:

'Jag hade alltid en känsla av att om jag hade sent på livet någon hade knackat på honom på axeln och sagt,' Walter, vi är lite korthåriga den här veckan. Tror du att du kan hjälpa oss på polisen att slå i några morgnar? ”Han skulle ha svarat:” Pojke, pojke - när och var vill du ha mig? ””

Denna jordnära inställning höll Cronkite öppen för feedback; han uppskattade när CBS-chefer gav honom ärlig kritik och han insisterade på att läsa all post som han fick från tittarna själv; när ett sådant brev belyste ett fel som gjordes eller träffade en sund kritik skulle Cronkite skriva tillbaka och äga upp till tillsynen. Han utökade lätt samma artighet till de politiker han täckte på sitt program, som detta exempel från hans biografi illustrerar:

'När CBS Evening News av misstag framställde en kommentar som guvernör George W. Romney från Michigan gjorde om Black Power-rörelsen, åt Cronkite snabbt kråka. ”Ditt klagomål var motiverat och vår hantering av berättelsen var inte,” skrev Cronkite till Romneys presstalsman. ”Det är varken rättfärdigande eller motiverande utan endast som en förklaring att nyhetstjänstens kopia som bar guvernörens uttalande begravde hela texten till den relevanta anmärkningen och vår författare och redaktör missade den. Jag hoppas att vi förbättrat genom att söka en intervju med guvernör Romney, som användes igår med den fullständiga texten till hans observation. ”

Walter cronkite dansar skrattande med sonen i vardagsrummet.

En humor och kul. Cronkites personlighet utanför kameran kan komma som en överraskning för dem som bara föreställer honom som den nedknappade CBS-ankaren. Bort från studion var han i själva verket en lekfull man, som älskade barn, konversationer (till den punkt att han märktes som en 'hangoutolog'), gick ut på staden, smutsiga skämt och hade kul. Han och hans fru, Brinkley, skriver, 'levde för humor', och Walt hade ett nästan konstant 'smittande skratt' som 'inte var grovt eller hjärtligt eller till och med särskilt högt', men 'hade bara ett fantastiskt liv något som ringer till det. ”

Om Cronkites oändliga skratt inte passar den offentliga bilden av honom, gör medlemmar i hans vänkrets inte heller. Farbror Walt kollade med Jann Wenner, grundaren och redaktören för Rullande sten tidningen, konstnären Andy Warhol, och var särskilt goda vänner med Mickey Hart, den engångs trummis för Grateful Dead. Cronkite och Hart hängde inte bara utan spelade trummor tillsammans och gungade regelbundet i ankarmannens vardagsrum. Gäster i Cronkite-hemmet skulle alltid finna sig inbjudna att delta i dessa trummande jamboreer.

En annan, om mer förväntad av Cronkites vänner, Andy Rooney, skrev en bit som firade hans nyhetsmedlemmars livsglädje:

“Den största gamla mästaren i konsten att leva som jag känner är Walter Cronkite. Walter arbetar och spelar i full fart hela dagen. Han tittar på valar, spelar tennis, flyger till Wien för nyår. Han dansar fram till 02:00, seglar i ensamhet, accepterar utmärkelser elegant. Han deltar i styrelsens möten, berättar skämt och leker oändligt med sina datorer. Han kommer tillbaka från en resa på Queen Mary i tid för Super Bowl. Om livet gödde skulle Walter Cronkite väga 500 pund. ”

För att ha riktiga graviter måste du kunna uppskatta och ha erfarenhet av hela livets spektrum; du kan inte leva med en fot redan i graven. Det finns en anledning till att en kille som Hitler, som hade ett seriöst syfte och principer (oavsett hur illa) överflöd, fortfarande inte utsöndrade gravitas och snarare kom ut som den mest märkliga arten - killjoy-clownen.

Var stadig och lugnande ...

Walter cronkite närbild av huvudet ansikte seriöst blick.

”En man landar på månen. En president dör. Något. Om du kan få en man i världen att berätta det för dig, vem tänder du på?

Cronkite. ”

–Fred vänlig

'När vår nation har varit i trubbel eller gjort misstag och det fanns en risk att vår allmänhet ibland kan reagera negativt eller till och med panik, har den lugna och lugnande uppförandet och rösten och Walter Cronkites inre karaktär varit lugnande för oss alla.' –President Jimmy Carter, om presentationen av Cronkite med frihetsmedaljen

Huruvida en man har gravitas eller inte avslöjas tydligast i en kris. Om han har det stiger han upp till tillfället; medan andra faller sönder ökar hans stadighet bara - han är klippan i stormen.

Tänk på en begravning. I en sådan situation kan mannen som har gravitas behålla sin ro. med medkännande ställning levererar han dåliga nyheter; med stor uthållighet tar han oföränderligt hand om vad som behöver göras; med en ministerlik mien tröstar han sorg; med en klok äldstes sagahet hjälper han sorgaren att förstå vad som hände. Hans är gravitationskraften som håller människor samman. Hans är den helande handen på varje axel. Hans är närvaron som ger lugn och styrka, en tro på att livet kommer att fortsätta. Han är en mänsklig härd som människor naturligtvis vill samla runt.

