The Topofilia Art: 7 Ways to Love the Place You Live

{h1}

Om du inte vet var du är vet du inte vem som är. –Wendell Berry


När tiden gick insåg jag också att den specifika platsen jag hade valt var mindre viktig än det faktum att jag hade valt och fokuserat mitt liv kring det. Även om [där jag bor] har fått stor betydelse för mig är det inte mer vackert eller meningsfullt än någon annan plats på jorden. Det som gör en plats speciell är hur den begraver sig inuti hjärtat, inte om den är platt eller robust, rik eller stram, mild eller hård, varm eller kall, vild eller tam. Varje plats, som varje människa, lyfts upp av kärleken och respekten som visas mot den och av det sätt på vilket dess bounty tas emot. –Richard Nelson, Ön inom

Har du nyligen flyttat någon annanstans och fortfarande känner dig felaktig? Eller kanske har du bott någonstans i åratal, till och med årtionden, och ändå inte har utvecklat en känsla av att vara rotad där. Du får leva i en stad eller stad, men känner dig inte tillhöra till en riktig gemenskap; du känner dig inte som om du är inbäddad i ett sammanhang av meningsfulla relationer, miljö och kultur.


Medan ”at-homeness” kan tyckas vara något som kommer automatiskt med tidens gång, som alla bra saker i livet, topofili - en kärlek till plats - tar avsikt att utvecklas.

Som att bli kär i en annan person innebär det att lära känna den när man utvecklar affinitet för en viss plats. Om din nuvarande hemmabas kan jämföras med en kvinna, vill du lära dig alla detaljer om henne, vare sig djupgående eller vardagliga. Du vill veta hennes bakgrund, hur hon blev som hon är. Du vill njuta av den framstående foten hon lägger fram medan du avslöjar hennes lite kända hemligheter. Du vill verkligen uppskatta hennes styrkor, inte bara att njuta av dem till fullo, utan som en buffert som skapar mer tolerans för hennes brister.


Det är inte bara möjligt att tända den här typen av topofil kärleksaffär med 'sexigare' platser som är fyllda av väl hypade fördelar, men också med så kallade oönskade samhällen som inte finns på den kulturella radaren. Precis som människor som till en början kan verka ödmjuka och otilltalande men har varma och välkomnande personligheter, verkar mer attraktiva ju mer vi lär känna dem, så kan sömniga och mindre berömda platser också bli.



Även om du inte tror att platsen du för närvarande bor är din 'enda', att ha och hålla kvar till döden skiljer sig, är det ändå värt att försöka utveckla en djupare relation med den. En stark känsla av plats och rot är en värdig tillfredsställelse att sträva efter, även om du vet att den inte kommer att hålla. Cliche som det är, borde du verkligen försöka blomstra där du planteras, hur länge du planteras där.


Jag vet att det är möjligt att känna sig som avslappnade, avlägsna rumskompisar med din nuvarande hemstad snarare än intima partner i livet; även efter 7 års vistelse i Denver-området har jag ibland fortfarande känt mig som en utländsk interloper här. Men det har minskat ju mer jag har tagit proaktiva åtgärder för att slå ner rötterna. Här är 7 jag föreslår att du sänker din egen riktiga eller adopterade hemstad djupare i ditt hjärta.

1. Lär känna historien om var du bor.

Ett säkert recept för att känna sig som en övergående åskådare någonstans är att behandla en plats som om den bara växte till när du flyttade dit. Genom att istället göra en samlad insats för att lära känna historien i ditt grannskap, stad och stat, får du större tacksamhet för det, känner dig mer som du hör hemma, fördjupar din förståelse för varför saker är som de är och utveckla mer förtroende för att navigera i konturerna - både bokstavligt och bildligt.


Kanske är det enklaste stället att börja med att upptäcka det förflutna på en plats genom att läsa. Lokala bokhandlar har ofta mindre kända regionala historier som ibland blir lika lokala som enskilda stadsdelar. Var noga med att till och med gräva dig i romaner som spelas i staden eller staten du bor i; läsning Hundraårig och Plainsong gjorde mer för att hjälpa mig att förstå Colorado än vad som helst för alla fackböcker.

Det krävs mer än att läsa för att få en känsla för en plats historia. Det är bara en början. Besök stats- och nationalparker och monument (och slagfält och spår), promenera genom närmaste historiska centrum / museum, ta en guidad vandring i centrum och få i allmänhet bara fötterna på marken för att göra en förstahandsutforskning (se # 2) . Var inte rädd att köra två timmar för att se något för en; även körtiden kommer att förbättra din förståelse för platsen du bor - kom ihåg att det finns kraft i liminala utrymmen.


2. Utforska till fots eller på cykel

Få saker kommer att öppna dina ögon för detaljerna i din stad som att utforska gator, stadsdelar och stigar via kraften i mänsklig rörelse.

Fler dagar än inte kommer jag ut för en promenad, spring eller cykeltur. Dessa utflykter har hjälpt mig att se den verkliga skönheten där jag bor i en långsammare och mindre skala (det vill säga bortom bara bergen i den inte alltför avlägsna horisonten). Jag har upptäckt små strömmar och fläckar av ängar fyllda med vildblommor, liksom en massa små parker och lekplatser för barnen som jag annars aldrig skulle ha hittat.


Med dig med fot- eller pedalkraft kommer du naturligtvis att märka saker som du skulle ha missat om du hade rest med bil. Du kommer att kunna se dig omkring och engagera alla dina sinnen. Du kommer att säga hej till de människor du stöter på, som faktiskt är dina grannar, även om du är några miles hemifrån. Dessutom är det bara kul att titta runt när du går - på husen, på himlen, på flora och fauna.

3. Börja med mikroupplevelser (även till chintzy platser)

Även i din bakgård finns nya äventyr, nya sevärdheter, nya perspektiv: du måste bara anstränga dig för att upptäcka dem. –Alastair Humphreys

Microadventures, som myntades av dagens utforskare Alastair Humphreys, är expeditioner i och runt ditt land som tar bara några timmar till en dag. Det kan vara en cykeltur på natten, en promenad på ett nytt spår, ett besök på ett förbises museum eller ett antal andra utflykter. Tanken är att äventyr inte behöver vara storslagna för att vara roliga och uppfyllande.

För några år sedan tog McKay-familjen upp vanan att varje vecka göra mikroupplevelseroch Brett och Kate upptäckte att de 'verkligen tyckte om att utforska mer av [vårt] lokala samhälle och slutade känna sig mer kopplade till och stolta över att bo i Oklahoma.'

Gör det till ett mål att komma ut för ett litet äventyr i ditt område en gång i veckan. Kör till en klibbig vägkantsattraktion, titta på en karta (en papperskarta!) och välj en park eller ett litet museum att besöka, hyra en kanot eller kajak och paddla en närliggande flod eller sjö. Alla dessa saker kommer att förbättra din förståelse för ditt samhälle och främja dina band till det.

Ett av de allra bästa sätten att utveckla topofili är att komma ut i natur av en plats och verkligen uppleva dess unika väder, landskap och miljö. Det finns något med att få upp terrängens smuts i näsborrarna och lära känna hur luften känns och luktar vid gryning och skymning, som verkligen flyttar en plats in i benmärgen.

Men försumma inte heller områdets mindre vilda och mer populära platser. När du bor någonstans är det lätt att ta sina turistattraktioner för givet; om du inte är försiktig kan de som regelbundet besöker dig lära känna de häftiga sakerna att göra i området innan du gör det! Du bör känna din hemstad så väl att du blir expert på att ge rekommendationer till dina gäster utanför staden om vilka saker du kan göra där och vilka saker du ska undvika. Samtidigt som du är väl bekant med stadens måste-se attraktioner initierar du dig till en slags klubb bland lokalbefolkningen, och du kan faktiskt sluta känna dig utelämnad om du inte har gjort dem - därav vår egen familjs fortsatta förlägenhet av att aldrig ha upplevt Fint hus här i Denver.

4. Läs Lokaltidningen

De flesta städer, även de små, har en lokal veckotidning. De är ofta en aning tråkig och skrivningen lämnar ibland något att önska, men de är en skattkista av vad som händer i ditt samhälle.

