Think Before You Ink: A Man's Guide to Getting a Tattoo

{h1}

'Visa mig en man med en tatuering så ska jag visa dig en man med ett intressant förflutet.' –Jack London


Tatueringar. Få konstformer har en så lång historia, och ännu färre väcker ett så brett spektrum av åsikter. Omsatt av vissa som ett tecken på ära eller distinktion, av andra som ett yttre uttryck för kreativitet och personlighet, och av andra fortfarande som ett märke för brottslingar och lågliv, är uppfattningen om tatuering verkligen stor. Du kanske överväger att få en tatuering inom en snar framtid. När allt kommer omkring har de flesta män sparkat runt idén vid ett eller annat tillfälle. Medan mycket information om tatueringar är subjektiv (designstilar, färg, storlek och synlighet) är en sak säker: ju bättre informerad du är, desto bättre blir din upplevelse och slutresultat. Låt oss ta en djupare titt på den antika konsten.

Tatueringar genom historien

Indianer som bär krigsklänning och tatueringar i ansiktet.Arkeologiska bevis från hela världen har bekräftat att tatuering är en av de äldsta formerna för konst och självuttryck. Tatuering har praktiserats antingen som dekoration, som ett tecken på högstation eller för helande eller skyddande ändamål genom mänsklighetens historia. Från neolitiska ismän till polynesiska maori-krigare till killen framför dig i kö på livsmedelsbutiken har tatueringar blivit en tidlös konstform som inte känner till några kulturella gränser.


'Inte ett stort land kan namnges, från polarregionerna i norr till Nya Zeeland i söder, där aboriginerna inte tatuerar sig själva.' -Charles Darwin, Människans härkomst

Medan många kulturer genom historien är kända för sina framträdande tatueringar, som de forntida Picts i det moderna Skottland, är den kultur som är mest förknippad med tatuering Maori i Polynesien. Faktum är att ordet 'tatuering' härstammar från maori-ordet 'tatau', vilket betyder att markera. Maori-folket övar två olika men ändå lättförvirrade former av kroppslig modifiering, tatueringen som vi känner den och en annan form av tatuering som kallas Tā moko. Till skillnad från vanlig tatuering, som repetitivt punkterar huden medan du bäddar in färg för färg, involverar Tā moko bokstavligt snidning av huden med hjälp av en mejsel som kallas uhi. Denna process lämnar permanenta spår på hudytan (vanligtvis ansiktet, skinkorna och överbenen), vilket ger tatueringen en unik konsistens. Sådana märken var ett tecken på ära i det pre-europeiska maori-samhället, i den utsträckning att de som inte hade dem ansågs vara av en lägre klass.


Indiska män som gör tatueringar som målar på ansiktet.



”Varumärkena i allmänhet är spiraler ritade med stor finhet och jämn elegans. En sida motsvarar den andra. Markeringarna på kroppen liknar lövverk i gamla jagade prydnader, viklingar av filigranarbete, men i dessa har de en sådan lyx av former att av hundra som först verkade exakt samma, inga två bildades lika vid noggrann undersökning. ” -Kapten James Cook, på Maori Tā moko


Det var Maori-inflytande som sannolikt ledde till populariteten för tatuering bland sjömän, som har fortsatt långt in i modern tid. Captain Cooks män, som alla resenärer, var alltid på jakt efter artefakter och minnesmärken från sina resor. Och vilket bättre sätt att ta hem lite av det exotiska än att ta märkena för den inhemska kulturen du stött på på din resa? Tatueringar blandade sig bra med frihjulskulturen ombord på fartyget och en sjömans liv på den tiden, och traditionen tog snabbt tag.

Vintage militära sjömän som gör tatueringar för varandra.


'En sjöman utan tatuering är som ett fartyg utan grog: inte sjövärdigt.' –Samuel O'Reilly, tatuerare

När praxis växte i popularitet fick tatuering bland sjömän sina egna unika egenskaper. Medan maorierna och andra kulturer använde tatuering för att beteckna sin ställning i samhället, använde sjömän konstformen för att markera olika sjömansprestationer och för att åberopa lycka. Till exempel skulle en tatuering av en sköldpadda markera en man som hade seglat över ekvatorn. Ett fullt riggat fartyg representerade en sjöman som hade passerat runt det förrädiska Kap Horn. Det ständigt populära ankaret representerade en man som hade seglat Atlanten. Andra tatueringar, som en gris på toppen av ena foten och en tupp på toppen av den andra, sägs skydda sjömannen från att drunkna; eftersom inget djur kan simma, skulle de hjälpa sjömannen att hitta torrt land så snabbt som möjligt.


Tatuering Tabu

Sjömän hade historiskt rykte om att vara ganska grova runt kanterna, så tatuerings popularitet bland sjömän hjälpte till att säkra sitt rykte som något som praktiserades av de i utkanten av samhället. Detta var sant även i andra kulturer.

