Man Kunskap: Historien om osynligt bläck

{h1} I april i år släppte CIA sin äldsta klassificerade dokumenten och det sista från första världskriget. Tidningarna från 1917 och 1918 innehåller huvudsakligen recept för 'hemligt skrivande' - instruktioner för agenter från kontoret för marin intelligens (CIA fanns ännu inte) om hur man gör osynligt bläck. En sådan lågteknologisk spioneringsmetod kan verka pittoresk idag, men osynligt bläck var en gång ett mycket seriöst företag och ett viktigt verktyg i en spion påse med knep. Så mycket att CIA bisarrt väntade nästan ett sekel innan de avslöjade sina mest grundläggande recept för allmänheten (information som fanns tillgänglig på webben och för alla pojkar) och hävdade även på 90-talet att materialet utgjorde en grund på vilken modernare taktik hade byggts och det osynliga bläcket förblev ett livskraftigt verktyg för dess agenter.


Medan användningen av osynligt bläck nu nästan helt har förmörkats av modern teknik, är dess historia otroligt fascinerande, och idag kommer vi som en del av vår Man Knowledge-serie att utforska dess användning genom tiden.

Grunderna i osynligt bläck

Det finns två kategorier i vilka osynliga bläck faller: organiska vätskor och sympatiska bläck. Den förra består av de ”naturliga” metoder som många av oss försökte göra som barn: citronsaft, vinäger, mjölk, svett, saliv, lökjuice och till och med urin och utspätt blod, för att nämna några. Dessa organiska osynliga bläck kan utvecklas genom värme, till exempel med eld, strykjärn eller glödlampor, och vissa kan ses när de placeras under ultraviolett ljus. De organiska vätskorna förändrar pappersfibrerna så att den hemliga skrivningen har en lägre bränntemperatur och blir brun snabbare än det omgivande papperet när det utsätts för värme.


Sympatiska bläck är mer komplicerade kemiska sammansättningar. Sympatiska bläck innehåller en eller flera kemikalier och kräver applicering av ett specifikt ”reagens” som ska utvecklas, till exempel en annan kemikalie eller en blandning av kemikalier.

Historien om osynligt bläck

Osynligt bläcks historia är huvudsakligen krigshistoria, för det är under sådana tider som intriger, spionage och spionering är som viktigast och nödvändigt.


Forntida tider och renässansen



Osynligt bläcks historia går tillbaka mer än 2000 år och användes av de antika grekerna och romarna. Den första registreringen av den kommer från Plinius den äldre under det första århundradet e.Kr., som nämnde att använda mjölk från tithymalus-växten som ett osynligt bläck i sin Naturhistoria. Osynligt bläck fortsatte att användas under renässansen; statsmän använde det i sina brev, och Ovid refererar till praxis i sitt Art of Love. Giovanni Battista della Porta, en italiensk polymat, utvecklade en formel för osynligt bläck som bestod av ett uns alun och en pint vinäger. En gång målad på skalet av ett hårdkokt ägg, skulle det sippra igenom och överföra meddelandet till äggets albumen. Skriften kunde bara ses när ägget var skalat.


Revolutionen

Under revolutionskriget använde både britterna och amerikanerna osynligt bläck. Britterna använde både organiska vätskor och vanliga sympatiska bläck. Major John Andre, den brittiska underrättelsetjänsten, lät agenter lägga ett brev i hörnet av sin korrespondens för att informera mottagaren om hur det dolda hemliga meddelandet kunde utvecklas; till exempel placerades ett 'F' i bokstavshörnan som kunde avslöjas av eld, ett 'A' för dem som behövde applicera en syra.


Men George Washington ville ha något mer, ett bläck som bara kunde avslöjas av ett unikt, särskilt formulerat reagens. Sir James Jay besvarade generalens samtal. Jay, bror till den amerikanska patriot John Jay och en läkare som dabbled i kemi, skapade en 'sympatisk fläck', som han levererade till Washington. Washington skulle sedan ge det vidare till den kontinentala arméns spymaster, major Benjamin Tallmadge, som i sin tur tillhandahöll det till medlemmarna i den berömda Culper Spy Ring: Abraham Woodhull och Robert Townsend. För att undvika misstanke instruerade Washington sina spioner att skriva till synes banala brev mellan raderna i deras hemliga meddelanden eller att skriva in dem ”på de tomma bladen i en broschyr. . . en vanlig fickbok eller på de tomma bladen i vardera änden av register, almanack eller någon publikation eller bok av mindre värde. ”

första världskriget


Till skillnad från dagens underrättelsetjänstmiljöer, när Amerika gick in i första världskriget, existerade inte CIA, och FBI var knappt 15 år gammal. Kontoret för marin underrättelse samordnade insamlingen av landets underrättelsetjänst.