Cronkites största utställning av denna stadiga aspekt av gravitas var otvivelaktigt i hans rapportering om mordet på president John F. Kennedy.

Den 22 november 1963 fick Cronkite i uppdrag att inrätta ett slags tv-sörjt centrum, runt vilket amerikanerna kunde samlas för att lära sig och bearbeta nyheterna kring deras dödade president. Vid rodret på sitt ankarbord var Cronkite en del sjökapten som korsade de oväntade vågorna av händelsen, och delvis pastor, som metaforiskt sträckte sig genom skärmen för att lägga en lugnande hand på landets kollektiva axel.

Hans var det nästan ensamstående ansvaret för att i realtid sortera in de bulletiner som kom in, analysera vilka man kunde lita på, sätta de olika delarna av berättelsen i en sammanhängande berättelse och bestämma när det slutliga meddelandet om Kennedys död skulle lämnas. .

När den officiella nyhetsblixten äntligen anlände kämpade Cronkite för att behålla sin ro när han uttalade sig; ögonen var fuktiga, halsen tät, han tog bort glasögonen, tittade först på publiken hemma, sedan på klockan på väggen för att spela in och placera det historiska ögonblicket i tid. Han bytte ut sina glasögon, hans röst fylldes fortfarande av känslor och fortsatte sedan med att förklara ytterligare detaljer som kändes.

Trots att han 'visste att det skulle komma', minns Cronkite senare bulletinen, 'var det fortfarande svårt att säga. Det var beröring och åkte dit i några sekunder innan jag kunde fortsätta. ”

Fortsätt gjorde han dock sändning i fyra timmar innan han tog en paus för att vara med sin familj. Han återvände senare för att vara värd för CBS Evening News som normalt och skulle fortsätta fylla ankarplatsen under de följande dagarna och erbjuda landsmarathon-sessioner med oavbruten täckning och en konstant, centrerad närvaro. Hans uthållighet, som först överträffades senare när han stannade i luften i tjugosju av de trettio mest avgörande timmarna av Apollo 11-uppdraget till månen, fick honom smeknamnet 'Old Iron Pants' bland sina kollegor. Cronkite ryckte dock av all beröm för sin uthållighet; som professionell sa han att du har ett 'jobb att göra och du gör jobbet.'

Cronkite gjorde alltid sitt allra bästa - ställde alltid ut sina stadigaste graviter - när trycket var på.

... Samt empatisk och känslomässig

”När nyheterna är dåliga gör Walter ont. När nyheterna generar Amerika blir Walter generad. När nyheterna är humoristiska ler Walter med förståelse. ” –Fred vänlig

Även om Cronkites gravitas visades genom hans förmåga att återta sin ro medan han kämpade med tragiska nyheter, manifesterades det också i det faktum att han kämpade för att behålla den i första hand.

Gravitas är inte obegränsad stoicism. En man gjord av ogenomträngligt berg förmedlar inte djup och kan inte erbjuda komfort. Det är inte lugnande för någon som inte känner sig helt otrolig att berätta att allt kommer att bli okej. hans ord har liten vikt eftersom det är tydligt att han inte förstår betydelsen av händelsen eller förlusten. Det liknar det sätt som Aristoteles säger att en hänsynslös man som inte är riskfylld inte kan vara modig. den är tröstande, å andra sidan, att få försäkran från någon som sympatiserar med din smärta, som också känner att smärtan, men fortfarande går framåt. Han berömmer sig, men kan bära vikten lite bättre än du just nu och pekar därmed vägen framåt.

Det var Cronkite till en T. Som en vän beskrev honom, 'Han hade en antenn som var känslig för vänners smärta.' Det var en antenn som också sträckte sig till smärtan i hela landet. Medan Cronkite vanligtvis var ett exempel på jämn köl när kamerorna rullade ut ur luften, tillät han sig att känna saker ganska djupt.

Efter sändningen där han rapporterade mordet på Martin Luther King Jr. lämnade han denna ankarstol och grät. Han reagerade på samma sätt som Robert F. Kennedy dödades. När han hörde nyheterna hemma bultade han ut dörren för att komma till CBS-studion så snabbt som möjligt:

”Jag sprang för en hytt och knäppte fast skjortan på vägen. Föraren hade sin radio på. Vi lyssnade bara, mållösa, antar jag båda. När vi lyssnade på oro i hotellköket grät vi. Den föraren och jag grät. Vi grät. Och vi skämdes inte. ”

Cronkite snyftade kanske starkast efter att astronauterna Gus Grissom, Ed White och Roger Chaffee - män som han ansåg vara absoluta hjältar - dog i testet före lanseringen för Apollo 1-uppdraget.

Tyngden av gravitas består alltså av en balans mellan stabilitet och känslor, kontroll och medkänsla.

I vår tid ses den fria avsmakningen av känslor som en oförfalskad vara - en grundsats av psykologisk hälsa. Självuttryck är kung. Faktum är att vissa tycker att betoning på att män håller en 'styv överläpp' har hämmat vårt välbefinnande. Men det som man inte förstår med den traditionella betoningen på maskulin kontroll är att det aldrig handlade om att inte känna saker eller att kväva deras uttryck. Snarare betyder en hälsosam stoicism helt enkelt att ha förmågan att välja när och var man vill lufta sina känslor. Det moderna samhället värdesätter inte denna idé, eftersom den bygger på ett annat glömt koncept: ära. Ett tillfälligt lägger bort sina personliga behov för att fungera som en styrka och stöd för vänner och familj. Gravitas är alltså en generös, villig uppoffring, en handling av tjänst på andras vägnar.

Bli åsikt ...

En man med graviter har djupa övertygelser. Cronkite gjorde det verkligen. Trots att han var registrerad som oberoende lutade han sig liberal och var en ivrig anhängare av de olika lika rättighetsrörelserna på hans tid, liksom att skydda miljön.

... Behåll ändå förmågan att vara objektiv, rättvis och flexibel

'Walter är så objektiv, försiktig och rättvis i sin presentation av nyheter att han har karaktäriserats - om inte odödliggjort - med den ofta hörda linjen:' Om Walter säger det, måste det vara så. '' - William S. Paley

”Vi valde inte Walter för att han var vacker - det var han inte. Vi valde inte Walter eftersom en fokusgrupp, kopplad till en maskin, palpiterad vid synen av honom. De hade inte sådana saker under de förhistoriska dagarna, så vi var på egen hand. Vi valde Walter av det enda goda skälet att välja ett ankare: Han var en riktig proffs, en suverän reporter - en nyhetsman som alltid gav sin publik en ärlig redogörelse, oavsett vad han trodde. Det var rätt uppdrag. ” –Richard S. Salant, president för CBS News (1961–64; 1966–79)

Trots Cronkites beslutade åsikter tyckte han inte att en nyhetssändning var någon plats för dem att delas med. Genom att hugga mot mottot ”Om världen går till helvetet i en handkorg är det reporterens jobb att vara där och berätta vilken färg handkorgen är”, såg han sin roll som ankarl som kommunikatör, snarare än redaktionellt, och till skillnad från några av hans nyhetsmedlemmar, han använde inte CBS Evening News plattform för kampanj för sällskapsdjur. Hans enda agenda var att utbilda allmänheten. 'På tv', förklarade han, 'försökte jag absolut hugga mitt på vägen och inte visa några fördomar eller partiskhet på något sätt.' För detta fick han smeknamnet ”Mr. Centrum.'

Cronkite var så skicklig på att spela saker i mitten att allmänheten ofta var förvirrad över vad hans personliga politiska benägenhet egentligen var.

Efter att ha varit ordförande i sina första demokratiska och republikanska nationella konventioner 1952 var Cronkite ursprungligen bekymrad över att ta emot brev omväxlande och anklagade honom för att vara partisk mot Eisenhower eller partisk mot Stevenson. ”Sedan kom jag till en underbar uppenbarelse”, skrev han en vän. ”De var ungefär lika uppdelade mellan de som trodde att jag gynnade demokraterna och de som trodde att jag gynnade republikanerna! Sedan dess har detta varit min tumregel: Om avgifterna förblir i rimlig balans anser jag att jag lyckas upprätthålla objektivitet. ”

Om allmänheten inte ibland kunde urskilja var Cronkites partiskhet föll, var också politiska kandidater förvirrade. President Kennedy ansåg att ankarmannen hade sänt orättvis täckning av honom under 1960-valet och trodde att Cronkite var republikan. Å andra sidan ropade president Nixon, som hade förklarat att 'Pressen är fienden' i ett tejpat samtal i Oval Office, Cronkite vid namn i liknande inspelningar.

Även när republikanska presidenter var medvetna om Cronkites liberala benägenhet respekterade de fortfarande hans graviter. Eisenhower valde Cronkite att göra en serie utökade intervjuer med honom, som uppgick till 13 timmars film, för att skapa den 3-timmars special, 'Eisenhower om ordförandeskapet.' Han valde också Cronkite för att vara värd för 'D-Day Plus 20 Years' där ankermannen och den tidigare generalen återvände till Normandie för att registrera Ikes minne om den historiska händelsen. Tjugo år senare gav Reagan, som respekterade Cronkite som ett 'proffs', nyhetsmannen en exklusiv intervju i samband med de tal han höll i Normandie till minne av D-Day's 40th årsdag. Både Eisenhower och Reagan visste att Cronkite - som länge hade kämpat för att 6 juni skulle hedras som den centrala årsdagen av andra världskriget, och som naturligtvis hade täckt kriget från första hand som korrespondent - var det enda ankaren som bar den vikt som behövdes för att korrekt markera tillfälle.

