The Spartan Way: Brotherhood Is Born in Breaking Bread

{h1}

Denna artikel är nu tillgänglig som en professionellt formaterad, distraheringsfri e-bok för att läsa offline när du vill. Klicka här för att köpa.


Välkommen tillbaka till vår serie om The Spartan Way, som försöker belysa de lektioner som de forntida spartanerna kan lära moderna män - inte i deras detaljer, utan i de allmänna principerna som ligger under, och kan fortfarande extraheras och tillämpas idag.

”Spartiaterna utgjorde en seigneurial klass välsignad med fritid och ägnas åt ett gemensamt sätt att leva centrerat på att främja vissa manliga dygder. De skapade musik tillsammans, dessa spartaner. Det var väldigt lite de gjorde ensamma. Tillsammans sjöng de och de dansade, de tränade, de tävlade i sport, de boxade och brottade, de jagade, de ätit, de knäckte skämt och de tog sin vila. Deras var en grov värld, men den var inte beredd på förfining och den präglades inte av en etos av dyster åtstramning, som vissa har antagit. Deras var i själva verket ett liv med stort privilegium och nöje upplivat av en lika rivalitet som den var vänlig. Det sätt på vilket de blandade musik med gymnastik och gemenskap med konkurrens fick dem att krediteras eudaιsöt- den lycka och framgång som alla längtade efter - och det gjorde dem avundsjuka på Hellas. ” –Paul Rahe, Den spartanska regimen


Ingen man vinner någon strid, av något slag, helt själv, utan kräver ett lag kamrater. Denna sanning väcktes aldrig så bokstavligt och visuellt till liv än i den spartanska falangen.

Spartanska hopliter kännetecknades av den tunga träskölden som de bar på sin vänstra arm; 15 kilo i vikt, 3 fot i diameter, var det, säger den spartanska forskaren Paul Rahe, 'en besvärligare besvärlig och besvärlig än vi är benägna att föreställa oss.' Det var också nästan värdelöst för en soldat som kämpade utanför falanks; när han mötte fienden lämnade skölden 'den högra halvan av [soldatens] kropp oskyddad och exponerad, och den sträckte sig bortom honom till vänster på ett sätt som ingen nytta för honom som soloartist.' Således 'när infanterister som var utrustade på detta sätt arbetade på egen hand, kunde kavalleri, lätta beväpnade trupper och fiendens hopliter i formation lätt göra köttkött av dem.'


En hoplitsköld var bara effektiv när den var en av många som användes i falanksbildningen. Hans sköld skyddade den högra halvan av mannen till vänster, medan hans grannsköld skyddade den högra halvan av hans kropp. Phalanx-krigföring handlade inte om individuell ära i Achilles-stil. Varje soldat behövde kritiskt mannen bredvid honom. Ensam var varje krigare sårbar och svag; tillsammans i falangen bildade deras sköldar en sammankopplad vägg av män som kunde försvara sig mot fiendens slag och driva framåt i styrka.



Med tanke på denna struktur av ömsesidigt beroende var en falanks bara lika stark som dess svagaste länk, och varje man var tvungen att helt lita på brodern bredvid honom att ge allt. om alla höll ihop minimerades olyckorna kraftigt; om en man föll ihop, utsatte han alla för större fara. Enhet och lojalitet var alltså avgörande.


Vad motiverade den spartanska krigaren att vägra att vara den svaga länken och att stå fast i stridens hetta?

Skam var en kraftfull källa till motivation. Skam har blivit något av ett smutsigt ord i modern tid, men få krafter tvingar beteenden starkare. En rädsla för skam är i själva verket bara den nödvändiga baksidan av en kärlek till ära; i en hedersgrupp, män strävar inte bara efter excellens utan flyr från skam. Spartanerna brydde sig djupt om att upprätthålla respekten för sina kamrater - deras kollegor; sa Isokrates, de 'tänker ingenting så kapabelt att inspirera till terror som utsikterna till att bli tillrättavisad av sina medborgare.'


Att en spartansk krigare skulle svika sina bröder i strid skulle inte bara bjuda in skam från sina kamrater utan förödmjukelse från hela hans samhälle. Som den spartanska poeten Tyreatus skriver var en fegling den ultimata vanära att återvända hem:

”Av dem som vågar stå bredvid varandra och marschera
In i skåpbilen där striderna är hand i hand,
Snarare få dör, och de skyddar värden bakom.
Men för de män som är skakningar går all dygd förlorad.
Ingen kan beskriva ensam med ord eller räkna det onda
Det kommer till en man när han har drabbats av skam. ”


Medan rädslan för skam verkligen spelade en stark roll för att motivera en spartansk krigare att hålla linjen i strid, drevs han också av en ännu större och högre kraft: kärlek till sina vapenbröder, som också var hans vänner och hans familj.

Denna kärlek utvecklades från många av Lacedaemons unika institutioner och traditioner.


Delvis kom det från män växer upp tillsammans i agogeoch delar både i dess (ofta förbises) nöjen och dess berömda svårigheter. Delvis kom det från regeln att alla män under 30 år var tvungna att sova på natten i kasernen snarare än hemma.

Men utan tvekan tog den starkaste kraftsvetsningen av spartanska män tillsammans formen av en tradition som varade hela livet genom: syssitia - Lacedaemons broderliga, helt manliga röror. Herrens middagar.

