Podcast # 370: The Era of Bright Expectations

{h1}


Efter andra världskriget och före Koreakriget upplevde Amerika en kort period fri från rädslan för krig och konflikt. Människor var optimistiska om en framtid för fred och mycket. Min gäst idag kallar den här gången 'era av ljusa förväntningar', och han upplevde den på egen hand som en ung man som just hade examen från college. Eraens växande känsla av optimism inspirerade honom och några av hans college-kompisar att ge sig ut på en vägresa upp till de kanadensiska vildmarkerna på jakt efter romantikens och äventyrets anda.

Min gäst heter Earle Labor och Jag har haft honom på showen tidigare att diskutera hans landmärkebiografi om Jack London. Idag pratar vi om hans memoar av hans ungdomliga resa: The Far Music. Earle berättar hur livet var precis efter andra världskriget och före Koreakriget, och om han ångrar att han bara missat chansen att slåss i andra världskriget.


Vi diskuterar därefter Earles vägtransporträtt från Texas till Kanada. Han pratar om lifta, sova i lador, åkrar och statliga mässor när han och hans kompisar inte hade pengar, och hur de åt under de magra tiderna. Earle berättar sedan om jobben de arbetade under vägen för att spara pengar för sin vistelse i Kanada, inklusive jordbruk, bygga spannmålshissar och säcka alfalfa under en hel vecka med liten eller ingen sömn. Earle gjorde till och med en tid prisslag och arbetade på en burlesk teater.

Vi avslutar vårt samtal och talar om resultatet av den resan, och Earle ringer en passionerad uppmaning till män att fira sin manlighet och att aldrig förlora romantiken och äventyrets anda. Du vill inte missa det.


Visa höjdpunkter

  • Varför Earle kallar åren mellan andra världskriget och Koreakriget 'era med ljusa förväntningar'
  • Känns Labour som att han missade sitt land under andra världskriget
  • Hur var college under de mellankrigstiden?
  • Skillnaden mellan studenter idag och studenter på 1940-talet
  • Vad betyder 'den långa musiken'?
  • Vad inspirerade äventyret till Kanada?
  • Hur Earle och hans kompis (Pink) korsade Amerika utan bil
  • Earles erfarenhet av att arbeta i lucerne
  • Deras korta tid att arbeta på en burlesk teater
  • Earles prisstridande karriär
  • Varför Earle inte anser att resan är ett misslyckande trots att de inte kom till Kanada
  • Hur Labours bilresa skilde sig från Jack Kerouac (som hände samtidigt)
  • Hur denna resa påverkade Labours liv
  • Kan ungdomar ta samma typ av resa idag?
  • Labours råd till unga människor idag

Resurser / Människor / Artiklar som nämns i Podcast

The Far Music, bokomslag.

Notera: The Far Music trycktes i en begränsad körning av SMU Press. Den kan för närvarande inte hittas av någon av de stora online-bokhandlarna. håll dock ett öga, kanske ge din lokala begagnade bokinnehavaren ett försök att du vill ha det, och kanske har du tur!



Lyssna på Podcast! (Och glöm inte att lämna en recension!)

Finns på iTunes.


Finns på söm.

Soundcloud-logotyp.


Pocketcasts.

Google play podcast.


Lyssna på avsnittet på en separat sida.

Ladda ner det här avsnittet.


Prenumerera på podcasten i den mediaspelare du väljer.

Podcast-sponsorer

The Art of Manliness Store. Kolla in våra senaste artiklar, liksom vårt godkännande för grooming-produkter, och ta ytterligare 10% rabatt genom att använda 'AOMPODCAST' i kassan.

ButcherBox levererar hälsosamt 100% gräsmatat och gräsfärdigt nötkött, frittgående ekologisk kyckling och arvsväxter direkt till dörren. För GRATIS bacon och 20 $ rabatt på din första låda, gå till ButcherBox.com/manliness och ange MANLINESS i kassan.

The Great Courses Plus. I början av året tänker vi alla på sätt att förbättra oss själva och lära oss nya saker. Jag gör det genom att titta på och lyssna på The Great Courses Plus. Få en gratis provperiod, eller anmäl dig till årsplanen och få 20 $ rabatt! Besök thegreatcoursesplus.com/manliness.

Klicka här för att se en fullständig lista över våra podcastsponsorer.

Inspelad med ClearCast.io.

Läs transkriptet

Brett McKay: Välkommen till en annan upplaga av Art of Manliness podcast. Efter andra världskriget och före Koreakriget upplevde Amerika en kort period fri från rädslan för krig och konflikt. Människor vid den här tiden var optimistiska om en framtid med fred och gott. Min gäst idag kallar den här gången en tid med ljusa förväntningar, och han upplevde det på första hand som en ung man som just hade examen från college. Eraens växande känsla av optimism inspirerade honom och några av hans collegekompisar att sätta igång, hela vägen från Texas, på en resa till de kanadensiska vildmarkerna på jakt efter romantikens och äventyrets anda.

Min gäst heter Earle Labor, och jag har haft honom på den här showen tidigare för att diskutera hans landmärkebiografi om Jack London. Idag pratar vi om hans memoar av denna ungdomliga resa, den heter The Far Music. Earle berättar hur livet var precis efter andra världskriget och före Koreakriget, och om han ångrar att han missade chansen att slåss i andra världskriget. Vi diskuterar sedan Earles övergångsrit från Texas till Kanada, han talar om att ha lifta tillbaka på den tiden, sova i lador, åkrar och statliga nöjesplatser när han och hans kompisar inte hade några pengar för ett rum vid YMCA, och hur de åt under de magra tiderna. Earle berättar sedan om jobben de arbetade under vägen för att spara pengar för sin resa till Kanada, inklusive jordbruk, bygga spannmålshissar och säcka alfalfa under en hel vecka med liten eller ingen sömn. Earle kämpade till och med lite för att tjäna lite pengar och arbetade också på en burlesk teater i Kansas City. Vi pratar allt om det.