Det är inte konstigt, som Brinkley rapporterar, att ”Enligt en informell undersökning ansåg politiker av alla ränder honom vara den rättvisaste av de nationella nyhetsmedlemmarna. Alla tycktes tro att Cronkite gav människor en ärlig skakning i intervjuer. ”

Cronkite var inte bara känd för sin pålitliga rättvisa utan för sin sympati även för offentliga personer som han personligen motsatte sig.

Trots motsättningen som Nixon hade visat honom, när presidenten avgick, såg Cronkite ingen anledning att sparka mannen när han var nere, och gav honom inte bara en respektfull avsändning, utan berömde också ibland offentligt ex-presidenten i decennier fram till hans död - liberala kritikers beteende tyckte att det var rörligt och osmakligt.

På samma sätt, trots att Cronkite firade valet av Bill Clinton, kände han stor sympati för HW och Barbara Bush, som han var vänlig med, och som Brinkley skriver, ansåg han 'bland de finaste, mest patriotiska människor han kände.' När Cronkite, en månad senare, överträffade Kennedy Center Honours där den lama ankepresidenten var närvarande, 'startade Walt' plötsligt in i ett oskrivet ögonblick ':

”I slutet av showen pekade han på president Bush och gav ett stort tack. 'Det finns ytterligare en ära som ska betalas ikväll', sade han och vände sig att titta helt och hållet på presidentens ansikte, 'till en person som har tjänat sitt land i krig och fred i mer än ett halvt sekel som har gått med oss ​​igen ikväll att hyra USA: s scenkonst. Vi ger honom vår respekt, vår tacksamhet och vi tackar honom för tjänsten till sitt land med ära. ”President Bush fick en långvarig ovation, med en tacksam Cronkite den sista som slutade klappa.”

Ren Cronkite-klass.

Cronkites förmåga att se det goda hos människor på båda sidor av den politiska gången, utvidgades till hans privata krets av medarbetare också. Hans vänner inkluderade naturligtvis massor av liberaler, men bestämde också medlemmar av GOP-anläggningen som Roger Ailes, John Lehman och George Shultz, och han seglade regelbundet med den konservativa författaren William F. Buckley.

Det var ingen kamp för Cronkite att överbrygga klyftan; som Brinkley skriver, 'stel ideologi och politisk korrekthet uttråkade honom.'

Cronkites objektiva, mitt på vägen gick slutligen långt mot att skapa sitt stora inflytande och centrera närvaro och samla den utbredda trovärdighet han åtnjöt med människor i alla åldrar och politiska partier. För många verkade han uppfriskande rättvisa, jämnare och kunna leverera fakta utan inblandning av personliga känslor och fördomar.

Naturligtvis hålls icke-journalister inte på samma standard för objektivitet, och till och med Cronkite, när han gick i pension från ankarstolen, blev mycket mer uttalad om sina politiska åsikter. Men för den privata medborgaren som vill vara en ledare, den här lektionen i gravitas bör fortfarande beaktas.

Shrill, styv partisanship och gravitas är antitetiska. Ingen vill förlita sig på en envis ideolog eller vända sig till dem för tröst eller engagera dem gärna i dialog, för alla vet redan exakt vad de kommer att säga i varje enskild fråga. De använder sina åsikter som ett svärd, avvisar och delar människor snarare än att samla och ansluta.

För att vara säker har den passionerade politiska eller sociala korsfararen en uppsättning egna dygder och kan sammanföra en viss uppsättning människor. Men bara gravitas är effektiva för att förena ett brett spektrum av människor som annars kan bo på olika sidor av ett ämne.

En man med gravitas, även om han har starka övertygelser, kan se båda sidor av något, kan förstå en annan persons perspektiv, är öppen för kompromisser och kan ha en rimlig, omtänksam debatt med dem som han inte håller med. Han förvirrar inte människor med sina åsikter eller bär dem till och med på ärmen, beteende som förmodligen är ett tecken på passion, men verkligen innebär en brist på emotionell kontroll. Med tanke på detta rykte för flexibilitet och rättvisa respekteras, gillas och betrods en sådan man av en mängd människor, och hans inflytande och betydelse ökar kraftigt.

Var rotad och stabil ...

Ung walter cronkite med familjen på piano.

'Cronkite är inte ett geni på något annat än att vara rak, ärlig och normal.' –Andy Rooney

'Under en hel tid var Cronkite - och detta är vad psykologer säger är den största hyllningen till en förälder - där.' –David Shribman, Washington Star

På många sätt var Walter Cronkite, i tidens språk, ett riktigt torg.