Tatueringar blev så brett förknippade med kriminell verksamhet i Japan på 1800-talet, till exempel att praxis var förbjuden helt och förblev så fram till mitten av 1900-talet. Detta var ett direkt resultat av populariteten för tatueringar bland Yakuza, Japans organiserade brottssyndikat, som tydligt identifieras av framstående, ofta helkropps tatueringar gjorda i traditionell japansk stil som kallas Tebori. Till skillnad från maskintecknade tatueringar innebär Tebori användning av flera stora handhållna nålar och en stadig konstnärshand, vilket resulterar i mer konstnärskontroll av blekning och färgning.


Medan tatuering har ökat i popularitet i det amerikanska samhället under de senaste decennierna anses konstformen fortfarande vara tabu av många som fortsätter att associera den med gängkultur, fängelseliv och olika stötande subkulturer. Med detta sagt försvinner den negativa konnotationen kring tatuering långsamt när idén om människokroppen som en duk återigen rör sig in i mainstream. Faktum är att tatueringar har blivit så vanliga - det finns förmodligen färre kändisar och professionella idrottare som inte tatuerar än gör - att de för vissa har tappat sitt överklagande som tecken på verkligt uppror.

Tatueringar kan nu vara mycket mer vanliga, men de borde aldrig vara något en man rusar för att få. Så låt oss ta en titt på vad du borde veta innan du överväger att gå under nålen och vad du kan förvänta dig när du gör det.

Tänk innan du bläck

Vi kan hoppa över raden 'det kommer att vara där för alla' som du antagligen har hört från de flesta du delade dina tatueringsplaner med. Du är en stor pojke och du kan fatta detta beslut själv. Det värsta fallet är att du kommer att ha en permanent påminnelse om att göra välinformerade och kloka beslut i framtiden (i form av taggtråd runt din bicep). Min rekommendation till dig angående valet att tatuera är den här: Om du ska få en tatuering, välj din design, se till att den är original och har personlig betydelse och vänta sedan ett år. Tack och lov att jag inte fick några av de tatueringar jag ville ha så illa i mina tonåren och tidiga tjugoårsåldern. Inom några månader efter att mitt hjärta var inställd på en viss design var jag vanligtvis uttråkad av det och hade gått vidare till något annat. När jag äntligen hittade en design som jag älskade och visste att jag var bekväm med att ha på min kropp resten av mitt liv, satt jag fortfarande på den i flera månader innan jag gjorde mitt möte för att få det gjort. Kom ihåg att tatuering är en tidlös konstform. Om du har bråttom för att få det gjort är du förmodligen inte i rätt sinnesstil för att få ut det mesta av upplevelsen.

Som en mer praktisk anteckning, överväga verkligen var på din kropp tatueringen kommer att gå. Oddsen är, oavsett hur mycket du tänker tvärtom, du kommer att vilja täcka din tatuering någon gång. Kanske blir det första gången du träffa far till ditt livs kärlek, eller landa en stor anställningsintervju eller något annat helt oväntat, men du kommer nästan säkert att vilja ha möjlighet att dölja det. Med det sagt, fortsätt och uteslut Mike Tyson-esque ansikts tatueringar, och i stort sett allt annat du inte kan täcka över med din vanliga klänningskjorta och byxor.

Hitta rätt design

Först en tanke på designen av din tatuering ... VAR ORIGINAL. Det finns inget värre än originala tatueringar. Med det i åtanke, undvik flipboards fulla av tatueringsidéer till varje pris. De är inget annat än ett kompendium av tatueringar som andra människor redan har. Målet med tatuering (åtminstone i det moderna västerländska samhället) är att uttrycka dig. Om det bästa uttrycket för dig själv är något du hittade på ett vändbräda, kanske du vill göra lite mer själssökning innan du går under nålen. Naturligtvis, om din tatuering betyder något viktigt i ditt liv, som din enhet i militären, kommer du sannolikt att hålla fast vid den design som de andra i din enhet också har.

Ett utmärkt exempel på originalitet blandat med personlig historia är en tatuering som min nära vän, Dave Forest, nyligen hade gjort. Dave, som tragiskt förlorade två farfar till självmord i sin barndom, ville ha en tatuering som firade både tiden han tillbringade och den tid han förlorade med dem. Efter att ha konsulterat en lokal konstnär slutförde han en design som så tydligt symboliserar hans tid med dem korta ned:

Tatuering av fickur med trasig kedja på armen.Min egen första tatuering hade också betydande personlig betydelse. Jag visste att jag ville få en tatuering gjord i Skottland för att fira året jag tillbringade där i forskarskolan. Så för mig är det inte bara vad tatueringen är, utan var jag fick det som är viktigt. Jag designade en tatuering av ordet ”If” som en påminnelse om Rudyard Kipling-dikten med samma namn, där Kipling åberopar dygden av stoicism och en ”styv överläpp” bland män. Kiplings ord i ”If” slog alltid ett djupt, resonant ackord med mig, och jag ville ha en permanent påminnelse om att det var ord att leva efter.

