Varför jag gillar när andra män får mig att må dåligt om mig själv

{h1}

När jag läser om Theodore Roosevelts liv - författare, soldat, president, utforskare - är jag förvånad över hur mycket mer manlig han var än jag är, och hur mycket mer han gjorde med sitt liv än jag någonsin kommer att göra med min.


Det finns också moderna män som slår ner min manlighet i en pinne. Ta en kille som Sam Sheridan, författare till A Fighter's Heart och The Fighter's Mind. Så här läser 'Om' -sidan på hans webbplats:

”Jag växte upp i västra Massachusetts, son till lärare. Min mamma är en konstnär, en författare och en lärare, och min far är en före detta Navy Seal och affärschef för en New England prep school, Deerfield Academy (nu pensionerad). Jag lärde mig att segla i tidig ålder, eftersom min far var en ivrig sjöman som skulle flytta båtar för andra människor upp och ner längs kusten.


Jag gick till Deerfield, som var en förskola för päls och slips, och gick sedan in i Merchant Marines, där jag arbetade som en stewardassistent (den lägsta lågt liv, diska) på USNS Able. Jag tillbringade ungefär ett år ombord på henne, mestadels från Norfolk, VA. Sedan slutade jag och tillbringade lite tid på att resa Europa.

Jag gick till Harvard och studerade konst (Visual and Environmental Studies). Jag tillbringade mitt juniorår på Slade School i London, i ett prestigefyllt Studio Art-program och jag blev 'en' målare på den tiden. Jag arbetade en sommar på Montanas största nötkreatur, mestadels med traktorer men lite cowboyarbete.


Omedelbart efter att jag tog examen tog jag ett jobb på den privata segelbåten Wireless, en Don Brooks-ketch '85, som First Mate. Efter ungefär fem månaders återanpassning i Florida och Newport, RI, var jag med henne under en chartersäsong i Karibien. Jag stannade på den båten genom 3 olika kaptener, cirka 5 flygvärdinnor och en mängd gäster och ingenjörer. Vi tog henne genom Panamakanalen och på 'Milk Run' genom södra Stilla havet. Jag var med henne i ett och ett halvt år, hela vägen till Australien.



Jag gick av och åkte till Thailand, där jag bodde i ett Muay Thai-läger och kämpade, med på National Geographic's 'A Fighting Chance.' Efter min kamp tog mitt visum slut så jag gick med i en vän i Australien och seglade från Darwin, Australien till Durban, Sydafrika på Yacht Pamela, Hans Christian '38. Återigen lämnade jag båten och vandrade runt Sydafrika ett tag.


Efter en tid dit kom jag hem och frestade i Boston tills jag fick jobb med konstruktion i Antarktis för Raytheon. Jag träffade en rökhoppare vid South Pole Station som fick mig in i Wildland Firefighting och jag kämpade eld de kommande två säsongerna i Washington State med Ahtanum 20 och över hela väst med Gila Hotshots (som EMT), och jag hjälpte en vän ta en båt tillbaka från Mallorca (Spanien) till Antigua (Carib.) på båten Mustang efter säsongen. Jag fortsätter att leverera båtar och har skrivit böcker de senaste fyra åren. ”

Helig skit. Sheridan är som en verklig mest intressant man i världen. Det räcker för att få mig att känna mig, som TR skulle uttrycka det, som 'en imponerad massa av fängelse.'


Jag är till och med superommanlig jämfört med mina närstående. Min pappa var federal spelvakt och tillbringade varje höst ut i vildmarken för att konfrontera män som hade vapen (och som ofta var påverkade av alkohol) om brott mot Migratory Bird Act. Hans far var gruvarbetare och min farfar-farfar var också gruvarbetare.

Männen på min mors sida var också i högsta grad virila. Min farfar var skogsmästare och tillbringade mycket av sin karriär i vildmarken i Rocky Mountains; min farfarsfar var också skogsmästare, och min farfarsfar var faktiskt en av de första skogsmästarna i US Forest Service. Alla dessa män var skickliga på att blomstra i naturen.


Mig? Jag bloggar om manlighet för att försörja sig från förorterna till Tulsa, OK.

Jag försöker ha en humoristisk känsla om denna ironi och skratta åt den, men jag ska erkänna att jag jämför mig med andra män och min virila familjehistoria får mig att känna mig lite otillräcklig och ja, till och med lite skämd.


Och vet du vad? Jag tycka om den känslan.

Föraktar inte det ideala

Närhelst det finns ett gap mellan vem vi skulle vilja vara och vem vi faktiskt är, upplever vi kognitiv dissonans - en obekväm känsla av mental ångest. Det finns i grund och botten två sätt att hantera detta obehag: antingen kan vi stänga klyftan genom att vidta åtgärder som rör oss mot det ideala jaget, eller så kan vi devalvera och försämra idealet. Om vi ​​säger till oss själva att X-egenskaper inte var värda att sikta på ändå, försvinner vår ångest att inte uppnå dem.

För det mesta av mänsklig historia accepterade och ibland njöt män av den första vägen. Skam är en mycket obehaglig känsla, men det är också otroligt motiverande. hur det prickar ditt hjärta kan få dig att sträva så hårt du kan för att bli ditt bästa jag.

Under det senaste halva seklet har emellertid män kommit att anamma den andra dynamiken. Vi har tagit bort ära som mänsklighetens högsta dygdoch ersatte den med acceptans. Vi vill inte att någon ska känna sig utelämnad eller dålig om sig själva. Men en sådan önskan ligger i direkt konflikt med den traditionella, universella koden för manlighet, som i tusentals år tydligt avgränsade vad som krävs för att få status som man; i att etablera vissa män som i, andra män var alltid kvar ut. Ändå tappade de män som inte kunde leva koden till fullo och föraktade normerna för manlighet som 'inte viktigt ändå.' Istället gjorde de vad de kunde göra, sträckte sig så långt de kunde nå och drog sin vikt vart och när de kunde. Varje man, oavsett hur svag i kropp eller själ, försökte erbjuda vad de kunde till sitt manliga 'gäng' eller hedersgrupp. I sin tur respekterade paketets 'alfas' deras ansträngningar och inkluderade dem som en del av gänget.

Idag har idén att erkänna sin ofullständiga och otillräckliga ställning som man blivit oacceptabel. “Säger du att jag inte är en man ?! ” Istället har vi försökt att omdefiniera manlighet så att den är allomfattande. ”Tja, den definitionen utelämnar detta grupp, så låt oss bredda det. ” ”Okej, men även nu går det fortfarande ut det där grupp, så låt oss bredda det lite mer. ” I Människans väg, Jack Donovan hänvisar till denna process som att flytta målstolparna på maskulinitet. Slutresultatet är en standard för manlighet som är så allomfattande att den inte lämnar någon människa utan också är så utspädd och önskvärd att den i huvudsak är meningslös. Det stör inte, men motiverar inte heller.

I den traditionella uppställningen fick bara ett fåtal män njuta av stoltheten över att ha klättrat närmast toppen av idealet, medan de flesta män upplevde skamsteken för att ha fallit mycket kortare. Men i strävan att stiga högre gjorde och blev dessa 'misslyckanden' mycket mer än de annars skulle ha gjort. Idag får varje man en trofé, men ingen njuter av spänningen i kampen eller smaken av seger.

I det moderna samhället behöver ingen må dåligt med sig själva. Men kan det vara att att må dåligt inte alls är så dåligt?

Att erkänna misslyckande, sträva efter excellens

I Amerika är vi stolta över tanken att 'alla män skapas lika.' Och när det gäller att njuta av medborgarskapets rättigheter och skyldigheter är det sant. Men i verkligheten i våra dagliga liv vet vi att detta inte är fallet. Vi är inte lika med mängden inneboende talanger vi är födda med, och inte heller vad vi i slutändan gör med vår potential.

Och det är okej. Vi är starka på vissa områden och svaga på andra. Men att upprätta ett ideal som är utom räckhåll för alla driver oss till att bli bättre där vi kan vara. Som Donovan skriver:

”Eftersom maskulinitet och ära till sin natur är hierarkiska, är alla män på något sätt bristfälliga i maskulinitet jämfört med en man med högre status. Det finns alltid en högre man, om inte i din grupp, då i en annan, och om inte på det här sättet då på det sättet, och om inte nu, så småningom. Ingen är den starkaste, mest modiga och den smartaste eller mest mästerliga mannen - även om vissa män är närmare den perfekta eller perfekta 'formen' av maskulinitet än andra. Maskulinitet i det perfekta idealet är ambitiöst, inte uppnåbart. Poängen är att vara bättre, starkare, mer modig, mer mästerlig - för att uppnå större ära. ”

Som en förorts pappa och bloggare är jag långt ifrån idealet för maskulinitet och är därmed ett misslyckande i många av principerna i den traditionella 3 P av den forntida koden för manlighet.

När det gäller Skyddsrollatt slåss i strid ansågs vara det viktigaste testet på manlighet i alla åldrar, och jag kommer sannolikt aldrig att uppfylla detta krav. Jag ångrar att jag inte anlände till militären när jag var yngre och skulle jag göra det igen, kanske jag har gjort det. Men det var inte ens på min horisont i gymnasiet och college, och medan jag övervägde att bli en JAG i juridik, när jag tog examen hade bloggen tagit fart och jag bestämde mig för att se vart det skulle gå. Att kämpa för sport var också ett centralt manligt tidsfördriv i tusentals år, och ändå har jag inte varit i en fistfight sedan gymnasiet.

I Födelsekategori, mina manliga förfäder skulle ha bedömt mig i vilken utsträckning jag sprider mitt utsäde. Jag har dock bara två barn och tror inte att jag får fler.

Jag tror att jag klarar mig ganska bra i Leverantörsroll, men inte på ett sätt som min förlåtare skulle ha respekterat. För dem var jakt den manliga funktionen par excellence, och jag har ännu inte dödat och ätit min egen mat.

Dessa misslyckanden av mig att till fullo leva efter manuskod gör mig mindre än en man. Men jag vill inte flytta målstolparna för maskulinitet för att bättre matcha vem jag är och den väg jag har gått i livet. Istället förstår jag och hedrar idealet, samtidigt som jag ärligt erkänner var jag faller. Jag använder dessa smärtor som motivation att göra bättre.

Detta betyder inte att jag kommer att springa för att gå med i den franska främmande legionen eller bo i en grotta. Även om jag förstår den traditionella koden för män, försöker jag inte leva den skit och tittel. Jag gör kompromisser med koden och försöker förbättra där jag kan, på sätt som är meningsfulla för en man som navigerar i livet i 21st århundrade. Jag prioriterar styrka byggande, försök att göra saker som testar min seghet som GORUCK Challenge, åka camping och vandra ett par gånger om året, få en smakprov på tävlingen genom att göra hinderlopp, ta kurser för att skydda min familj, arbeta för att bli en bra pappa för mina barn, bygg upp mitt sinne genom livslångt lärandeoch försöka utveckla dygd. Och jag har satt upp framtida mål att jaga och lära mig en kampsport.

Min pappas far, en av de många gruvarbetare i min härstamning, dog i en gruvolycka när min pappa var två. Jag önskar inte att jag var under jorden hela dagen och hackade på rock med en pickaxe. Jag älskar vad jag gör och jag älskar att bli en levande och engagerad pappa. Men jag hämtar inspiration från mina förlåtare. När internetfientligheten får mig ner kommer jag ihåg att mitt liv inte är svårt jämfört med deras. Och jag försöker faktiskt göra det svårare att hedra deras offer. Världen behöver inte manliga män just nu, men Jag försöker vara redo att servera om det någonsin gör det. Kort sagt, jag letar efter små sätt att hålla facklan av manlighet som smidda av mina förfäder brinnande. Istället för att släcka flamman för att dess ljus tänds starkt där jag blir bristfällig som en man, letar jag efter att hitta ett sätt, som Cormac McCarthy uttrycker det, att 'bära elden.'