Han är uppvuxen i Missouri och Texas och framhöll en slags hjärtland-uppfödd, verkligt anständig, jordnära uppträdande och utstrålade en mellanvästlig, aw-shucks folksiness som förstärktes av hans benägenhet att betona hans tal med 'gosh' och ' golly. ”

Hans vardagsrumstrummande och nattliv älskande åt sidan, han fick ett 'livslångt rykte', konstaterar Brinkley, 'för att vara en' företagsman 'i hjärtat.' Han var en rotad, stabil kille, som kände lojalitet mot de organisationer där han arbetade, var gift med sin fru i 65 år, hade tre barn, uppmärksammade detaljerna, visade sig arbeta i sin kostym varje dag och hade ett skick för ledning och affärsliknande effektivitet. De New York Daily News beskrev honom exakt som 'fast som ett berg' och 'lika tillförlitlig som soluppgången.' Hans liv och karriär utmärktes inte av en rad kontroverser eller skandaler utan av bristen på dem.

Trots sin liberala benägenhet tyckte han inte om hippier ('Jag tyckte inte om deras attityd. Jag gillade inte deras klädsel. Jag tyckte inte mycket om något av det.'), Politisk korrekthet eller in-your -protester. Han var mycket läst, men visste knappt någonting om aktuell popkultur.

Farbror Walt var gammal skola. Etablering. Verkar oförändrad.

Och det är inte dåligt.

Cronkites beständighet är det som överförde honom de allvarliga, pelarliknande egenskaperna hos gravitas. Han var en mänsklig institution - en patriarkalsk figur som verkar som att han alltid har varit där och alltid kommer att vara där. Du vet att en man har riktiga graviter när det är svårt att föreställa sig din värld utan honom i närheten.

Ändå får stabil stabilitet i sig inte denna typ av 'institutionell' status. Du känner säkert till massor av 'rutor' som är tillförlitliga som regn, men inte förmedlar några gravitationer. Constancys gravitasförbättrande egenskaper aktiveras bara när den representerar en sida av ett dubbelkantigt blad, med den andra sidan betydligt kantigare.

... Ändå villig att ta risker, acceptera svårigheter och sätta hud i spelet

Walter cronkite med soldater framför flygplanet.

”Eftersom alla visste att Walter inte fick sin solbränna i studioljuset. Han fick det från att vara ute på scenen, historia efter historia. Och det är därför du gillade att arbeta för Walter. Han visste att nyheterna inte kom in via trådtjänstmaskinen. Att någon reporter var tvungen att gå ut, någon var tvungen att klättra upp till toppen av stadshusets torn för att se hur lång den var, någon var tvungen att göra det. Walter visste hur svårt det var att få nyheter eftersom han hade varit där. ” –Bob Schieffer, om varför Cronkite var så betrodd

Du kanske aldrig har tänkt på Walter Cronkite som en kille med 'en tvång mot riskabla strävanden'; en man för vilken 'våg var den vitala delen av att vara.' Men det är precis så Brinkley beskriver honom.

Så vad handlar det om farbror Walt du inte känner till?

Innan han bestämde sig för en tämjad ankarmanrutin tillbringade han sju år som krigskorrespondent och internationell reporter som var stationerad i krigshärjade och stränga platser.

När andra världskriget bröt ut ville Cronkite entusiastiskt bli pilot, men upptäckte att hans färgblindhet inte bara hindrade honom från att ta flyg utan gav honom en medicinsk uppskjutning från alla slags militärtjänster.

Young Walter kunde ha stannat kvar i sitt jobb som arbetar vid United Press, men han bestämde sig för att täcka kriget på fältet och lämnade hemmet 1942 för att bli korrespondent i Europas frontlinjer. Som en roamingreporter var han tvungen att resa lätt, bara med en påse och sin bärbara skrivmaskin. Boende varierade, från blygsamma hotell, till loppbettade dyk, till utomhuscampingar.

När befälhavaren för det åttonde flygvapnet bjöd in åtta journalister att följa besättningarna på B-17 och B-24 på bombuppdrag över Tyskland, hoppade Cronkite trots den betydande faran chansen och framgångsrikt tryckte för att bli vald. Han och de andra medlemmarna i teamet - som blev känt som 'The Writing 69th' - fick en veckas utbildning i första hjälpen, fallskärmshoppning, fiendens identifiering och till och med hur man skjuter planetens vapen (trots regler som hindrar icke-stridande från bär ett vapen i strid).

Under själva bombningen fick Cronkite i uppdrag att bemanna styrbordspistolen i en flygande fästning och i själva verket hamna på en tysk fighter under uppdragets gång. Tyvärr, när det gäller att få förstahandsmaterial till sina rapporter, men kanske lyckligtvis för sin livslängd, var Cronkites första bombuppdrag också hans sista - när B-24 som bar en korrespondent sköts ner vid den första körningen och dödade alla ombord, alla framtida flygningar för Writing 69th avbröts.

Cronkite fortsatte med att täcka D-Day, Operation Market Garden (landade i ett segelflygplan med 101st Airborne) och Battle of the Bulge. Medan de flesta reportrar, inklusive den berömda Edward R. Murrow, gjorde resor tillbaka till staterna under krigets gång, arbetade Cronkite i mer än två år i rad och avvisade, som Brinkley skriver, en återgång till ”normaliteten hos hamburgare, Clark Gable matinées, and the Andrews Sisters ”förblir i det tjocka av action, där historien fortsatte att utvecklas med liv och dödsintensitet.

I slutet av kriget fick Cronkite uppdraget att täcka Nürnberg-rättegångarna i Tyskland och blev sedan UP: s huvudreporter i Moskva 1946. Där anslöt sig Cronkites fru, som han hade separerats från sin man i flera år, slutligen till honom . Tillsammans bodde de i två år på stram lön i en förfallen lägenhet, tills de var trötta från bristen på att bo utomlands och Walt arbetade sju år utan en riktig semester och återvände till staterna för att starta en familj och börja en mer bosatt tillvaro.

Trots sanningen, gav Cronkite aldrig helt upp sin törst efter äventyr eller sin tolerans för svårigheter.

Som en 52-årig sändningskändis, med stor lön och kuslig livsstil, återvände han 1968 till krigskorrespondent genom att resa till Vietnam för att undersöka konflikten på marken. Cronkite vandrade till en amerikansk marinkorpsbas på landsbygden och satte igång sin forskning utan att kräva någon speciell behandling. ”Reportrar som arbetar för AP, The New York Times, UP och Reuters, 'skriver Brinkley,' blev förvånade över att se den berömda Cronkite gå genom de bombade gatorna i Hué, skottlossning utbröt i närheten, med en stridsveteran. Liksom de yngre korrespondenterna sov han på det kala golvet i ett vietnamesiskt läkarhus som hade förvandlats till ett pressrum. Han åt C-rationer och använde den överfyllda latrinen. Ingen trodde att han agerade som en bigwig eller var storfot. ”

Efter hans pensionering från CBS Evening News, en 60-tals Cronkite sökte efter specialuppdrag som tog honom över hela världen, från vildmarken i Alaska till Amazonfloden, där han, efter att ha lämnat sin motoriserade dugout-kanot för ett snabbt dopp, fick nappade på av piranhas.

Från ungdom till äldre ålder, då, Cronkite bokstavligen sätta hans hud i spelet för hans arbete. Utan dessa tider av risker och svårigheter skulle hans perioder av stabilitet och tillförlitlighet ha saknat betydelse och kategoriserats som bara säkra och fotgängare - en reträtt till rutin och tröst som ofrivilligt görs på grund av rädsla eller tröghet. Men eftersom hans stabila perioder 'tjänades' så att säga blev de 'aktiverade' förbättringar av hans graviter. De visade en medvetet vald tillförlitlighet - en förmåga att komma ner och göra mer lugn men viktigt arbete - baserat på verklig önskan snarare än feghet.

Omvänt, om en man bara visar en förmåga till oändliga resor och äventyr, men aldrig kan gräva in och visa beständighet i ett åtagande, misslyckas hans riskbenägenhet att öka sin gravitation. Vi kanske tror att extrema idrottare eller äventyrare är 'coola', men vi tycker sällan att de är 'viktiga'. Ofta är de faktiskt av den flyktiga (ordlek kanske avsedda) typen.

Det liknar konceptet att 'Du måste vara en man innan du kan vara en gentleman.' Stabilitet och beständighet förbättrar gravitationen om du har visat att du också har en hårdare kant. Och när du väl har finpussat den snyggare sidan måste du fortfarande gå vidare för att visa att du kan vara helt där för något eller någon.

Var skeptisk ...

Walter cronkite i krigszon med hjälm och väst.

”Han hade denna stora nyfikenhet. Om det fanns ett bilvrak och Walter såg det, skulle det vara som det första bilvraket han någonsin hade sett i sitt liv. Han skulle vilja veta allt om det. ” –Bob Schieffer

Tyngden av tyngdpunkter vilar på en sanningens grund, en sanning som bara kan upptäckas genom seriös siktning och objektiv bedömning av bevis.

Det var Cronkites M.O. Han var inte en man som lidit dårar lätt. Nyfiken, kunnig och skeptisk beskrev en kollega reporter honom som en särskilt 'känslig skitdetektor' och Brinkley konstaterar att 'Ingen visste hur man skulle skilja agnarna från kornet precis som Cronkite. Att se igenom skalspel kom naturligt för honom. ”

Centralt för denna siktuppgift var att sussa ut fakta om vad som verkligen händer i världen, något för vilket Cronkite hade en absolut passion. 'Hitta fakta' var en av hans favoritfraser, och han kunde inte vila när han var het på deras spår. Han hade en omättlig önskan att komma till botten med saker och ta reda på sanningen, och han var, som Brinkley skriver, besatt av ett ”tyranniskt krav på svar”.