Konfidentiellt memo genom att skapa osynlig bläckformel.I en broschyr som ingår i de nyligen oklassificerade dokument som nämns i inledningen kan vi se att kemiska bläck användes under denna tid, men grunder som citronsaft och mjölk användes fortfarande också. Medan amerikanerna föll tillbaka på gamla favoriter, var tyskarna i framkant av osynlig bläckutveckling. I början av kriget använde tyskarna bläck av huvudvärk och feberläkemedel och laxermedel; dessa var praktiska eftersom de kunde förmedlas som vanliga läkemedel. Men när de allierade gick på tvingades de utveckla bläck utanför de baserade på vanliga hushållsartiklar. De använde bläck gjorda av järnsulfat, kopparsulfat och koboltsalter och använde reagens av natriumkarbonat, ammoniakångor och kaliumferroscyanid.


Båda sidor arbetade för att hitta ett universellt reagens som kunde utveckla alla osynliga bläck, oavsett dess kemiska sammansättning. De allierade träffade en lösning när de upptäckte att jodånga skulle göra allt osynligt bläck brunt. Det fungerade inte genom kemisk reaktion utan genom att avslöja var papperets fibrer hade förändrats med fukt.

Men tyskarna kom fram till en enkel motåtgärd; efter att ha skrivit in ett hemligt meddelande skulle de blöta hela papperet genom att ånga det och därmed förändra alla papperets fibrer. När papperet fick torka skickades det vidare till sitt mål.

Båda sidor var tvungna att komma med lömska sätt att dölja sina bläck också. Amerikanska agenter uppmanades att impregnera sina skjortkrage och näsdukar med en lösning av natriumnitrat; dessa föremål kunde senare blötläggas i vatten för att skapa ett bläck. Tyska spioner använde en liknande taktik genom att blötlägga sina band i kemikalier som senare rekonstituerades. Färdiga bläck placerades ofta inuti rakpinnarna och urholkade tvålkakor och hårborstar. Agenter doppade också tändstickor i bläcket och lät dem torka; tändstickorna kunde sedan bäras utan att väcka misstankar och användas som skrivredskap när det blev dags att skriva in ett hemligt meddelande.

Amerikanska spioner skrev också hemliga meddelanden på sin kropp som endast kunde utvecklas när de sprutades av en spridare. Meddelanden var till och med graverade på tånaglarna; en dammning med pulveriserat kol avslöjade etsningarna.

Andra världskriget

Under andra världskriget arbetade både de allierade och axelmakterna hårt för att utveckla sina egna osynliga bläck och upptäcka de bläck som fienden använde. Denna strid mellan laboratorierna blev ett verkligt vapenlopp, där vardera sidan försökte göra det andra och komma fram till den heliga graden av osynliga bläck: en som var luktfri, kunde utvecklas av så få reagens som möjligt och inte kunde exponeras genom värme, detekteras med jod eller avslöjas av ultraviolett ljus.

Abwehr, Tysklands militära underrättelsetjänst, hade fem nivåer av bläck och gav de mest komplicerade till sina bästa agenter (mindre betrodda spioner kunde möjligen ha varit dubbelagenter som skulle ha överlämnat hemligheterna till de allierade). För att utveckla ett av färgerna var mottagaren tvungen att fukta papperet, strö det med ett rött pulver innehållande naftalen, värm det till 140 grader Fahrenheit och utsätt det för ultraviolett ljus. Ett annat snyggt bläck krävde aktivering med blod - agenten prickade fingret och lade till en droppe i mixen innan han skrev.

De allierade och axelmakterna försökte också överträffa varandra när det gällde att avslöja de hemliga bläck som används av den andra sidan. Som det gjorde under första världskriget, såg den amerikanska regeringen kraftigt post som kom in och ut ur landet. 14 462 censorer öppnade en miljon brev per dag; korrespondens som väckte censurernas misstankar skickades vidare till FBI för vidare testning. 4600 brev skickades till regeringens laboratorier, och 400 av dessa artiklar visade sig innehålla hemligt skrivande och koder.

Tappningman som läser ett memo skrivet med osynligt bläck.Censorer skulle utsätta misstänkta papper för värme, ultraviolett ljus och jodångor. De skulle också stripa dem med ett verktyg som bestod av flera borstar kopplade ihop. Varje borste hade doppats i ett annat reagens och verktyget svepte över sidan för att kontrollera reaktioner.

Tyskarna motverkade sedan denna detektionsmetod genom att formulera ett bläck som krävde tre applikationer av ett reagens med tre timmars mellanrum.

Ett kodat meddelande skrivet på en näsduk.

De allierade och tyskarna försökte också överlista varandra där de skrev sina meddelanden. De visste att bokstäverna själva granskades och skrev på undersidan av kuvertets klaff, borstade vissa ord och fraser i en tidning med bläck och skrev meddelanden på näsdukar. När den tyska spionen George Dasch, som landade med sina medsammandrare i en ubåt på Long Island, överlämnade sig till FBI, hittades i hans ficka en näsduk där namnen och adresserna på hans kontakter hade skrivits med osynligt bläck.

Det kalla kriget

Under denna guldålder av spionage kastade länder allvarlig tid och resurser på att utveckla spionverktyg och teknik som skulle hålla dem steg före fienden. Detta inkluderade forskning om allt mer effektiva och sofistikerade osynliga bläck.

Ett stort framsteg tog formen av en ny skrivmetod. Den tidskända tekniken hade varit våtskrivande; personen skrev direkt med bläcket på papperet. Men denna process hade betydande nackdelar. Ombudet var tvungen att ånga papperet för att förbereda det, låta det torka, skriva sitt meddelande, ånga papperet igen för att ta bort fördjupningarna med skrivredskapet, låta det torka igen och sedan skriva ett synligt meddelande för att täcka över det osynliga ett. Och även efter allt detta kunde spår av skrivningen fortfarande hittas av utbildade tekniker på andra sidan.

Sovjetiska KGB och östtyska Stasi utvecklade ett alternativ under 1950-talet: torröverföringsmetoden. I stället för att direkt lägga bläcket på papperet placerades ett kemiskt impregnerat pappersark mellan två ark vanligt skrivpapper. Det hemliga meddelandet skrevs på det övre arket och överfördes genom kemikalierna på mittarket till det nedre arket. Det övre arket förstördes helt och hållet (det gjordes ofta av ett vattenlösligt material som kunde spolas bort eller lösas upp i en kopp vatten) och det undre arket lämnades med ett omöjligt meddelande. Kemikalieplåten kunde återanvändas många gånger innan de måste kastas. Denna torra metod användes även av amerikanska krigsfångar under Vietnamkriget för att smyga hemlig information till sina brev hem.

Utvecklingen av många plastprodukter under 60-talet gav agenter också ett nytt sätt att skriva sina meddelanden. CIA skulle bädda in kemikalier i vanliga produkter som kreditkort, pennlock, glasögonramar, nyckelringar och till och med plasttandpetaren i en schweizisk armékniv. Agenten var helt enkelt tvungen att gnugga plastföremålet på papper för att överföra det osynliga ”bläcket”.

Dessa och andra framsteg kom från de välbemannade laboratorierna från underrättelsetjänsterna på 50- och 60-talet. Stasis tekniska verksamhetssektor hade 50 anställda som bara arbetade med hemligt skrivande. CIA hade 36 hemliga skrivspecialister anställda inrikes och utomlands.

När det kalla kriget slutade minskade antalet kemister och fysiker som ägnar sig åt att arbeta med osynligt bläck och nedgången av snigelpost och tekniska framsteg gjorde långsamt användningen av osynligt bläck, om inte föråldrat, då mycket mindre viktigt verktyg i en spion påse med knep. Men vem vet? Kanske när den 'försäkringsförsäljaren' du träffade på flygplatsen erbjöd dig sin näsduk, blåste du verkligen näsan i namnen på misstänkta terrorister.