Vi diskuterar sedan vad som var skillnaden mellan hans bilresa och Jack Kerouacs bilresa, som pågick precis vid den tiden. Den vägresan inspirerade på vägen. Vi avslutar vårt samtal och pratar om resultatet av hans resa, och sedan gör Earle en passionerad uppmaning till män att fira sin manlighet och att aldrig förlora romantiken och äventyrets anda, även när de blir äldre. Du vill inte missa den här showen. När du lyssnar märker du antagligen att jag pratar lite långsammare och formulerar mina frågor lite mer. Earle är nästan 90 år ung, så han är lite hörselskadad, så jag var tvungen att se till att han kunde förstå mig. Earle går med mig nu via telefon.

Earle Labor, välkommen tillbaka till showen.

Earle Labor: Tack så mycket. Det är fantastiskt att vara här, Brett.

Brett McKay: Så du har en ny memoar ute och det handlar om en viss period i ditt liv och historia. Det är åren 1945 till 1950, och du kallar denna period en tid med ljusa förväntningar. Varför är det så?

Earle Labor: Jag ska säga dig, Brett, det är ett fantastiskt fenomen genom att just den här eran mellan slutet av andra världskriget och början av Koreakriget var helt distinkt, unik, men det har försummats. Till skillnad från 20-talet och vad har du, fanns det en fantastisk typ av optimism. Jag kallade det en euforibubbla under denna period, för vi hade just gått igenom den värsta depressionen i amerikansk historia och gått igenom världens mest fruktansvärda krig. Vi hade vunnit det kriget och framstod som den mäktigaste nationen i världen. Vi var redo att möta alla slags utmaningar, och det fanns ett slags optimism där som aldrig fanns tidigare och, jag är rädd, har inte varit där sedan. Jag ville, i boken, att läsarna skulle förstå skillnaden eller den underbara unika tiden för de specifika fem åren.

Brett McKay: Du var för ung för att slåss i andra världskriget, kände du någonsin att du missade att delta i det?

Earle Labor: Ja och nej. När kriget började, som de flesta andra unga killar vid den tiden, jagade jag lite för att komma in. Jag ville bli en stridspilot. Om jag hade varit ett år äldre kanske jag ... som jag säger i boken kanske jag inte är här för att prata nu eller kanske inte har kunnat skriva boken, för jag kanske är död.

När kriget pågick, särskilt senare, tror jag att min entusiasm avtagit lite. En av mina bästa vänner var till exempel bara, antar jag, mindre än ett år äldre, och han gick in i armén på sensommaren eller tidigt på hösten 1944 och hade inte varit där sex månader när han dödades i slaget vid utbuktningen. Så jag säger bara att jag har blandade känslor av att komma in i striden.

Brett McKay: Så du deltog i SMU under den här tiden. Hur var SMU efter andra världskriget?

Earle Labor: Tja, det var inte längre ... åtminstone på några år, det var inte längre landsklubben i söder, vilket det hade varit, och jag vet inte om vi har det rykte nu. Jag tycker att det har ett fantastiskt rykte och jag är stolt över min Alma Mater, men under den perioden, med alla veteraner som kom tillbaka på GI Bill, var stämningen helt annorlunda än nu.

Jag måste säga att vår kultur naturligtvis var väldigt annorlunda då än den är nu. Det fanns mer en känsla av enhet och en känsla av optimism, som jag sa tidigare. Våra professorer politiserades inte, såvitt jag hade någon aning om. Jag fick aldrig en känsla av att de var medlem i ett eller annat parti, och studenterna, tror jag, var inte så politiserade som de är idag. Faktum är att de flesta av oss, särskilt veteranerna skulle jag säga, var mer intresserade av att lära sig att förbättra sina liv genom högskoleutbildning. Jag kommer inte ihåg att någon ville protestera vid den tiden, och det var bara, jag måste säga, jag ansåg en hälsosammare situation, kanske till och med bättre än då, än jag märker där ute idag.

Brett McKay: Du är högskoleprofessor, det är vad du gjorde. Märker du en stor skillnad mellan studenter idag, förutom att vilja protestera, politiseringen? Är det skillnad mellan studenter idag och de du såg på 1940-talet?

Earle Labor: Jag har lagt märke till ett antal skillnader, Brett, när det gäller attityden och, som jag säger, det fanns inte den typ av splittring vi ser, inte den typ av protester, ta politiska sidor eller vad har du. Till och med läroplanen var väldigt annorlunda på den tiden. Vi studerade fortfarande klassikerna som Shakespeare och till och med de romerska och grekiska klassikerna. Vad har du istället för att försöka ... vara mer politiskt korrekt eller vad som helst. Jag tror att eleverna då, ännu en gång, var mer, på ett sätt antar jag, patriotiska, kanske ännu mer konservativa eller vad har du, mindre benägna att höja helvetet än de blev senare.

Brett McKay: Din memoar heter The Far Music. Vad hänvisar det till?

Earle Labor: Låt mig ta lite tid för den här, Brett. Tanken att fly, gå tillbaka till naturen, slå vägen och vad har du, komma bort från alla påtryckningar i samhället, det var i grunden min idé. Vill du komma upp till den kanadensiska vildmarken, arbeta oss upp på vägen för att komma till den kanadensiska vildmarken, gå ut och bygga en stuga och spendera ett år borta från samhället och alla de påtryckningar som samhället utsätter dig för.