Tatuering av IF-dikten av Rudyard kipling på bicep.

Gör din forskning

Först och främst, överväga inte ens att få en tatuering någonstans utom en ren, ansedd tatueringsbutik. Kom ihåg att tatueringen du kommer att få i någon främmande källare kommer att vara permanent. Så kommer Hepatit C du kommer att drabbas av hans smutsiga utrustning. En ren butik bör ha flera sanitära åtgärder för att säkerställa ett säkert förfarande. Till exempel bör konstnärer handskas och nålar ska vara nya och tas ut ur ett förseglat paket precis framför klienten. Bläck och annan utrustning bör också vara ny. Alla nålar ska köras genom en autoklav, en utrustningsrengöringsmaskin som använder ånga och tryck för att sterilisera utrustningen. Arbetsområdet kommer sannolikt att skiljas från butiken och bör desinficeras efter varje användning.

Att hitta en bra butik är dock bara början. Lika viktigt för kvaliteten på din tatuering är att hitta rätt tatueringsartist. Inte alla tatueringsartister är lika. De flesta erfarna artister kommer att kunna tatuera i flera stilar, men de kommer sannolikt att ha en specialisering som fotorealistiskt arbete, levande färg eller en viss kulturell stil. Se till att din konstnär förstår exakt vad du vill och kan leva upp den precis som du föreställde dig den.

Räkna sedan ut vad det här kommer att kosta dig. Om du vill ha en kvalitetstatuering, är du bättre redo att betala för den. Beroende på storlek och detaljnivå kan tatueringar variera från en 30-minuters sit-down till flera sessioner på flera timmar. De flesta artister ger dig en uppskattning på förhand, men detta kan behöva justeras när arbetet fortskrider för större tatueringar. Kom ihåg att du i huvudsak anställer en konstnär för att skapa ett unikt konstverk åt dig, så var beredd att betala därefter. En tatuering är inte något du borde handla på. Som tecknet i en av mina lokala butiker konstaterar, 'Bra tatueringar är inte billiga och billiga tatueringar är inte bra.' Det är också vanligt att tipsa din artist, med ett intervall mellan 10-20% som är en bra standard beroende på din tillfredsställelse med deras service.

Slutligen ta reda på vad som ingår i priset. Kommer du att få ett tatueringsvårdssats, eller måste det köpas separat? Viktigast och ofta förbises, ta reda på om touch-ups ingår i priset. Ofta när en tatuering läker, kommer den att blekna något, eller ojämn skuggning visas under läkningsprocessen. Många butiker kommer att inkludera kostnadsfria tillbehör på vägen på allt arbete de har gjort. Det är tatueringsekvivalenten för en drivlinegaranti.

Tatueringsprocessen - vad man kan förvänta sig

Vi ger bara en kort översikt över vad du kan förvänta dig här, eftersom konstnären bör orientera dig om processen mer detaljerat innan du börjar.

Tatueringsprocessen innefattar flera steg.

Först kan konstnären lägga på det som motsvarar en tillfällig tatuering på dig med en stencil gjord av överföringspapper och en termisk skrivare. Detta gör att du kan bekräfta den exakta placeringen och vinkeln för din design och ge konstnären en grundläggande mall att arbeta med. Låt nu tatueringen börja.

Det första handarbetet kommer att vara konturen, som kommer att göras med en tatueringspistol laddad med en fodernål och tunt bläck. Eftersom en fodernål täcker mindre ytarea kommer detta att vara den skarpaste smärtan du upplever, särskilt över känsliga eller beniga områden. När konturen är klar och efter tvål och vattensköljning kommer konstnären att börja arbeta med att skugga tatueringen. Beroende på design kommer konstnären troligen att använda skuggnålar (flera nålar som kallas magnumnålar) som ger mer bläck till en större yta vid kontakt. När skuggningen är klar läggs alla nödvändiga färger till med hjälp av skuggningsnålar.

Med tatueringen helt färgad kommer området att rengöras med tvål och vatten, klappa (inte gnuggas!) Torrt och täckas med ett sterilt bandage. Du kan förvänta dig att tatueringen blöder något under och omedelbart efter processen, så var inte orolig senare när du tar bort bandaget och hittar lite blod eller bläck i det. Under de närmaste dagarna bör du applicera en mycket liten mängd antibakteriell salva på tatueringen för att avvärja infektioner och hålla området rent. Du kan förvänta dig rodnad, irritation och lite svullnad, men håll utkik efter allvarligare tecken på infektion. Om det finns någon indikation på infektion, kontakta läkare utan dröjsmål. Läkningstiden varierar från person till person, men du bör förvänta dig att vänta ungefär två veckor innan du utsätter den för betydande sol, saltvatten eller andra slipande element.

Har du en tatuering? Har du tjugo tatueringar? Berätta om din erfarenhet i kommentarerna nedan. Eller ännu bättre, visa upp ditt bläck i Tatuering Group i AoM-gemenskapen.