Sökningen slutar inte med verifiering av en eller två källor. Hans tidiga journalistiska mentorer hade lärt Cronkite att tredubbla allt och vänta med att göra uttalanden tills bekräftelse hade mottagits via de mest pålitliga kanalerna - främst Associated Press och United Press. 'Han tog inget för givet', kom ihåg Don Hewitt i sin memoar, Berätta en historia. 'Han tog telefonen och kollade med människor som han visste skulle ge honom ett rakt svar och på samma gång kastade in ett par fakta som gjorde hans rapportering bättre än någon annans.'

Cronkites mest kända faktauppdrag kom 1968, när han gjorde sin tidigare nämnda resa till Vietnam i efterdyningarna av Tetoffensiven. Under de första åren av kriget hade han upprätthållit en neutral till stödjande syn på konflikten och baserade till stor del sina rapporter på officiella rapporter som kom ut från Pentagon. Men de saker han hörde från journalister på plats i Vietnam förnekade alltmer de mer optimistiska uttalandena från president Johnson och militärens högsta mässing. Cronkite ville själv se vad som verkligen händer.

När han anlände till Vietnam undvek han medvetet att spendera sin tid runt de officiella presskonferenserna, som han hade gjort vid ett tidigare besök. Istället reste han in i södra Vietnam-landsbygden - placerade sig i det tjocka av åtgärden och tog sig till avlägsna militära utposter. ”Som en åklagande advokat som samlar in fakta”, skriver Brinkley, ”intervjuade han alla, från föräldralösa till traumatiserade amerikanska soldater. Han åkte på en marinpatrull för att kartlägga omkretsvägarna runt Hué. Enligt honom arbetade han bara med en journalistik 101-princip som man lärde sig på gymnasiet: ju mer information, desto bättre är historien. ”

Ur hans omfattande forskning inom fältet kom snart en annan bild av kriget än den som presenterades hemma. Efter att ha återvänt till staterna presenterade Cronkite allmänheten vad han hade lärt sig i den passande titeln specialrapport: 'Rapport från Vietnam: Vem, vad, när, var, varför?' och drog slutsatsen att landet snarare än att vinna kriget var 'fastnat i en dödläge.'

Det var en av de få gångerna Cronkite avstod från sitt åtagande om fullständig objektivitet (och han erbjöd avsiktligt sin kommentar under specialrapporten snarare än om CBS Evening News, där objektivitet var helig). 'Jag gjorde det för att jag trodde att det var den journalistiskt ansvariga saken att göra just nu', förklarade han senare.

... Men också uppriktigt

Walter cronkite med dwight eisenhower på arlington kyrkogård.

'Det finns något i Walters stil, hans karaktär, hans ansikte och leverans som främjar uppriktighet.' –Chet Huntley, NBC-nyhetsankare

'[Cronkite] förblir lika förtrollad av utvecklingen av varje dags nyheter som ett barn med ett nytt kalejdoskop.' –Kurt Vonnegut

Även om Cronkite var en häftklammer för fakta, övergick hans inneboende skepsis aldrig till förankrad cynism.

Cronkite kände en äkta passion för några av de frågor han täckte, vilket kunde skapa en svaghet för att upprätthålla hans objektivitet, men arbetade till stor del för att stärka hans graviter övergripande.

På samma sätt som stabilitet måste punkteras av känslor för att visa verkligt djup, måste skepsis matchas med uppriktighet för att uppnå samma effekt. En stam av ren entusiasm bibehåller gravitas kvaliteter av vördnad och högtidlighet - kvaliteter som kräver lite oförfalskad vördnad.

Det var i själva verket delvis Cronkites obegränsade stöd för trupperna som hindrade honom från att ändra sig om Vietnam så länge. Trots att han hade stött på fara som korrespondent under andra världskriget, var risken bredvid soldaterna i skyttegraven och flygbesättningarna på himlen, och upplevelsen lämnade honom med en känsla av både skuld och ödmjukhet, samt en outplånlig vördnad för militärmedlemmar.

Medan denna övertygelse förbjöd honom under andra världskriget mot att göra rapporter som ibland gränsade till patriotisk propaganda och kan ha färgat hans tidiga rapportering om Vietnam, gav det honom samtidigt den känsla av känsla som behövdes för att korrekt minnas de ovan nämnda jubileerna för D-Day, och kontakta de många veteraner som deltog i evenemangen. Av att gå tyst med Eisenhower förbi de 9 000 gravarna som lagts ut på den amerikanska kyrkogården nära Saint-Laurent-sur-Mer, sa Cronkite, 'Det kan ha varit det mest högtidliga ögonblicket i min karriär.'

När tjugo år senare befann sig Cronkite tillbaka i Normandie med Reagan, 'Alla [veteraner] ville fortsätta att skaka Walters hand', kom en kollega ihåg. 'De rördes till tårar av blotta synen på den gamla ankermannen som återvände till Pointe du Hoc.'

Cronkites patriotism sträckte sig bortom trupperna, till hela hans land; han var en oskammad flaggvåg. Cronkite fick ge sitt fulla uttryck för sin kärlek till Amerika under landets firande av sin tvåårsdag 1976. Brinkley konstaterar att ”När Cronkite hörde 'Amazing Grace' - hans favoritlåt - spelade på säckpipor den speciella fjärde juli från köpcentret, grät öppet. ” Farbror Walt infunderade sina sändningar av landets 200th födelsedag med en fullstekt entusiasm, med uppriktighet att firandet skulle kunna fungera som 'den stora nationella läkning' och 'var precis vad Amerika behövde efter Vietnam och Watergate. Cronkite använde halvårsskiftet för att berätta för amerikanerna att det var okej att vara stolt över sitt land igen. ”

Cronkites mest äkta iver och spänning var dock reserverad för landets rymdprogram. Han var, med Brinkleys ord, 'en enorm cheerleader för NASA' - en evangelist för vad han kallade 'erövring av rymden.' Tanken att kasta upp mot stjärnorna, landa på månen och så småningom åka vidare för att besöka vårt solsystems planeter, avfyrade Cronkites fantasi och inspirerade honom att göra rapsodiska uttalanden som, ”Av alla mänsklighetens prestationer under 1900-talet och alla våra gigantiska för den delen - den händelse som kommer att dominera historikböckerna om ett halvt årtusende från nu kommer att vara vår flykt från vår jordiska miljö och landa på månen. ”

Cronkite trodde fortfarande på hjältar, och astronauterna som var villiga att fly den var hans - han lioniserade dem som modiga, moderna upptäcktsresande.

Ankermannens beundran och vördnad för rymdprogrammet tillförde minnesvärt hans sändningar av missionslanseringar. Lanseringen av en raket kan växelvis lämna honom mållös eller hitta honom ropa med pojkig glädje: 'Gå, älskling, gå!'

När rymdfarkosten Apollo 11 lämnade jorden tillbringade Cronkite flera sekunder i tyst förundran, innan han utbrott utbröt: ”Åh pojke, åh pojke, det ser bra ut ... Byggnaden skakar. Vi får buffén vi har blivit vana vid. Vilket ögonblick! Mannen på väg till månen! Skön.' Och när 'örnen' äntligen landade firade Cronkite ögonblicket med tårblötta ögon och ett vördnadsfullt 'Åh, pojke!'

Cronkites autentiska upprymdhet och beundran vördnad matchade perfekt händelsens drama och allvar, medan hans seriösa kunskap om rymdfarkostens mekaniska funktion och fysiska dynamik stod nerverna med ord från auktoritär expertis. Tillsammans tillät dessa kvaliteter farbror Walt att segra över sina mycket torrare ankrarivaler och bli guide till de miljoner som tittade på Apollo 11-uppdraget runt om i världen - varav många knappt tog ögonen från Old Iron Pants 'ansikte under hans värd för nästan 30 timmars direktsändning.

Ja, Cronkites utsålda iver för kosmisk utforskning hindrade honom från att vara helt objektiv om värdet av rymdprogrammet, och hans barnsliga glädje i det kan på papper tycka försämra uppdragets allvar. Men återigen förstärktes en härdningskraft, i detta fall uppriktighet och hjärta, snarare än att förringas från Cronkites graviter - vilket tillför vikt och djup till vad som annars skulle ha varit en stenig och ytlig sammanfattning av sådana historiska händelser.

Slutsats

Äldre walter cronkite med tobakspipa.

Gravitas, om det alls tänks på, föreställs ofta som något monolitiskt. Men medan dess kärna av integritet måste förfalskas, består dygden faktiskt av mångfacetterade aspekter - par av egenskaper som ger en nödvändig motvikt till varandra. Du kan inte bara ta allt väldigt seriöst och hoppas kunna utveckla gravitas. Snarare måste du temperera högtidlighet med humor och ödmjukhet; stoisk stadighet med känslor och empati; skepsis med uppriktighet; stabilitet med risk; övertygelse med flexibilitet.

Ekvationen av gravitas kommer ner till något som vikt X djup. Du kan inte bara lägga till vikten medan du ignorerar djupet eller tvärtom. Det första scenariot skulle skapa ett liv som liknar en platt, tung sten. Det andra skulle vara som ett spetsigt hål. Hur som helst är en endimensionell karaktär spröd, ömtålig och benägen för brott.

Tillit och respekt kommer till mannen med perspektiv och självmedvetenhet, värme och seghet, pålitlighet och mod - en man som kan axla viktiga ansvarsområden med målmedveten allvar ... och även skratta åt sig själv och livets absurditet.

I besittning av sådana gravitor kan en man inte bara auktoritativt logga av för saker med farbror Walts klassiska fångstfras: ”Och så är det'...

... men folk kommer verkligen att tro honom när han säger det.

_______________________

Källa

Cronkite av Douglas Brinkley