Men bokens titel, tanken på att skriva en bok om den, var min kompis Pink Lindsey. Han var en veteran från andra världskriget. Han var bara ett par år äldre än jag, men han verkade mycket äldre på grund av vad han hade gått igenom i kriget. Han var som en storebror, nästan som en farfigur för mig, och han var fysiskt sett den starkaste mannen jag någonsin hade träffat vid den tiden, och vi band. Båda var tyngdlyftare och det var där jag först träffade honom, uppe på gymmet på SMU och tränade med vikterna. Vi band nästan omedelbart, han är bara en bra gammal pojke från ... P.B. Lindsey från Gilmer, Texas, och mitt hem var Pittsburgh, Texas, vid den tiden, cirka 20 mil därifrån.

Hur som helst, tillbaka till Pink, skulle han komma till SMU på GI Bill, för att bli en läkare och bli läkare, men han tog en kurs under en professor, George Bond, om den amerikanska romanen och läste Jack Londons Martin Eden. Som ett resultat av det bestämde han sig för att han ville bli en engelsk major och bli en professionell författare. Vad han gjorde innan han dog skrev han flera sidor av ett manuskript som heter The Far Music. Det var hans period, och jag fick tacka honom för bokens idé. Han var i princip en poet, tror jag.

Jag läser och ger dig en förkortad version av något av detta, som han lämnade, i ett manuskript som han lämnade åt mig. Han sa om den avlägsna musiken: ”Det är andens musik och hjärtat och själen som ligger djupt inuti oss. Den sovande skönheten som bor under ytan av genomsnittlig upplevelse. Kanske kan det bara höras när vi är väldigt unga, för jag var då ung och visste ingen stor och bestående sorg, trots de obeskrivliga och otänkbara saker jag hade sett i krig. Jag kände mig optimistisk för min sökning, för dagarna i mitt liv var nya, och maskinen som var min kropp var ny, och sena och blod och ben fungerade tillsammans på det beundransvärda sättet, så märkligt för tidiga år. Det är ett rop från bortom horisonten och skulle, som horisonten, nödvändigtvis avta från mig när jag för alltid pressade mot den. ” Jag älskar det avsnittet från hans manuskript. Som jag säger, det är den bästa beskrivningen jag kan tänka mig, vad vi menade med den långa musiken.

Brett McKay: Jag älskar det. Du sa att du hade den här idén att åka till Kanada. Fanns det något som inspirerade det äventyret, eller fanns det någon, en författare? Vad var inspirationen bakom äventyret?

Earle Labor: Tja, jag tror att vi båda var trötta på bokarbete när vi tog examen, 1949. Vi hade varit ganska stadiga i böckerna i fyra år där och ville komma bort från inte bara böckerna utan också de andra samhällets tryck. Faktum är att vi båda hade några ganska passionerade kärleksaffärer. I mitt fall hade jag gått med den här underbara unga kvinnan i tre år och alla förväntade oss att vi skulle gifta oss, och det gjorde jag också, men när vi närmade oss examensdagen började jag tänka, se, jag är inte redo för det ansvar som följer med äktenskapet och familjen. Pink hade å andra sidan haft en ganska passionerad affär med en ung kvinna som var äldre än de flesta av SMU-studenterna, och det hade slags utbränt sig själv. Jag tror att vi båda var redo att gå på vägen och ha en annan typ av romantik, om du accepterar den termen.

Brett McKay: Vad var den ursprungliga idén med ditt äventyr? Var det … ? Det var för att komma till Kanada, men du var tvungen att arbeta dig upp dit.

Earle Labor: Det är rätt.

Brett McKay: Så vad var planen?

Earle Labor: Vi trodde att vi ursprungligen skulle kunna följa veteskörden där uppe men veteskörden försenades med några veckor av regn den sommaren, så vi började arbeta i spannmålshissar i hela Kansas och det var vår inkomstkälla för de flesta av sommaren, tills vi senare bosatte oss i Kansas City, den 1 september eller så. Vi arbetade med ... låt oss se ... att bygga spannmålshissar i Meade, Kansas och Wichita och slutligen i Hutchinson, som skulle vara den största spannmålshiss som någonsin byggts där uppe.

Brett McKay: Och hur var det arbetet? Var det brytande arbete?

Earle Labor: Tja, det var varmt. Det var varmt där ute, och jag kommer ihåg den första dagen där jag arbetade på Meade, vi hade inte förberett oss mycket för smörgåsar. Jag tror att jordnötssmörgås och kanske handlade om ... jordnötssmör och gelé, och vårt jobb var att gräva ett dike där ute. Vi hade ... Hissen, där i Meade, var nästan klar och vi var tvungna att gräva ett dike för de elektriska anslutningarna, upp till huvuddelen ... huvudhuset som de kallade det, huvuddelen av hissen.

Och jag kommer ihåg, vanligtvis, vet du, en ung man kommer att fantisera om sport och kanske om tjejer och vad har du, men jag minns att jag hade en annan typ av fantasi den dagen för att jag var så hungrig och het där ute. Min farbror Glen hade tagit mig, en gång i veckan när jag gick på college, till detta cafeteria nära campus, i Dallas, och så hela dagen, och grävde den diken, gick jag genom linjen i min fantasi och fick allt dessa sallader och andra desserter och vad har du, hela dagen medan jag grävde diken.

Pink hade en annan historia om det, han beskrev spaden i olika termer. Han sa, 'Jag tror att i slutändan skulle en räkning vara att med den långsamma och subtila förslitningen av tiden ska pennan vara mäktigare än svärdet, men av en sak är jag ganska säker på att spaden är starkare än både.' Han talar om att vara där ute, så het och arbeta i detta dike, ”Jag förstår inte hur Gud någonsin skapade universum ur ingenting, för vi, som hans varelser, är inte kapabla att bygga någonting utan att först gräva ett dike . ”

Han säger, ”Ett vinddrag som plötsligt sprang upp vid mitten av morgonen över Kansas Plains var överraskande nog svalt och var vår räddning. Jag tänkte på alla saker som var betydelsefulla, sammanstötningen mellan världar och rymden, Tannhausers skrämmande melodier, magnifiteten i Beethovens nionde, livets sprängfrön, dödens kalla oförlåtlighet, den ständigt rörliga världen, tid och rum, och på något sätt misslyckades med att räkna med att vilken manipulation av allt naturligt och onaturligt, jag har tvingats vara på denna plats just nu. Jag är säker på att det måste finnas någon stor moralisk koppling till allt detta, men när min frukost spelade ut klockan 11.00 kände jag en ännu djupare värk att det fanns en stor moral för allt detta, men jag blir en son av en tik om jag vet vad det är. ” Jag var tvungen att dela det med dig, oavsett om du fick tid för det eller inte, men hur som helst, låt oss flytta det här så bra vi kan.

Brett McKay: Så hur reste du från jobb till jobb? Du hade ingen bil, den första delen av din resa, eller hur?

Earle Labor: Först vandrade vi, vilket inte var något stort problem på den tiden. Jag skulle inte rekommendera det idag på grund av allt galenskapen där ute, men vi var under de första veckorna på väg och åkte lifta, sedan fick vi tillräckligt med pengar för att komma tillbaka till Texas och hämta en begagnad bil. Vi köpte ... Pink's farbror, Hiram Lindsey, ägde en begagnad bilhandlare i Gilmer, Texas, och han tog oss ner till Longview för en återförsäljarauktion. Vi köpte en liten Ford 1940 för 400 dollar, och det var vår transport, nästan ända dit.

Brett McKay: Och var sov du? Vad gjorde du för boende?

Earle Labor: Låt oss se ... Det vanligaste sättet att sova var i bilen, antingen fram ... vi skulle växla fram och tillbaka mellan framsätet och baksätet. Baksätet var bekvämare. Det var en sedan, som jag borde ha påpekat. Hur som helst, när vi var på väg, om vi upptäckte en höstack, föredrog jag det. Rosa, efter att ha vuxit upp på en gård, visste om ormar i höstackar, men jag var inte så orolig för det och om det fanns en orm i en av höstackarna jag sov i störde vi inte varandra.

Det var en period när vi arbetade vid spannmålshissen i Hutchinson, Kansas, innan vi båda kunde få ett rum på Y. Pink lyckades komma in men det var lite rum, och i en vecka där ute sov jag utanför stad i skogen. Det var en minnesvärd upplevelse, jag delar den med dig. Vi arbetade från 7:00 på natten till 7:00 på morgonen på den spannmålshissen. Vi skulle komma tillbaka och jag skulle äta frukost och jag skulle gå ut eller trava ut till kanten av staden, ut till skogen och hitta en plats som var bekväm, under träden där ute . Jag skulle sova från cirka 9:00 på morgonen till cirka 3:00 på eftermiddagen, något av det slaget. En eftermiddag sov jag och jag hörde den här rösten på avstånd och kunde inte ta reda på vad det var. När det närmade sig skrek något barn: ”Hej, Charlie. Hej Charlie. Kom hit. Jag ser en död man här. ” Jag tänkte att jag borde låta de barnen veta att jag lever. Jag växte upp ... och de handlade om, vad, 50 meter bort eller så, jag gissar ungefär tio år gammal, ute och utforskar skogen. Jag tog upp och när jag gjorde det säger den som leder: ”Åh, bry dig inte. Han är trots allt inte död. ” Han blev besviken över att liket hade lite liv i det.

Hur som helst antar jag att det räcker med att sova. Det var en gång vi sov i havrefält ute i South Dakota men det var främst bilen.

Brett McKay: Förutom spannmålshissarna tillbringade du lite tid på en alfalfa kvarn och kan du berätta lite om det?

Earle Labor: Alfalfa kvarnen ... Jag tror ... Jag ska ... Vänta bara en minut. Jag tror att det var ... Jag ska omformulera Charles Dickens här; det var det bästa av jobb, det var det värsta av jobb, Brett. Jag menar, det bästa och det var det värsta. Det är verkligen det mest minnesvärda. Det värsta, vilket betyder att det var det ohälsosammaste. Jag påpekar i boken att det var ohälsosammare än att arbeta i värmen, stränga taggtrådsstängsel i östra Texas och baila hö, ploga vetefält i Oklahoma eller trimma skinkor till Armours köttförpackningsanläggning i Kansas City. Till och med, helvete, det var ohälsosammare, tror jag, om det var mindre farligt, än vad jag hade arbetat med ett underhållspersonal för Lone Star Steel Company, för att inte tala om det arbete vi hade gjort på spannmålshissarna. Men det är något mycket speciellt.

Jag måste påpeka att dessa alfalfa kvarnar inte är desamma idag som de var tillbaka för 70 år sedan. Den här ut, cirka sju mil väster om Larned, Kansas, var en kvarn där de tar in den klippta lucern. De tar in den skörda alfalfaen i lastbilar från åkrarna och tappar den i toppen av den här byggnaden de har där, den här strukturen, där den huggs upp och torkas, och den kommer ner genom rör, ner till golvet, som är tvådelade. Och här är vad vi stött på; på golvet som vi arbetade, nere längst ner, var och en av dessa tre stora trattar eller rör, där de huggade och torkade alfalfa, som var avsedd för foder, förresten, var och en var tvådelad, och det fanns en hel del kanin säckar.

Du lägger på en kaninsäck, en av dem på en öppning där, och du fyller den där säsongen till cirka 100 pund, och sedan vänder du över spaken till en annan kaninsäck medan du tar den här som är full. Du tar av det, tar det över till vågen, väger upp till exakt 100 pund. Det finns en spade där och det finns ett fat som du antingen kan få lite mer av eller lägga in lite för att se till att du har exakt 100 pund i var och en av dessa kaninsäckar. Du syr upp kaninsäcken, lägger den på en vagn tills du får tre eller fyra staplade där, sedan tar du vagnen ut till däcket utanför. Det finns en lutningsvagn där ute och du staplar de där kaninsäckarna upp till lådvagnens där.

Nu är det ganska ansträngande arbete. Båda var mästare i tyngdlyftare så det var inte så mycket jobb, det var inte för mycket, men det som verkligen var det tuffaste var luften. Det fylldes med detta gröna damm och dammet kom in i dina ögon och öron och näsa och lungor, och jag vet inte varför i världen de inte gav någon form av mask för oss men de gjorde inte . Och det borde vara sex män som arbetar på det, åtta timmar dygnet runt, på tre skift, och de kunde inte hålla dem där. Killar slutade antingen på grund av jobbet eller så slutade de för att de blev sjuka.

Pink och jag äntligen, mot slutet av det, tror jag att det var ungefär tre veckor där, de hade bara vi två som arbetade dygnet runt. Och vi försökte dela upp tiden så att vi bara skulle vara en man som gjorde det och den andra skulle försöka få lite vila och mat. Men det var det mest fruktansvärda jobbet vi hade, och jag skulle säga det hälsosammaste. Faktum är att Pink, som var så stark, faktiskt fick någon form av damm lunginflammation eller vad han än hade, tog honom månader senare att skaka.

Men det var, som jag säger, den mest minnesvärda upplevelsen vi hade, där i lucernfabriken. Numera har de inte det. Vi gick tillbaka 37 år senare, till den platsen, och kvarnen hade rivits. Vi märkte att det var flera mil därifrån, det fanns ytterligare en kvarn men de gör tabletterna ... de gör att lucerne matas in nu till tabletter utan allt damm i luften.

Brett McKay: Ja, så du och Pink hamnar i Kansas City. Vad gjorde du för jobbet, där?

Earle Labor: Kansas City, vi hade ursprungligen, när vi avslutade vårt arbete på alfalfa kvarnen, såg det att det var för sent att gå upp till Kanada och bygga en stuga ute i vildmarken, för att snön skulle sätta in innan vi verkligen kunde få allt som gjort. Så vi bestämde oss för att vi skulle åka tillbaka till ... vi skulle åka till Kansas City och se om vi kunde få några jobb där till nästa vår när vädret värmdes upp, sedan skulle vi gå tillbaka för att göra vår odyssey och gå vidare upp till Canda.

Pink hade ... han hade varit en bondpojke och han hade gått in i armén när han var 17. Han hade egentligen aldrig haft jobb i staden, så han hade några problem att få jobb i Kansas City. Jag var okej. Jag hade turen att jag under kriget arbetat pojkscouträknaren vid Titche-Goettinger, detta stora varuhus i Dallas. Så jag lyckades få jobb på Pecks varuhus i Kansas City, sälja bagage och herrtillbehör, vilket var okej förutom att jag inte fick men cirka 20 dollar i veckan efter skatt, och efter att vi hade varit där ett par eller fler veckor hade Pink inte kunnat få jobb. Jag sa, 'Titta, kompis, vi kan inte klara mig vad jag gör här och inte betala hyran här på KFUM och också mata oss själva.'

Så vi tittade på söndagsutgåvan av Kansas City Star och vi såg en annons där som sa: 'Säljare ville ha, arbetsförhållandena mycket bra och lön är bra', et cetera, et cetera, och satte adressen till platsen för oss att ansöka. Det visade sig att adressen var samma adress som den berömda Folly Theatre i Kansas City, som förresten nu har återställts som ett historiskt landmärke. Jag menar, det hade varit en webbplats för kända komiker, som Marx Brothers, Bob Hope, Jack Johnson och Jack Dempsey hade lagt ut där. Frank James, bror till Jesse, hade varit en biljettuppsamlare eller något på Folly Theatre i dess historia.

Nu när vi åkte dit var det på halkarna. Det var bara en burlesk teater. Var inte nästan lika snygg som den hade varit tillbaka på 20- och 30-talet. Men vi intervjuade för jobbet och mannen sa, ”Nåväl, du kommer att sälja några saker under pauser här, mellan burleska handlingar och vad har du. Du har kalla drycker att sälja för 15 cent, och du säljer godis som vi har här för 25 cent per låda, och du kan också sälja denna litteratur som vi distribuerar för 25 cent per exemplar. ”

Tja, litteraturen, som ni kan föreställa er er inte den typ som man vanligtvis fick på tidningskiosken på den tiden. Det var, tror jag, ganska tamt jämfört med vad som finns där nu, mycket öppet, men då var det typ av förbjudna grejer. Jag kan komma ihåg säljarna, vi skulle gå upp och ner i gångarna som sålde de här grejerna mellan föreställningarna, och vi skulle växla om vem som sålde kalla drycker och vem som sålde godiset och vem som sålde tidningen, och så utvecklade jag ett spel när Jag var ... var min tur att sälja tidningarna, och jag sa, 'Mina damer och herrar! När du får den här lilla tidningen, låter du ditt samvete vara din guide.' Och sedan skulle jag säga med låg röst: 'Om du inte har samvete behöver du ingen guide.' Och jag kom fram och vände mig och tittade upp, Pink sålde kalla drycker uppe på balkongen. Han var böjd över skenorna och skrattade.

När vi gick upp till rummet stannade vi mellan showen och vad har du sagt, 'Vad fan skrattade du åt?' Han säger, 'Jag undrade vad SMU: s president, Umphrey Lee, skulle ha trott, om han kom in här och såg sin enastående man sälja den typen av saker.' Jag sa, ”Rosa, jag tror inte att någon av oss skulle ha sagt någonting vid den tiden. Jag tror att vi hade hållit det tyst. ”

Hur som helst, jag måste säga dig detta, Brett, vi stötte på praktiskt taget ingen ondska hela tiden, och även i den burleska showen var sakerna som stod på scenen, stripparna och vad har du, mycket tämjare än vad som är öppet för allmänheten på TV och allt annat där ute idag. Mannen som anställde oss ... när Pink var, återhämtade han sig inte helt från det damm som han hade fått vid lucernefabriken och bestämde sig för att åka tillbaka till Texas och bli frisk där nere, och sedan skulle han komma tillbaka till Kansas City och vi skulle återuppta vår resa. När han var redo att gå tillbaka och berättade för Al, chefen, att han var tvungen att sluta, sträckte Al sig själv i fickan och drog ut en räkning på 10 dollar och gav honom den. Naturligtvis innebar $ 10 mer tillbaka på den tiden än nu, men jag säger bara att vi under hela detta äventyr stötte på människor som var riktigt anständiga och omtänksamma.

Hur som helst, så det var Kansas City. Nu lyckades jag senare. Efter att Pink lämnade, tror jag att jag har sagt det, sa jag något i boken om min korta karriär i ringen. Får vi prata lite om det?

Brett McKay: Ja, prata om din karriär för prisbekämpning.

Earle Labor: Jag hade jobbat för Pecks varuhus, bara fått cirka 20 dollar i månaden, men jag lyckades spara tillräckligt, äntligen fanns det en härlig ung kvinna som arbetade damunderkläder där, hos Peck, och så sparade jag nog att ta henne ute på en dag. Vi gick för att se ... Efter att ha haft cola och vad har du på apoteket när vi gick från jobbet, gick vi för att se filmen Champion, som precis kom ut. Champion med Kirk Douglas. Det är en fantastisk film. Jag tror att det förmodligen är den bästa filmen han någonsin gjort.

Hur som helst, om du inte vet så mycket om det, är han en boxare där som blir världsmästare, et cetera, et cetera. Jag kommer inte att gå in i handlingen åt dig, utan en fantastisk film, och vi kommer ut ur filmen och mitt datum, Mary, sa hon, 'Du vet, Earle, du ser ungefär ut som Kirk Douglas.' Så du vet, som min mamma brukade berätta för mig, jag var full av det på den tiden, full av mig själv. Och jag bestämmer, ja, skjut, kanske kan jag göra lite boxning själv.

De hade ett boxningsteam på Y och jag tränade där uppe. Slutligen sa min tränare, 'Du vet, du kanske gillar att jag kommer in i en av matcherna nästa tisdag.' Nu, tillbaka på den tiden vet jag inte hur det är nu, men på den tiden var Kansas City stor på amatörboxning. Varje tisdagskväll i Colosseum, centrala auditoriet i centrum, skulle de ha dessa amatörstrider, ungefär ett halvt dussin av dem, amatörer. Nu måste jag säga att de inte var strikt amatörer, för under skyddet betalade de dig tio dollar för att slåss där uppe. Så jag kunde göra anspråk på en kort karriär som semi-proffs, om jag ville.

Första striden, jag matchades mot en ung kille som hade mycket lite mer erfarenhet än jag och jag vann striden och, pojke, jag var så stolt över mig själv. Så Jules Schneider, tränaren, säger, 'Earle, du har en naturlig rak vänster', säger han, 'Du kommer att göra det bra. Jag ska sätta dig i ringen med Billy, här. ” Billy var ett barn som hade haft cirka 27, 28 slagsmål. Tja, jag tänkte, du vet, han är en snygg Dan men jag kan ha tur och vinna den här kampen också. Visade sig att jag inte hade tur och han slog helvetet i mig.

Jag var en röra när jag ... Jag visste inte det då eftersom min adrenalin flödade, men när jag kom ner efteråt och tittade på mig själv i spegeln blev jag chockad. Jag menar, mitt högra öga, han hade gjort mig på höger öga och det var svullet. Mitt högra öra var svullet och blått. Hela sidan av mitt högra ansikte blev blått och jag hade flisat en tand och vad har du. Hade inte på mig ett munstycke då eftersom jag tyckte att det var helt för skojs skull. Det föll på mig, du vet, det här är inte kul alls. De här killarna är ute efter att skada mig. Jag borde hålla mig till tyngdlyftning.

Men jag kunde inte få ... Förresten nämnde jag inte att jag skulle sluta jobbet hos Peck just dagen innan eftersom jag hade gått in och frågade kvinnan om höjning och hon sa, 'Tja, du är inte redo för det än. ” Återigen var jag ... som slog mitt ego, så jag sa, 'Tja, du kan ha jobbet.' Jag tänkte att jag kunde få ett annat jobb, lätt nog. Men att se ut som jag gjorde efter den kampen var det inte lätt. Jag gick runt på flera ställen och jag förklarade att jag var medlem i YMCA-boxningsteamet och de skulle säga, 'Tja, du vet, det är en fantastisk sport och vi respekterar det och vi kommer att ringa dig när vi har en öppning.' Efter ungefär en vecka av det insåg jag att de inte alls skulle ringa.

Jag lyckades, Brett, när jag såg den här annonsen i Kansas City Star, Armours köttpackningsanläggning, tvärs över floden där borta, letade efter någon som letade efter hjälp. Och av golly brydde de sig inte om hur jag såg ut. De anställde mig för att arbeta på skinklinjen och trimmade skinkor där. Det var en livräddare för mig, annars är jag inte säker på hur jag skulle ha klarat mig mycket längre utan jobb där uppe.

Så det var min korta karriär som prisfighter och jag har aldrig ångrat det. Tro mig, vi vet nu hur mycket skadorna på huvudet gör, och jag berättar för dig detta; i en vecka efter den andra striden värkte mitt huvud, så jag visste att det inte var det bästa i världen för mig.

Brett McKay: Så du kom inte till Kanada. Trodde du att resan var ett misslyckande?

Earle Labor: Jag har aldrig ... Jag hoppas att jag nämner detta korrekt. Låt mig berätta att även om vi inte lyckades, så var det ... Jag kallar det här ... Låt mig uttrycka det så här; Jag kallar detta ett lyckligt misslyckande. Vi två hade ingen aning om hur de mörka frysta vintermånaderna skulle vara som uppe i den kanadensiska vildmarken. Den goda Herren var med oss ​​i att inte låta oss komma upp dit. Jag är inte säker på vad som skulle ha hänt.

Ändå säger jag att det var ett lyckligt misslyckande eftersom det verkligen var ett livsförändrande äventyr för mig. Det gav mig inte bara en sann glimt av amerikansk anständighet och hälsosamhet, utan det visade mig också att jag kunde klara mig själv utan att nödvändigtvis behöva vara beroende av familj och vänner. Det var då jag var där uppe i Kansas City själv, efter att Pink hade återvänt till östra Texas. Det var ett underbart äventyr, och jag pratar lite mer om det kanske när vi avslutar den här saken, om du vill.

Brett McKay: Säker. Ditt roadtrip-äventyr pågick ungefär samtidigt som Jack Kerouac gick på sitt, som inspirerade On the Road. Hur skulle du säga att din bilresa skilde sig från Kerouac?

Earle Labor: Det är en bra fråga, Brett. Det träffar rätt i hjärtat av saker eftersom Kerouac var på vägen nästan samtidigt som Pink och jag var på vägen, men hans vision om Amerika i hans bok, hans berömda bok, var väldigt, väldigt annorlunda än vår. Jag vet inte om du vill kalla det mer cyniskt eller vad som helst, men ... Det är intressant för mig, en av anledningarna till att jag ville publicera The Far Music, Pinkes manuskript och vad jag hade gjort med det, var att visa att det fanns en annan sida i Amerika i slutet av 40-talet än den som Jack Kerouac presenterar.

Hans bok ... Jag menar, det är en fantastisk bok. Jag vill inte förnedra det på något sätt, men det var mer relevant för 60-talet och beatgenerationen än för mitt. Jag menar, den typ av grejer som han stötte på, hittade vi inte alls. För det första var han mestadels i en annan del av landet och gick från öst till Kalifornien. Jag tror att han saknade Amerikas sanna hjärta i stater som Oklahoma och östra och västra Texas, Kansas och South Dakota. Han saknade i stort sett vilken typ av människor vi mötte.

Jag tycker det är värt att påpeka; inte en gång, under alla de äventyr som vi hade ... och vi var på några tuffa platser, inte en gång stötte vi på droger. Nu är det också annorlunda i tiden. Vi gick tillbaka för att spåra en del av resplanen 37 år senare, jag fick berätta för dig detta, och vi gick tillbaka till platsen för alfalfa kvarnen väster om Larned. Nu hade de rivit ner själva bruket. Vi var där ute, jag tog bilder, och någon kille i en pickup kommer rullande över fältet, går ut och säger, 'Vad gör ni killar här?' Jag förklarade, vi förklarade att vi arbetade där vid en viss tidpunkt, vi kom precis tillbaka, typ av, du vet, uppdatera våra minnen och ta några fotografier. Jag sa, 'Vad är problemet?' Han sa, ”Jag trodde att du var här och hämtade. Detta har blivit ett droppfall. ” Med andra ord noterar Brett, mitt i prärierna i västra Kansas, under den tiden, omvandlingen från vad vi stötte på och vad som kom senare, efter 60-talet och vad allt.

Jag tror också, tillbaka till Jack Kerouac, allt beröm till honom, att han saknade den typ av män som vi arbetade med, så mycket arbetade med händerna på åkrarna och på gården och vad har du. Den typ av killar som Emerson kallar ... som hade det som Emerson kallar karaktärens enkelhet. Det betyder inte sinnets enkelhet, men dessa killar hade en slags intelligens och sunt förnuft och integritet som är speciellt för män som arbetar nära jorden, tror jag. Som ett resultat utvecklade jag en djup och bestående respekt för både män och kvinnor som gör livet så mycket lättare för resten av oss, och vad har du. De av oss som tar så många av våra grundläggande nödvändigheter, liksom våra moderna lyx, för givet. Hur som helst tror jag ... Jag hoppas att det svarar på din fråga om Jack Kerouac.

Brett McKay: Hur påverkade denna resa resten av ditt liv?

Earle Labor: Tja, jag kallade det en livsförändrande upplevelse för mig. Naturligtvis har världen förändrats så mycket sedan dess. Jag har inte varit densamma sedan dess. Jag kände att jag blev äldre, faktiskt, bokstavligen. Jag var 21 år och, som jag sa lite tidigare i vår diskussion här, hittade jag en del av världen som, tror jag, har gjort ett fantastiskt inflytande på mig. En helt annan värld än den akademiska världen eller till och med näringslivet eller vad har du. Det bara ... Det är något ... Jag sa vid ett tillfälle att dessa musiknoter från den avlägsna musiken blir en del av mig för alltid, sedan det äventyret. Jag skulle inte byta det för någonting.

Brett McKay: Påverkade det din karriär att bli en Jack London-forskare?

Earle Labor: Ja och nej. Jag menar, främst nej, tror jag, Brett, eftersom jag verkligen hade ... Jag hade inte riktigt blivit involverad i Jack London förrän jag var i marinen senare och läste samma bok som påverkade Pink Lindsey. Det är han som berättade för mig, läs Martin Eden.

Jag var på ett helgkort från US Naval Training Center i Bainbridge, Maryland. Jag var uppe på Manhattan och tittade på tidningskiosken och såg en pocketversion av Martin Eden. Jag sa, ja, jag måste kolla in det här. Det här är något som min kompis Pink sa att jag var tvungen att läsa. Naturligtvis, när han berättade för mig att när jag gick på college hade jag andra intressen, främst utomlands. Hur som helst köpte jag ett 25-cent exemplar av Martin Eden och började läsa det på bussen tillbaka till basen. Jag kom tillbaka till basen och jag var så upptagen i den, jag tände på ficklampan och läste den den kvällen i min våningssäng. Det var det som verkligen bestämde mig, om jag någonsin gick tillbaka för att ta en doktorsexamen, skulle jag göra mitt arbete på Jack London, och det var den avgörande saken.

Kanske i djupare mening, omedvetet, påverkade den resan mig på grund av det faktum att London hade varit en sådan äventyrare. Han var vad jag ... och om du ger mig en ... låt mig plugga in min biografi, han är vad vi kallar en sökande. Han motiverades av den djupa sökandedrivningen inom oss som finns där med strävan efter mat och sex och vad har du.

Brett McKay: Tror du att det är möjligt för unga människor att gå på ett äventyr som ditt idag?

Earle Labor: Det är möjligt, tror jag. Kanske, men mycket svårare. Till exempel skulle jag inte vilja se mina söner, som unga killar, ute på vägen lifta, med all galenskap och droger och vad har du där ute. Jag nämnde affären i Larned, lucernefältet där ute och vad har du. Jag tror, ​​du vet, det är möjligt nuförtiden för unga killar att ha äventyr, och jag tror att om de kan komma ut ... och jag har ett barnbarn som klättrar till exempel berg i Colorado. Jag tror, ​​han har gjort en del resor, men det mesta har varit i bilen.

Jag tror, ​​som jag säger, det är möjligt, det är bara inte så lätt nu. Jobben, till exempel, att vi kunde komma ut där, jag tror inte att de är lika lätt tillgängliga som för 70 år sedan.

Brett McKay: Har du några råd för unga män som lyssnar på den här showen, baserat på din erfarenhet av The Far Music?

Earle Labor: Ha med mig, jag kanske ... Det här låter kanske lite som en predikan eller något, men jag kanske ... Jag vill inte låta som en massa klichéer men jag pratade om den sökande driv som vi har. Det finns alla möjliga äventyr, inte bara fysiska, utan intellektuella och andliga. Jag tror inte att vi någonsin ska ge upp den typen av sökande och äventyr, och naturligtvis, efter att du har gift dig och har en familj, måste du på något sätt modifiera den typ av äventyr du ska göra. Men det är fortfarande möjligt, som jag säger, inte bara fysiskt utan intellektuellt och ... äventyr i sinnet och anden, skulle jag säga. Till och med Jack London, mot slutet av sin karriär, upptäckte Carl Jungs verk och sa till sin fru: ”Jag står vid världskanten så ny och underbar och hemsk, jag är nästan rädd för att se över det . ” Så han letade fortfarande efter det, mot slutet av sitt liv.

Om jag var tvungen att ge några råd, och som jag säger igen, ha med mig om det låter för mycket som en predikan, skulle jag säga 'Titta', till killar där ute, 'Titta, killar, ni är en vital del av mänsklighetens magiska kedja. Du är välsignad med en unik identitet, en speciell gåva och utnyttjar detta underbara äventyr som vi kallar livet. Jag vill betona, fira din manlighet. Motstå alla nuvarande sociopolitiska påtryckningar för att beröva dig din unika identitet som man. Detta är din egen speciella gudgivna gåva och jag säger fira den medan du kan. ”

Brett McKay: Tja, Earle, det var fantastiskt. Tack så mycket för din tid, det har varit ett nöje.

Earle Labor: Det har varit en fantastisk upplevelse för mig och jag uppskattar dig, Brett.

Brett McKay: Min gäst idag var Earle Labor. Han är författare till boken The Far Music. Den är tillgänglig på Amazon.com. Kolla också in hans biografi om Jack London. Det heter Jack London: A Life. Bra biografi om du är intresserad av den där killen. Kolla också in våra shownoteringar på aom.is/farmusic, där du kan hitta länkar till resurser där du kan gå djupare in i detta ämne.

Tja, det slår upp en annan upplaga av podcasten Art of Manliness. För mer manliga tips och råd, se till att besöka webbplatsen Art of Manliness på artofmanliness.com. Om du gillade den här showen, fick något av det, skulle jag uppskatta om du skulle ge oss en recension på iTunes eller Stitcher, det hjälper mycket. Som alltid, tack för ditt fortsatta stöd. Fram till nästa gång är det här Brett McKay som säger att du ska vara manlig.