Man Knowledge: Duelling Part II - Framstående dueller i amerikansk historia

{h1}

Förenta staterna befinner sig för närvarande i ett vederbörligt politiskt ögonblick, med partisan-namngivning å ena sidan och mycket handvridande om debattens klasslösa karaktär å andra sidan. De i det senare lägret verkar tro att politiken har övergått från en ospecificerad guldålder där politiker smuttade på te och pratade om sina frågor med högtidlig dekor.


I sanning har politik alltid varit en ojämn arena, och om man ser till vår grundande period för en bastion av artighet kommer de inte att hitta den där.

Män i det offentliga livet kallade varandra, inte bara den traditionella '' lögnaren '', '' poltroon '', '' fegan '' och '' valpen '' utan också '' otukt '', '' galning '' och '' bastard '', de anklagade varandra för incest. , förräderi och konsortium med djävulen. -Gentlemen's Blood: A History of Duelling


De politiska spänningarna var särskilt höga under 19th århundradet eftersom män hade svårt att skilja politisk oenighet från personliga förolämpningar:

Under våra tidiga år var en mans politiska åsikter oskiljaktiga från jaget, från personlig karaktär och anseende, och lika centralt för hans ära som en franskmans mod på 1600-talet var för honom. Han kallade sina åsikter ”principer” och var villig, nästan ivrig, att dö eller döda för dem. Joanne B. Freeman, i Hedersfrågor, skriver att duell politcos 'var män med offentlig plikt och privat ambition som identifierade sig så nära sina offentliga roller att de ofta inte kunde skilja mellan deras identitet som herrar och deras status som politiska ledare. Långvariga politiska motståndare förväntade sig nästan dueller, för det fanns inget sätt att konstant motstånd mot en mans politiska karriär kunde lämna hans personliga identitet opåverkad. '-Gentlemen's Blood


Att vägra en utmaning om duell skulle effektivt avsluta en mans politiska karriär. Duelling bevisade för en mans väljare att han hade erforderlig ära, mod och ledarskap för att representera dem i Washington.



Och därmed hade ni guvernörer och lagstiftare, kongressledamöter och domare som inte tävlade genom bildekaler och robo-call, utan på hedersfältet. Här är några av de mest kända av dessa enskilda strider i amerikansk historia.


3 berömda dueller som faktiskt inträffade

Burr-Hamilton-duellen

Tappningman som ropar fienden i skogillustration.

Den mest berömda duellen i amerikansk historia är utan tvekan den som inträffade mellan vice president Aaron Burr och Alexander Hamilton, som i hög grad påverkade grundandet av Amerikas ekonomi och möjligen var på väg att bli president själv. Burr och Hamilton hade länge varit politiska fiender när de träffades på hedersfältet. Hamilton hade bidragit till att hindra Burr från att vinna ordförandeskapet när Burr band Thomas Jeffersons röstantal, vilket ledde till Burrs eventuella utnämning till VP. De två männen fortsatte att kvadratera sig politiskt tills rykten om att Hamilton hade sagt 'föraktliga' saker om Burr ledde den förtalade väpen till att utfärda en formell utmaning för duell.


De två männen träffades på hedersfältet i Weehawken, New Jersey på morgonen den 11 juli 1804. Intressant nog hade Hamiltons son fallit till ett dödligt slag i en duell på samma plats bara två år tidigare. Samma vapen som användes i hans duell användes också i hans fars.

Redogörelserna för exakt vad som hände är motstridiga, men man tror generellt att Hamilton avfyrade först, riktade högt och saknade Burr helt. Burr siktade sedan riktigt mot Hamiltons torso och returnerade eld. Hamilton föll, kulan låg i ryggraden och han dog morgonen därpå.


Huruvida Hamiltons miss var avsiktlig eller inte är diskutabelt. Hamilton hade i ett brev registrerat kvällen tidigare att han avsiktligt skulle sakna Burr i ett försök att avsluta konfrontationen utan blodsutgjutelse. Ändå tror andra att Hamilton så avskyr Burr att han delade denna känsla helt enkelt för att måla Burr som den skurkiga utgjutaren av oskyldigt blod och därmed för alltid besmärta hans karaktär.

Om det verkligen var hans önskan, blev det verkligen uppfyllt. Även om mord anklagades mot Burr, fördes han aldrig för rättegång. Men det efterföljande politiska nedfallet underminerade Burrs politiska inflytande och avslutade sin karriär snabbt.


Jackson-Dickinson-duellen

Andrew Jackson porträtt.

Före sin presidentkarriär var Andrew Jackson känd för sin benägenhet att åberopa våld för att försvara sin ära; han var veteran i minst 13 dueller. Dessa uppvisningar lämnade hans kropp så fylld med bly att folk sa att han 'skramlade som en påse med kulor.'

Den mest kända av Jacksons hedersaffärer var hans konfrontation med den framstående duellisten Charles Dickinson. Dickinson, som ryktas vara det bästa skottet i landet, hade förolämpat den framtida presidenten genom att påstå att han fuskade i ett hästkapplöpssatsning mellan Jackson och Dickinsons svärfar. Förolämpningar utbyttes, vilket kulminerade med att Dickinson förolämpade Jacksons fru. Att baktala Jacksons fru var 'som att synda mot den Helige Anden: oförlåtlig.' Biografen James Parton hävdade att Jackson 'höll pistoler i perfekt skick i trettiosju år' att använda när någon 'vågade andas hennes namn utom i ära.' Jackson hade inget annat val än att utmana en duell.

Jackson och Dickinson träffades vid Harrison's Mill vid Red River i Kentucky den 30 maj 1806. Männen skulle stå i åtta steg och sedan vända och skjuta. Dickinson var en välkänd skytt och Jackson kände att hans enda chans att döda honom skulle vara att ge sig själv tillräckligt med tid för att ta ett exakt skott. Således tillät han lugnt Dickinson att skjuta in i bröstet. Kulan låg i hans revben, men Jackson darrade knappt och lugnade lugnt ut sin pistol mot Dickinson. Men när avtryckaren drogs, hamrade hans pistol bara till den halvspända positionen och avfyrade inte. Enligt duelletiketten borde detta ha varit slutet på duellen. Jackson var dock inte klar med Dickinson. Han spikade igenom sin pistol och siktade och avfyrade och slog Dickinson död.

Det var först då Jackson tog hänsyn till det faktum att blod droppade i hans känga. Dickinsons musketboll var för nära hans hjärta för att kunna tas bort och för evigt stannade kvar i Jacksons bröstkorg. Såret skulle ge honom en ständig hackhosta, orsaka honom ihållande smärta och förvärra de många hälsoproblemen som skulle beläga honom under hela livet. Men Jackson ångrade aldrig beslutet. 'Om han hade skjutit mig genom hjärnan, sir, skulle jag fortfarande ha dödat honom', sa han.

Clay-Randolph Duel

Henry Clay och John Randolph porträtt.

John Randolph var en karaktär. Han kämpade sin första duell vid 18 år och skadade allvarligt en medstudent över hans feluttalande av ett ord. Hans volatilitet fortsatte som kongressledamot; ”Han kallade Daniel Webster” en avskyvärd förtalare ”, president Adams en” förrädare ”och Edward Livingston” den mest föraktliga och förnedrade av varelser, som ingen människa borde röra vid, om inte med ett tång. ” När han inte kastade förolämpningar mot sina medarbetare utmanade han dem till dueller.

Efter ett förtal på senatgolvet där han anklagade sittande utrikesminister Henry Clay för att ha 'korsfäst konstitutionen och fuskat på kort', fann senator John Randolph sig mottagare av en formell utmaning att duellera. Randolph, en erfaren skytt, var bekväm med att angripa mannens karaktär, men hade ingen avsikt att beröva Clays familj av sin patriark (och drabbas av det politiska nedfallet av att döda utrikesministern). Flera dagar innan duellen ägde rum, tillförlitade Randolph senator Thomas Hart Benton att han inte var villig att döda Clay, men ville inte heller offra sin personliga ära, så han skulle istället målmedvetet sikta högt när tiden kom till eld.

När duellen kom 8 april 1826 möttes båda männen på hedersfältet. Eftersom förberedelserna inför duellen fortfarande pågick avfyrade Randolph av misstag sin pistol, som riktades mot marken. Clay accepterade att misslyckandet var en olycka och tillät att duellen fortsatte. Marschade det överenskomna antalet steg i motsatta riktningar, båda männen vände sig och sköt. Randolph, uppenbarligen motiverad av förödmjukelsen av hans missfire (och hans missade chans att komma ut som den storslagna), ansträngde sig inte för att sikta högt, även om han fortfarande bara missade sitt avsedda mål, kulan som perforerade Clays päls. Clay missade också, och hade inte fått någon tillfredsställelse, krävde en annan gå runt. Den här gången missade Clay igen, och Randolph följde upp sitt löfte till Benton genom att skjuta i luften. Randolph mötte Clay på mittfältet för en handskakning för att avsluta duellen och berättade för sin motståndare att han var skyldig honom en ny kappa. Clay svarade helt enkelt 'Jag är glad att skulden inte är större.'

Ett par nära samtal

Inte varje utmaning att duell slutade med skott. Här är ett par anmärkningsvärda nästan missar.

Lincoln-Shields-duellen

Lincoln och James skyddar porträtt.

Som vald tjänsteman i Illinois State Legislature var den framtida presidenten Abraham Lincoln skarp kritisk mot James Shields prestation som Illinois State Auditor. Lincoln tyckte till och med att anta olika pseudonymer och publicera många satiriska brev som kritiserade Shields (en vanlig taktik vid den tiden). I en olycklig ödesvridning skrev Lincolns framtida fru Mary Todd och en vän också flera brev. Men kvinnorna lurades bort och ändrade tonen från satirisk kritik till förolämpning. När Shields upptäckte att Lincoln stod bakom bokstäverna i en eller annan form utfärdade Shields en omedelbar utmaning. Lincoln, ovillig att acceptera den offentliga skam som följde med att vägra en duell, och ivrig att imponera på sin framtida fru Mary, accepterade.

Som det utmanade partiet ställde Lincoln in parametrarna för duellen. Det skulle kämpas med stora kavalleribroddord i en djup grop delad av en bräda som ingen människa kunde gå över. Genom att skapa sådana parametrar syftade Lincoln till att avväpna sin motståndare genom att använda sin överlägsna fördel och undvika blodsutgjutelse på båda sidor. Dessutom hoppades Lincoln att sådana löjliga förhållanden skulle tvinga Shields tillbakadragande. Men ursprungligen gjorde de det inte.

Den 22 september 1842 träffades de två männen på hedersfältet. När sekunderna desperat försökte svänga Shields beslutsamhet såg han över och såg Lincoln hugga på grenarna på ett närliggande träd som skulle vara långt utom hans räckhåll. Shields insåg att han överträffades och gick med på att försöka prata med Lincoln. Lincolns andra övertygade Shields om att Lincoln inte hade skrivit breven, och Lincoln erbjöd en ursäkt för missförståndet, vilket Shields lyckligtvis accepterade. Shields fortsatte att bli en framträdande senator i USA, och Abraham Lincoln fortsatte att bli, ja, Abraham Lincoln.

Twain-Laird-duellen

Mark twain står på däck.

Slutligen slutar vi i en duell som varken genomfördes eller investeras med någon stor historisk betydelse. Men det är ganska roligt.

Medan han bodde i Virginia City, Nevada, var den skarpsinniga satirikern Mark Twain upp till sin vanliga gryta och skrev så upprörande ledare för Det territoriella företaget att lokalbefolkningen kallade honom 'The Incorrigible.' När Twain skrev ett stycke felaktigt anklagade ett rivaliserande papper, Than Virginia City Union, av att avstå från ett lovat löfte om välgörenhet, publicerade tidningen, James Laird, en sådan stink över den falska anklagelsen att Twain utmanade honom till en duell. Twains andra, Steve Gillis, tog Twain för att öva på att skjuta, bara för att upptäcka att mannens penna verkligen var mäktigare än hans pistol; Twain kunde inte slå sidan av en ladugård. Fylld av rädsla kollapsade Twain. När Laird och hans män var på väg över tog Gillis en fågel, sköt av huvudet och stod och beundrade liket. Lairds andra frågade: 'Vem gjorde det?' och Gillis svarade att Twain hade skjutit av fågelhuvudet från ett bra avstånd och kunde göra det för varje skott. Sedan sa han allvarligt: ​​”Du vill inte slåss mot den mannen. Det är precis som självmord. Du får bättre lösa den här saken, nu. ” Det kreativa tricket fungerade, och männen försonades. Tom Sawyer skulle ha varit stolt.

Om du missade det, läs del 1 i denna serie: En hedersaffär - Duellen