Syssitia och brödraskapet född av att bryta bröd

En gång ringd andreia - bokstavligen ”tillhör män” - syssitia, förklarar Rahe, ”var inte bara ett arrangemang för måltider. Det var en elitklubb för män, en kultorganisation och samtidigt basenheten i den spartanska armén. ”

Vid 20 års ålder krävdes en spartansk man att gå med i en av dessa matklubbar om han ville bli medlem i Homoioi. Varje röra hade cirka 15 medlemmar, och liksom moderna broderskap hade alla troligen sin egen 'karaktär' - med vissa kopplingar till familjelinjer, personlighetstyper, politiska och filosofiska benägenheter och så vidare. Den senaste tidens agoge-grad var tvungen att ansöka om den syssitia som han ville gå med i, och dess medlemmar skulle rösta om hans godkännande; omröstningen måste vara enhällig - om en medlem svarta på kandidaten var han ute. Om du accepterades blev du medlem för livet.

När en man hade accepterats till en röra, var han tvungen att äta på det varje kväll - inte ens kungar kunde vara frånvarande utan en värdig ursäkt.

Varje medlem i en matklubb bidrog till rörabutikerna som användes för att laga den nattliga måltiden, omgjorda som främst bestod av en 'svart buljong' gjord av fläsk, salt, vinäger och blod.

Som Nigel M. Kennell förklarar emellertid 'när de föreskrivna ransonerna hade konsumerats', engagerade klubbens medlemmar den 'typiska grekiska benägenheten för konkurrensutsatta generositet.' Medlemmar behandlade sina kompisar med mat som måste vara, som syssitias regler föreskrev, antingen uppvuxna / odlas på deras mark eller jagade sig själva, och som kunde ha inkluderat vilt, oliver, frukt, grönsaker, örter, nötter, ägg, mjölk, ost, smör och vetebröd. 'Innan serveringen tillkännagav kockarna namnet på dagens givare till sina tacksamma följeslagare så att de kunde uppskatta hans jaktdåd och flit för dem.'

Under denna enkla biljettpris (och enstaka delikatesser), liksom det måttliga drickandet av vin (berusadhet var föraktad), pratade spartanska messmates fritt med varandra om både medborgerliga och personliga affärer. Medan atheniska män pratade offentligt om politik och filosofi i agoraen, gjorde spartanska män det privat, bland kamraterna de respekterade och litade på, och deras dagliga banketter gav en konfidentiell, bekväm fristad för att hålla sådana utbyten.

Män från många olika åldrar och stadier av livet tillhörde en röran, och de gamla mentorerade de unga; som Kennell skriver, blev syssitia 'i Sparta det främsta mediet för förstärkning av Spartas aristokratiska krigareetik.'

Syssitia-samtal var dock inte alla allvarliga; Spartanerna själva var knappast de dystra och humorlösa drönarna vi ofta föreställer dem som. Lacedaemon var faktiskt en av endast två grekiska stadstater som byggde ett tempel för skrattguden. Och enligt Heraclides lärde sig spartanska ungdomar 'lakonisk' vitt (mer om denna form av tal senare) från tidig ålder, till synes för att helt enkelt vara bättre kunna zinga varandra: 'Omedelbart från barndomen övar de på att tala tämligen, då bra -naturerad bantering fram och tillbaka. ”

Denna tillgivenhet för jesting fortsatte genom en spartansk mans hela liv och utgjorde en viktig del av syssitia-kulturen; skrev han Karl Otfried Müller, ”I det gemensamma livet var skratt och förlöjligande inte ovanliga vid de offentliga borden; att kunna uthärda förlöjligande betraktades som ett märke för en lacedæmonisk ande. ”

Godmodig ribbning har länge bildat mycket av det unika kamratskapet som finns mellan män, som sådan retande (vilket inkluderar att ge smeknamn) utgör ett paradoxalt sätt att visa soliditeten i deras obligationer. Män kommer att byta förolämpningar för att tåla varandra medan de testar och stärker relationen; om du kan handla godmodig tagg utan att parterna blir förolämpade, indikerar det en betydande nivå av förtroende.

Samtidigt hjälpte lite galghumor spartanerna att hantera de tyngre aspekterna av deras kampsport. Som Edith Hall konstaterar i Introduktion av de gamla grekerna: ”Det är lättare att öva psykologisk ärlighet om mörka aspekter av mänsklig existens med den skyddande skölden av skratt. . . [Spartanerna] använde spetsig lakonisk intelligens för att bibehålla moral i sin krigskultur. ”

Efter att ha ätit, pratat och skämtat, höjde männen paeanen, sjöng tillsammans som en grupp och sjöng sedan var och en av verserna i Tyrteus i tur och ordning.

Kamratskapet som byggdes genom att dela nattmåltider i sina matklubbar visade sig i slutändan en fördel för spartanerna i strid - vilket hjälpte till att skapa den enhet som var så viktig för framgång i falankskrig. Som Thomas Arnold skrev, ”Syftet med de gemensamma tabellerna var att främja en social och broderlig känsla bland dem som träffade dem; och särskilt med tanke på att de ska bli mer självsäkra på varandra, så att de på stridens dag kan stå fastare tillsammans och följa varandra till döds. ”

Men syssitiens fördel var knappast begränsad till krig; det fungerade också som en livslång källa till vänskap och stöd i fred.

De spartanska matklubbarna var faktiskt också kända som peititia - en term som sannolikt härrör från Philitae, eller 'kärleksfest'.

Var noga med att lyssna på vår podcast med Paul Rahe om Sparta: