Livet i Jack London som en fallstudie i Thumos makt och risker - # 3: Oyster Pirate

{h1}

Denna artikel är en del av en serie som studerar Jack Londons liv, och särskilt hans uppvisning av det antika grekiska begreppet thumos.


När den femtonåriga Jack London arbetade i en ångande, rankad pickle-fabrik i tio cent i timmen, kläckte han en plan som gjorde det möjligt för honom att tjäna mycket mer pengar och återvända till det öppna vattnet och himlen som han så mycket saknade. Han skulle bli pirat. En ostronpirat.

Southern Pacific Railroad hade börjat hyra ut delar av sitt kustareal för exklusiv användning av ostronbönder. Ostronbäddarna, som ansågs vara en allmän resurs, förvandlades till ett skyddat monopol. Denna övertagande berövade fiskarna i arbetarklassen en inkomstkälla och mat. Så även om lagen blev felaktig såg polisen ofta åt andra hållet när sjömän fortsatte att skörda ostron från de nu privata tidvattenfarmarna, och dessa 'ostronpirater' tog luften hos lokala folkhjältar. Jack London var angelägen om att gå med i deras led.


Oyster bed, San Francisco Bay, 1900.

Oyster bed, San Francisco Bay, 1900

London lånade pengarna för att köpa en liten sloop, the Razzle Dazzlefrån Mammy Jennie och började snabbt sin piratoperation. Under mörkret täckte han smygande lutningen i det grunda vattnet längs vikens kust. Beväpnade vakter patrullerade området från upphöjda plattformar, och Jack var tvungen att upprätthålla absolut tystnad under raidet; den minsta banan skulle återkomma hela natten. Jack näsa båten på stranden nära en ostronbädd, och sedan klättrade han och en partner ut på tidvattenslägen, vade genom den tjocka leran och fyllde säcken efter säcken full av blötdjursbyte. När morgonen gick, tävlade de med andra pirater till Oakland-marknaderna och jockeyade för att vara de första som sålde de skördade ostronarna för stora summor till lokala restauratörer som inte frågade om deras ursprung.


Jack upptäckte snart att han kunde tjäna mer pengar på en vecka med piratkopiering av ostron än vad han kunde på en hel månad på konservfabriken; han skulle överlämna en stor del till sin familj och ändå ha nog att gå ut och ha det bra.



Jacks förmåga och djärvhet i sin nya 'karriär', hans till synes bortse från faran som är förenad med spelningen och hans snabba framgång, vann honom beundran för sina kamrater och titeln 'Prince of the Oyster Pirates.'


Han fick också lika ställning bland de tuffaste som rusade längs vattnet. Young Jack ville bevisa att han var en man; att trots sina bokliga förkärlekar var han full av grus och mässing. Han började springa med gäng och gå ut och spela, karusera och få in några slagsmål. Han njöt fortfarande inte av striderna, men han kämpade för att vinna när som helst. inte att han alltid var framgångsrik - han slogs en gång medvetslös i sjutton timmar.

Jack blir bekant med John Barleycorn

London förblev regelbundet vid Heinold Saloon, men han tillbringade nu mindre tid på att studera ordboken och mer tid på att dricka, köpa rundor till sina medpatroner, snurra engagerande garn och lyssna på de sprakande berättelserna om veteranvalfångare och harpuner som hade rest världen . Läsning var fortfarande Jacks favoritfördriv, och han stal bort till Oakland Public Library när han kunde. Men han hade blivit mer självmedveten om att visa sin kärlek att lära sig runt sina salta kamrater. Han väntade med att knäcka böckerna tills han var ensam, hålad på natten i stugan Razzle Dazzle.


London hävdade att han under den här tiden, och under större delen av sitt liv, inte kände något drag mot alkohol och tyckte inte om att dricka det. John Barleycorn, Jacks favorit personifierade moniker för alkohol, smakade och registrerade för sina sinnen som gift. Men han drack med sina kamrater eftersom det verkade vara en viktig del av manlig kamratskap. Han sa att det var 'det pris jag skulle betala för deras kamratskap' och hans biljett till deras värld:

”Allt detta härliga avsnitt i mitt liv möjliggjordes av John Barleycorn. Och det här är mitt klagomål mot John Barleycorn. Här var jag törstig efter äventyrets vilda liv, och det enda sättet för mig att vinna till det var genom John Barleycorns medling. Det var de män som levde livet. Ville jag leva livet måste jag leva det som de gjorde. ”


Så London drack hjärtligt med sina kamrater för att accepteras. Ändå 'undvek han försiktigt överdryck' - att visa att han var en bra sport var en sak, kände han, medan det var meningslöst att bli full. Ändå började hans nya dricksvanor få några olyckliga effekter på hans tumor. För det första tycktes hans samvete, som han observerade då och då, bli tråkigt:

'När jag köpte drycker - andra behandlade också - flimrade tanken i mitt sinne att Mammy Jennie inte skulle återbetalas mycket på sitt lån av den veckans intäkter från Razzle Dazzle. ”Men vad med det?” Tänkte jag, eller snarare, John Barleycorn tänkte det för mig. ”Du är en man och du blir bekant med män. Mammy Jennie behöver inte pengarna lika snabbt som allt detta. Hon svälter inte. Du vet det. Hon har andra pengar i banken. Låt henne vänta och betala tillbaka henne gradvis. '


Och det var så jag lärde mig en annan egenskap hos John Barleycorn. Han hämmar moral. Fel uppförande att det är omöjligt för en att göra nykter görs ganska enkelt när man inte är nykter. Det är faktiskt det enda man kan göra, för John Barleycorns hämning stiger som en mur mellan ens omedelbara önskningar och sedan länge inlärda moral. ”

London var emellertid mest bekymrad över det sätt på vilket hans drickande sakta kramade hans tumos livlighet, främjade apati och en för tidig cynism:

”Jag hade några månader kvar att springa innan jag var sjutton; Jag föraktade tanken på ett stadigt jobb på vad som helst; Jag kände mig som en ganska tuff person i en grupp ganska tuffa män; och jag drack för att dessa män drack och för att jag var tvungen att göra gott med dem. Jag hade aldrig haft ett riktigt pojkår, och i detta, min brådska manlighet, var jag väldigt hård och sorgligt klok. Även om jag aldrig hade känt tjejens kärlek ens hade jag krypt genom sådana djup att jag absolut var övertygad om att jag visste det sista ordet om kärlek och liv. Och det var inte en vacker kunskap. Utan att vara pessimistisk var jag ganska nöjd med att livet var en ganska billig och vanlig affär.

Du förstår, John Barleycorn stumade mig. De gamla stingarna och andarna var inte längre skarpa. Nyfikenhet lämnade mig. Vad spelade det någon roll vad som låg på andra sidan världen? Män och kvinnor, utan tvekan, mycket lik de män och kvinnor jag kände; gifta sig och ge i äktenskapet och alla smärre mänskliga bekymmer; och drycker också. Men den andra sidan av världen var en lång väg att gå för en drink. Jag hade bara att gå till hörnet och få allt jag ville hos Joe Vigy's. Johnny Heinhold sprang fortfarande den sista chansen. Och det fanns salonger på alla hörnen och mellan hörnen. ”

Denna slöhet av hans känsla av äventyr störde Jack kraftigt. När han drack, som London alltid uttryckte det, började 'maddarna' krypa runt i hans hjärna och viskade till honom 'att livet är stort', och att han och hans följeslagare var 'alla modiga och fina - fria andar spridande som slarviga gudar på torvet och berättar för den två-för-fyra, kapade och torkade, konventionella världen att hänga. ” Alkohol gav honom en känsla av att vara vild och fri, men Jacks penetrerande tumor såg igenom illusionen och fortsatte att få honom att söka upplevelser utanför hans favoritsalons väggar:

”När jag aldrig drog ett nykter andetag på en sträcka under tre solida veckor var jag säker på att jag hade nått toppen. Visst, i den riktningen kunde man inte gå längre. Det var dags för mig att gå vidare. För alltid, berusad eller nykter, bakom mitt medvetande viskade något om att denna karusering och vik-äventyr inte var hela livet. Denna viskning var min lycka. Jag råkade vara så skapad att jag kunde höra det ropa, alltid ringde, ut och bort över hela världen. Det var inte felfritt från min sida. Det var nyfikenhet, önskan att veta, en orolighet och en sökning efter underbara saker att jag på något sätt verkade ha skymtat eller gissat. Vad var det här livet för, krävde jag, om allt detta var? Nej; det var något mer borta och bortom. ”

Londons växande övertygelse om att han behövde skapa en ny väg i livet cementerades dramatiskt när han en natt föll av en slump berusad och började glida ut till havet. Till en början grep hans alkohol-trötta sinne med den romantiska uppfattningen att detta var ett vackert och passande slut på livet och att låta sig svepas bort. Men när en stark ström tog tag i honom och började dra honom längre och längre från stranden, snurrade hans sinne sig snabbt och slog till medvetenheten om att han ville leva. Han försökte desperat att simma till stranden och vann knappt kampen mot utmattning innan han klättrade sig på land.

En önskan att vända sidan

Vintage båt målning illustration.

Livet för London var obegränsat, men det hade tagit en vändning i strid med hans vidsträckta drömmar. Han kunde se att hans nuvarande syften alltid ledde till en återvändsgränd - död eller fängelse - ingen av dem var den typ av romantiska möjligheter han sökte. Det var dags att göra något annat.

Jack försökte först byta sida och handlade med sin status som ostronpirat för ett märke som arbetade för California Fish Patrol. Som ställföreträdare var hans jobb ungefär som en spelvakt och involverade att han arresterade vattenburna lagbrytare, en grupp som han just tillhörde. Trots sin ungdomliga önskan att leva vild och lös hade han en motstrimma som respekterade lagen, och nödvändigheten av den, och han tyckte att fånga brottslingar mycket mer tillfredsställande än att vara en.

Medan han var ute och patrullerade en dag såg han ett gäng tonåriga hobos smala doppa och bestämde sig för ett infall att ta av med dem på en trampfärd. Han lämnade sin hemstat för första gången och reste till fots och med järnväg hela vägen till Sierra Nevadas. Men de kriminella shenanigansna från hans nya följeslagare var inte bättre än hans gamla, och än en gång oroliga för att förlora sin frihet till slammaren, återvände Jack till Oakland.

Han kanske har gått hem, men hans korta resa hade bara väckt hans aptit för utforskning. Han var redo att göra en ren paus med sitt gamla liv och slå ut långt utanför sin komfortzon. Han var redo att gå 'framför masten', ut till djupet och vad som helst som låg bakom horisonten. En man, trodde London, ”måste våga sig in i det okända eftersom han är rädd för det. ” Och Jack London var redo att bli man.

Läs hela Jack London-serien:

Del 1: Inledning
Del 2: Pojkbarn
Del 3: Oyster Pirate
Del 4: Pacific Voyage
Del 5: På vägen
Del 6: Tillbaka till skolan
Del 7: Into the Klondike
Del 8: Äntligen framgång
Del 9: Den långa sjukdomen
Del 10: Ask
Del 11: Slutsats

____________________________

Källor:

Wolf: The Lives of Jack London av James L. Haley

Jack London: A Life av Alex Kershaw

The Book of Jack London, Volumes ett & två av Charmian London (gratis i det offentliga området)

Complete Works of Jack London (alla Londons verk finns tillgängliga gratis i det offentliga området, eller så kan du ladda ner hans hundratals skrifter på ett ställe för $ 3, vilket är helt enkelt fantastiskt)