Vare sig det är information om volontärarbete, roliga evenemang och festivaler i kalendern, restaurangöppningar, jobbannonser eller helt enkelt nyheter som kanske inte är viktiga för den större regionen men som säkert ligger i skogen - lokal tidningen är mycket undervärderad.

Tidigare har den lilla tidningen som landar på vår uppfart på torsdag morgon förflyttats till den högsta högen utan så mycket som en blick. Men nyligen har jag gjort ett försök att åtminstone skumma igenom det, och jag känner mig mycket mer som en riktig lokal snarare än en övergående interloper.

5. Volontär

Om du förblir en ”konsument” inom din stad, får du bara se en ”skikt” av den - socialt, geografiskt och upplevelsefullt. Ett bra sätt att bli mer nedsänkt på en plats - att få en titt bakom kulisserna på några av de platser och institutioner som du annars bara kan använda ytligt eller helt och hållet förbi - är att volontärarbete.

Undervisning i kyrkan, handledning på en skola, coachning av dina barns lilla ligalag, hjälp i soppkök, sortering av böcker på det lokala biblioteket (jag gör det här och det är jättekul). . . vad det än är, din stad har behov, och du har verkligen färdigheter som kan hjälpa till att fylla dessa behov. Inte bara kommer du att tillhandahålla en tjänst, men du kommer också att se enorma fördelar själv. Det blir omöjligt att inte känna en större känsla av omsorg och ansvar gentemot den plats du bor och gentemot människorna du bor nära. Samtidigt kommer du att träffa olika typer av människor än vad du annars skulle gnugga med, liksom likasinnade och lika passionerade kollegor som kan bli dina goda vänner.

6. Var en vanlig någonstans

Under våra yngre dagar gillade min fru och jag att resa till så många nya platser som vi kunde - bryggerier, kaféer, spår osv. Medan en del nyheter fortfarande är roliga och viktiga för oss, har det som finns ännu större belöning varit bli stamgäster på några lokala favoritplatser.

Du kommer att lära känna människor - både anställda och vanliga beskyddare - och du kommer att höra skytten runt i stan. När du besöker en plats kommer du inte att ha något emot att betala de högre priserna på oberoende butiker och du kommer till och med att tipsa mer på restauranger och kaféer eftersom du verkligen bryr dig om de människor vars försörjning beror på ditt företag.

Utöver det får du en speciell känsla av tillhörighet. När barkeep eller barista frågar hur dina barn mår och tvingar dig en drink då och då, får du en viss status som kan hålla dig kraftfullt rotad till den plats du bor. En av våra största mänskliga önskningar är helt enkelt att vara känd; att vara en vanlig hjälper till att klia den klåda.

7. Hitta andra sätt att träffa människor i din gemenskap

Många av dessa saker - volontärarbete, besöka en lokal butik, till och med ha en regelbunden gångväg - hjälper till att träffa människor. Men ibland behöver du bara medvetet komma ut och se några lokala ansikten. Delta i dina kvarterspartier (även när du inte vill), anmäla dig till 5K som händer i centrum, chaperone en barns utflykt om du kan. Det finns så många saker du kan göra för att bara komma ut i köttutrymmet.

Och egentligen behöver du inte ens få vänner (åtminstone direkt). Att bara känna ansiktena i ditt samhälle ger en viss känsla av erkännande och gör det att säga hej i livsmedelsbutiken lite vänligare istället för lite besvärligt. Forskning säger att vi kommer att gilla människor av enbart kännedom. Det finns många människor i vårt område som jag inte skulle betrakta som goda vänner, men som jag kan känna igen när jag är ute och går och har en vänlig konversation med. Det är bara en av de saker som hjälper mig att känna att jag hör hemma - mer rotad - och därför ökar min känsla av topofili för denna nordvästra förort till Denver; trots att vi var främlingar när vi träffades, ju mer jag lär känna henne, desto mer har jag älskat henne.

Lyssna på vår podcast med Melody Warnick om konsten och vetenskapen att älska där du bor: